6 januari Hoorzittingen in Global Views: problematische paradox van Amerikaanse democratie

Tijdelijke aanduiding bij het laden van artikelpromoties

U leest een fragment uit de WorldView-nieuwsbrief van vandaag. Meld u aan om de rest gratis te krijgeninclusief nieuws van over de hele wereld en interessante ideeën en meningen die elke weekdag in je inbox worden bezorgd.

Aan de ene kant lijkt de Amerikaanse democratie in een onmiskenbare ruwe staat te verkeren. De polarisatie is geïntensiveerd. Desinformatie en wantrouwen zijn wijdverbreid. De verdeelde publieke reactie op het bewijs en de getuigenissen van de hoorzittingen van de commissie op 6 januari toont een gebrek aan nationale consensus aan over een fundamenteel element van het democratisch leven: het vermogen om de macht vreedzaam over te dragen van de ene gekozen regering naar de volgende.

Analisten waarschuwen dat de vergrijzende kiesstelsels van de Verenigde Staten – door middel van gerrymandering en andere antidemocratische praktijken – steeds meer resultaten hebben opgeleverd die verder tribalisme aanmoedigen en het gevoel van zero-sum opponent take-all antagonisme dat door het lichaam stroomt, verdiepen.

Waar sprake is van een tweeledige eenheid, is dat vanwege de groeiende wanhoop en het pessimisme dat de meeste Amerikanen voelen over hun politieke status-quo. Uit een recente opiniepeiling van Yahoo News/YouGov bleek dat een meerderheid van zowel de Democraten als de Republikeinen denkt dat het “waarschijnlijk” is dat de Verenigde Staten “in de toekomst niet langer een democratie zullen zijn”. Volgens een andere studie zouden twee op de vijf Amerikanen nu een militaire staatsgreep steunen als ze van mening waren dat de omstandigheden een dergelijke interventie rechtvaardigden.

En toch kunnen de Verenigde Staten onder president Biden voor andere mensen in de wereld nog steeds verschijnen als een bolwerk van liberaal-democratische waarden. Veel Europese functionarissen hebben de unieke rol van de Verenigde Staten geprezen bij het mobiliseren van westerse regeringen om de Russische invasie van Oekraïne het hoofd te bieden en daarmee de internationale orde te verdedigen. Veel verder dan wapenoverdrachten, ziet de regering-Biden haar inspanningen als onderdeel van een bredere strijd voor liberalisme en democratie over de hele wereld.

“Amerika en iedereen die onze waarden deelt… moeten voortbouwen op de eenheid die we in Oekraïne hebben getoond om te proberen een bredere revolutie van waardigheid uit te breiden tot mensen die op zoek zijn naar vrijheid”, zei Samantha Power, de Amerikaanse administrateur van het Agentschap voor Internationale Ontwikkeling, in een recente verklaring. spreekweek.

Het einde van de weg voor de Amerikaanse noodtoestand

Dit kan zelfs thuis een moeilijke taak zijn, waar alleen sprake is van democratische terugval. Ongeacht de verontwaardiging en het onderzoek na de rellen van 6 januari 2021, lijkt de Republikeinse Partij als geheel de valse beweringen van voormalig president Donald Trump dat de verkiezingen van 2020 van hem zijn gestolen, te verdubbelen. Het investeert miljoenen in nieuwe inspanningen in alle staten om stembureauleden en waarnemers te rekruteren om onregelmatigheden op te sporen en mogelijk stembiljetten en de legitimiteit van bepaalde stemmen in twijfel te trekken.

Zoals mijn collega’s meldden, lijken meer dan 100 GOP-functionarissen en politici die onlangs voorverkiezingen hebben gewonnen de valse beschuldigingen van bedrog van Trump te steunen. “Velen zullen posities bekleden met gezag om de uitkomst van toekomstige wedstrijden te beïnvloeden – om de certificering van verkiezingsresultaten te blokkeren, hun stemregels van de staat te wijzigen of in te stemmen met een rechtszaak die probeert de populaire stemming omver te werpen”, schrijven ze.

Amerikanen zijn opgevoed met het idee dat de grondwettelijke controles van hun land hun democratie beschermen. Deskundigen wijzen echter op de onderliggende normen die deze waarborgen helpen waarborgen. In een tijd van bittere polarisatie eroderen deze normen, met ernstige gevolgen.

“Als die zachte normen verslechteren; Met andere woorden, een partij zegt: “We kunnen niet winnen met deze regels”, en ze beginnen te handelen als een minderheid die streeft naar meerderheidsmacht, en dan komen de echte risico’s voor de democratie in Amerika”, zei de politicoloog van Harvard, Pippa Norris in een lezing die eerder dit jaar werd georganiseerd door het Niskanen Center, een centristische denktank.

Norris wees op de zichtbare “structurele” gebreken in de politiek van het land die de Republikeinen in staat stellen een buitensporige macht te verwerven voor hun stemmenaandeel, inclusief de samenstelling van de Senaat, die onevenredig neigt naar het landelijke Amerika. Dit is vooral zorgwekkend in een tijd waarin de basis van de partij lijkt af te drijven in de richting van wat sommige vergelijkende politicologen een vorm van ‘autoritaire extreemrechtse’ politiek hebben genoemd.

De oorlog in Oekraïne onderstreept een moment van democratische crisis

Deze trend was op verschillende manieren gemeten door politicologen. Het laatste aanbod kwam deze maand van het Berggruen Institute, een in Los Angeles gevestigde denktank die deze maand samen met onderzoekers van de UCLA een “Governance Index” heeft uitgebracht die de kwaliteit van leven, bestuur en democratie in 134 landen in de afgelopen 20 jaar heeft gevolgd.

Hoewel de algemene score van de index vrij hoog blijft, is de geschatte daling in de Verenigde Staten een van de grootste in de afgelopen twee decennia, vergelijkbaar met die van landen als Haïti en Hongarije. De denktank heeft een significante afname van de Amerikaanse “overheidscapaciteit” en “democratische verantwoording” gemeten – de eerste maatstaf zou ruwweg kunnen worden gedefinieerd als het vermogen van het land om collectieve hervormingen door te voeren, en de laatste een maatstaf voor de gezondheid van checks and balances van de integriteit van de verkiezingen voor de effectiviteit van het maatschappelijk middenveld en de media.

“De afname van de overheidscapaciteit en democratische verantwoordingsplicht in de VS is niet uniek, maar komt zelden voor in geavanceerde economieën”, schreven onderzoekers Markus Lang en Edward Knudsen me in een e-mail.

“Er is een zekere stagnatie in de democratische verantwoordingsplicht in ontwikkelde landen”, voegde ze eraan toe. “Desalniettemin is de steilheid van de daling in de VS ongebruikelijk: het pad loopt veel nauwer parallel met Brazilië, Hongarije en Polen dan dat van West-Europa of de andere welvarende Engelstalige landen.”

Een andere studie die deze week is gepubliceerd, vertelt een heel ander verhaal. Een Eurasia Group Foundation-enquête onder 5.000 respondenten in negen grote landen over de hele wereld – waaronder Brazilië, Nigeria, Duitsland en India – vond optimistische opvattingen over de Amerikaanse democratie onder het bestuur van Biden. Meer dan de helft van de respondenten vond dat de politieke systemen van hun land meer op die van de Verenigde Staten zouden moeten lijken; 60 procent gelooft dat de Amerikaanse democratie een positief voorbeeld is voor de wereld; en bijna driekwart van de respondenten zei dat ze zouden willen dat de Verenigde Staten de leidende wereldmacht blijft ten opzichte van China.

Sommige van deze resultaten kunnen worden toegeschreven aan de grotere wereldwijde populariteit van Biden en vroegere hardline-democratische figuren zoals Trump. Die opvattingen kunnen enigszins veranderen na twee komende verkiezingscycli, waarin de Republikeinen aan kracht lijken te winnen.

“Iedereen worstelt met deze kwestie”, vertelde Alexander Stubb, voormalig premier van Finland, me vorige maand op het World Economic Forum in Davos, Zwitserland. “Wie is de voetnoot in het verhaal? Biden of Trump?”

Leave a Comment