Alison O’Donnell zingt nog steeds voor iedereen op albumrelease in Belfast

Het is eerlijk om te zeggen dat de wereld van de Ierse singer-songwriter Alison O’Donnell groter is geworden tijdens de lockdown. De folk- en traditionele zangeres ontmoette veel nieuwe zangers en clubpromotors over de hele wereld, wat leidde tot de release van haar album Hark The Voice That Sings For All deze maand in de Sunflower-bar in Belfast.

De historische plek Union Street, die al meer dan 100 jaar een herberg is, is de perfecte setting voor een album dat de complexe geschiedenis van Ierland over drie eeuwen vertelt.

Voordat we het daarover hebben, legt Alison uit hoe lockdown heeft geleid tot een associatie met de Sunflower en andere folkclubs.

“Ik heb optimaal gebruik gemaakt van deze kans en heb zoveel nieuwe vrienden gemaakt over de hele wereld. Twee van de medeorganisatoren kwamen met de Sunflower naar Dublin en we hebben dit evenement georganiseerd”, zegt ze.

Het zal voor het publiek kippenvel zijn om nummers als The Birds of Belfast Lough in zo’n intieme ruimte te horen.

“Ik heb een andere band, United Bible Studies, en een van de oprichters woont in Belfast”, vertelt O’Donnell me.

“Hij vertelde me dat niemand meer liedjes over Belfast schrijft. Ik zei goed, ik zal dit voor hem schrijven. Ik heb veel onderzoek gedaan naar de vogels en insecten die het Lough bezoeken. Ik heb ook het natuurgebied bezocht.

“Er zit een beetje Henry Joy McCracken en Cave Hill in, ik wilde een paar dingen aanstippen die te maken hebben met de geschiedenis van Belfast. Het is een snel en opzwepend nummer en ik heb het live gedaan.”

Hark The Voice That Sings For All bestrijkt een breed scala aan onderwerpen, waaronder pittige Ierse vrouwen, vreemdgaande echtgenotes, dierenmishandeling, de Ierse opstand en het hongerschip The Jeanie Johnston. Dit alles helpt bij het creëren van een boeiende collectie geschreven in de traditionele taal.

Onder hen viert Four Fine Females “vier dappere vrouwen in de Ierse geschiedenis die opkwamen voor vrouwenrechten”, legt O’Donnell uit.

“Peg Plunkett runde een bordeel en vocht tegen de mannelijke dominantie en de bendes die haar overvallen. Rosie Hackett was betrokken bij de lock-out in Dublin in 1913 en de Easter Rising – er is een brug in Dublin naar haar vernoemd.

“Gravin Markievicz was een leider van de Paasopstand en… [investigative journalist] Veronica Guerin was een andere moedige, meer recente pionier die de prijs heeft betaald door haar leven 26 jaar geleden een Iers kartel over te nemen.”

Zoals O’Donnell suggereert, zouden sommigen aanstoot kunnen nemen als gravin Markievicz wordt opgenomen.

“Ze is een symbool van de rellen – ze schoot een agent neer en dat is verschrikkelijk, maar binnen het complot en het oorlogstheater is het een eerlijk spel. Ze is niet vermoord, ze heeft het overleefd.”

Een man die werd geëxecuteerd, was de in Edinburgh geboren James Connolly, die een van de meest beklijvende nummers uit de collectie bevat in The Man Who Taught The Nation.

“De teksten zijn erg gepassioneerd – het gaat over Patrick Pearse en Connolly wordt genoemd in het laatste couplet. Omdat veel helden protestant zijn en Connolly uit Edinburgh komt, knipperde niemand met een ooglid ondanks hun land van herkomst of religie.

“Hij wordt hier wekelijks herdacht door zangers in de clubs en is heel belangrijk in ons land. Het is een beetje vreemd dat er maar één plaquette voor hem is in Edinburgh.

“De Kilmainham Gaol Tour is een van de meest interessante toeristische attracties. Ik heb ook veel Engels bloed en ik stond te trillen op de plek waar ze werden geëxecuteerd.”

O’Donnell heeft een fascinerende familiegeschiedenis die te zien is in de BBC-tv-serie Family Ties. Winifred O’Donnell, haar liefhebbende grootmoeder, had een geheim bewaard dat lang na haar dood werd onthuld.

“Mijn Schotse familie stamt af van haar eerste echtgenoot; ze moesten hun eerste huwelijk geheim houden, daarom kwamen ze in 1946 naar Ierland”, legt O’Donnell uit.

“Ze moest afstand nemen van haar verleden in Groot-Brittannië. Winifred trouwde in een familie van muzikanten en slaagde erin haar eerste echtgenoot en twee kinderen geheim te houden. Hij was Chinees en dat was een probleem [in those days].”

Als het nieuws bekend was geweest, zou het een nationaal schandaal zijn geweest – Winifreds tweede echtgenoot, majoor Percival O’Donnell, maakte deel uit van een triumviraat van militaire muzikanten die met zijn twee broers de wereld rondreisden.

“Het waren zeer beroemde dirigenten en componisten en zeer atletisch in de jaren ’20, ’30 en ’40 en een van mijn oudooms heeft een tijd gevoetbald voor Fulham FC. Een ander speelde op de Conferentie van Potsdam waar Churchill en Stalin aanwezig waren, ze reisde de wereld rond met koningen, prinsen en generaals.”

Het is 50 jaar geleden dat Alison O’Donnell haar eerste plaat uitbracht als onderdeel van Mellow Candle. Hun cult-langspeler Swaddling Songs heeft een nieuwe generatie fans gevonden, ondanks een lauwe reactie toen de plaat voor het eerst werd uitgebracht op Decca Records in 1972.

De jonge Ierse band gebruikte dezelfde studio’s als David Bowie en Marc Bolan. “Clodgh [Simonds, co-founder of the band] herinnert zich Marc Bolan die uit de lift kwam.

“Ik herinner me dat Suzi Quatro ons stopte toen we een oefenruimte moesten gebruiken. Ze was erg onbeleefd tegen ons.”

O’Donnell suggereert dat de band werd ervaren als “te rocky voor de folkclubs en te folky voor de rockclubs”; we vielen tussen twee stoelen. Een van de redenen waarom we er zo wanhopig over waren, is het feit dat we niet genoeg konden spelen, we speelden op alle grote podia en festivals, maar het was gewoon niet genoeg”.

Ze nam inbakerliedjes op met Mellow Candle toen ze een tiener was, bewoog zich in dezelfde kringen als Clannad, Thin Lizzy en The Dubliners en speelde in zalen als Slattery’s Bar.

“Andy Irvine en Dónal Lunny organiseerden vroeger terugkerende residenties [The Mug’s Gig] en we werden veel gevraagd”, herinnert O’Donnell zich.

“We waren op een avond aan het spelen en Luke Kelly kwam binnen en controleerde ons – hij zag dat hij achter een pilaar rondhing en alleen luisterde.”

Meer erkenning voor Mellow Candle was beter laat dan nooit.

“Het is leuk. Ik hoorde dat er aan het eind van de jaren tachtig kinderen in Philly waren die het album op cassettes doorgaven, het begon aan te slaan in de folkgemeenschap en had een tweede golf met veel jongere mensen, wat me de impuls gaf om door te gaan met mijn nieuwe dingen. “

:: Alison O’Donnell zal op 15 september Hark The Voice That Sings For All presenteren in de Sunflower, Union Street, Belfast. Hark The Voice That Sings For All is nu online beschikbaar.

Leave a Comment