Amerikaanse cadetten klagen rederij aan voor verkrachting en molestering op zee

Voordat ze deze zaterdag afstudeerde aan de US Merchant Marine Academy, zei Hope Hicks dat ze als cadet nog onafgemaakte zaken had: Suing Maersk, de scheepsreus, zegt ze, slaagde er niet in haar te beschermen tegen verkrachting.

In een rechtszaak die dinsdag werd aangespannen in het Superior Court van Nassau County (NY), beweerde Hicks dat Maersk Line, Limited, een Amerikaanse dochteronderneming, haar in gevaar had gebracht terwijl ze aan boord van een bedrijfsschip was gestationeerd als onderdeel van haar opleiding. Hicks’ anonieme online account vorig jaar van de aanval heeft geleid tot bezorgdheid over Capitol Hill, wat ertoe heeft geleid dat de “Sea Year”-werkplektraining tijdelijk is opgeschort – een beweging die een weerspiegeling was van een hiaat in 2016, de veranderingen zouden moeten brengen.

Hicks zei dat ze besloot om haar naam nu openbaar te maken om andere cadetten te laten weten dat ze soortgelijke maatregelen kunnen nemen om zichzelf te verdedigen.

Hicks zei dat ze in 2019 op 19-jarige leeftijd werd verkracht door een M/V Alliance Fairfax-supervisor. De advocaten van Hicks spanden ook een tweede rechtszaak aan namens een vrouw die zei dat ze twee jaar later als cadet aan boord van hetzelfde schip het slachtoffer was van seksuele intimidatie en ongewenste aanrakingen. Ze sloot zichzelf op in de badkamer en sliep ‘s nachts op de grond terwijl ze een zakmes vasthield ter bescherming, schreven haar advocaten.

“Dat het hetzelfde schip is waar ik op zat, voelt gewoon verschrikkelijk”, zei Hicks deze week in een interview met The Washington Post. “Het voelt alsof ik misschien meer had kunnen doen.”

Ambtenaren van Maersk zeiden dat het bedrijf geen commentaar geeft op de lopende rechtszaken, maar merkten op dat elke aantijging serieus wordt genomen.

“We tolereren geen enkele tolerantie voor aanvallen, intimidatie of enige vorm van discriminatie op onze schepen of binnen ons bedrijf”, zei Maersk Line, Limited in een verklaring. Het bedrijf zei tegen de werknemers dat “we geen enkele schending van ons beleid met betrekking tot de eerlijke behandeling van alle werknemers tolereren”.

Nadat het anonieme rapport van Hicks in september was vrijgegeven, boden hoge functionarissen van het Department of Transportation en het maritieme agentschap, dat toezicht houdt op de academie, “onwrikbare steun aan de persoon die hun verhaal deelde over een aanranding die plaatsvond tijdens het oceaanjaar. ” Ambtenaren zeiden dat ze geen tolerantie hadden voor aanranding en seksuele intimidatie en dat ze snel preventieve maatregelen zouden nemen.

Hicks, 22, zei dat de cadetten op zee nog steeds met ernstige problemen worden geconfronteerd. “Deze industrie is een zeer ruwe wereld voor vrouwen en het zou niet zo moeten zijn”, zei ze.

Het markeert ook de laatste stap in de ontwikkeling van Hicks nadat ze zei dat ze naakt en gekneusd wakker werd in haar hut na een havenstop in Aqaba, Jordanië, waar ze zei dat leden van de volledig mannelijke bemanning grote hoeveelheden alcohol hadden gekocht.

Volgens de rechtszaak vertrouwde ze een medestudent toe dat ze was verkracht nadat ze een black-out had gehad na een nacht waarin ze gedwongen werd 10 shots alcohol te nemen. Ze zei dat ze op dat moment te bang was voor haar veiligheid om de aanval te melden. Volgens Hicks en haar pak, als ze had gevraagd om van het schip te worden verwijderd, zou het haar twee weken hebben gekost om in de kamer naast haar vermeende aanvaller op zee te wonen voordat ze de dichtstbijzijnde haven bereikte.

“Ik was bang voor mijn leven”, vertelde ze aan de Post. “Ik wist gewoon niet in hoeverre mensen dit zouden proberen te verdoezelen als ik naar voren zou komen.”

In 2021, na het voltooien van haar opdracht en terugkeer naar Merchant Marine Academy om haar studie voort te zetten, begon Hicks te werken als pleitbezorger voor slachtoffers op de campus van de academie in Kings Point, NY, waar ze zei dat ze had gehoord van anderen die seksueel waren aangevallen of lastiggevallen .

“Er zal niets veranderen als mensen niets zeggen. Als ik erdoor gekauwd word, moet ik het gewoon verdragen’, zei Hicks.

Hun rechtszaak beweert dat Maersk de risico’s had moeten kennen waarmee cadetten te maken hebben en beweert dat het bedrijf geen stappen heeft ondernomen om een ​​voorzienbare aanval te voorkomen. Maersk had, net als andere rederijen, al lang cadetten in dienst als onderdeel van de vereiste academieopleiding op hun schepen.

Volgens de rechtszaak had het bedrijf bijvoorbeeld geen systeem op de Alliance Fairfax om het gebruik van hoofdsleutels te volgen of te beperken. Haar vermeende aanvaller, die niet werd genoemd in de rechtszaak, en andere bemanningsleden hadden toegang tot hoofdsleutels en “ongehinderde” toegang tot haar kamer, aldus de rechtszaak.

Hicks zei dat er geen wifi was om buiten het schip te communiceren en ze was bang om de kapitein te vragen een satelliettelefoon te gebruiken, waardoor ze niet in staat was om hulp te bellen, beweert het pak.

Hicks schreef anoniem als “Midshipman X” en beschreef het incident in een online post afgelopen september. Maersk tweette vervolgens dat het “diep bezorgd was over beschuldigingen van een aanval op ons schip”. Het bedrijf zei dat het vijf officieren en bemanningsleden had geschorst en “bredere actie” zou ondernemen en het werkplekbeleid zou herzien.

Het bedrijf weigerde eerder deze week commentaar te geven op zijn werkgelegenheidsstatus of interne resultaten. Op woensdag wees Maersk Line, Limited op een verklaring van februari waarin stond dat de vijf waren beëindigd, drie wegens het schenden van het alcoholbeleid van het bedrijf en twee, waaronder de vermeende aanvaller, omdat ze niet meewerkten aan het onderzoek. De verklaring zei dat het bedrijf niet in staat was om met de partijen die bij het incident betrokken waren te spreken, dus het “kon geen vaststellingen doen met betrekking tot de beschuldiging van verkrachting”.

Advocaten probeerden dinsdag een tweede klacht in te dienen bij de staatsrechtbank namens “Midshipman-Y”, waarbij ze beweerden dat ze “geseksualiseerde grappen, seksuele toenaderingen en ongewenste seksuele aanrakingen” had doorstaan ​​als cadet aan boord van de Alliance Fairfax in 2021 toen ze 18 was. De rechtbank beval de advocaten om de rechtszaak opnieuw aan te spannen in een speciale procedure voor indiening onder een pseudoniem, zeiden ze.

Volgens de klacht sloop een bemanningslid herhaaldelijk achter de vrouw op het schip aan.

“In de loop van ongeveer 30 dagen raakte hij Midshipman-Y aan zonder haar toestemming, ook op haar middel en billen, bij ongeveer 12 verschillende gelegenheden”, staat in de rechtszaak.

Toen ze eens een kaartspel aan het spelen was met de naam Egyptian Rat Slap, zei het bemanningslid tegen haar: “Je bent het enige meisje. We moeten je broek naar beneden trekken, je op tafel leggen en iedereen je op je kont laten slaan, afhankelijk van je pak.

De rechtszaak beweert dat een satelliet-sms-apparaat uitgegeven door de US Merchant Marine Academy dat een noodverbinding met de kust moest bieden, het grootste deel van de tijd faalde. Nadat ze eindelijk een haven had bereikt, huilde Midshipman-Y terwijl ze met haar moeder sprak en besloot om haar van het schip te laten verwijderen. De cadet sprak met een vertegenwoordiger van Maersk aan de wal, die volgens de aanklacht antwoordde: “Dit kan zo niet doorgaan.”

De vrouw is met verlof van de academie vanwege de stress van de seksuele intimidatie, zo blijkt uit de klacht.

Christine Dunn, een advocaat van Sanford Heisler Sharp, LLP, die Hicks en “Midshipman-Y” vertegenwoordigt, zei dat federale aanklagers overwegen om de man te vervolgen waarvan Hicks zei dat ze haar had verkracht.

“De persoon heeft een misdaad begaan. Dat valt niet te ontkennen, en dat is tussen hem en de aanklagers”, zei Dunn. “Maar het probleem is groter dan een enkele dader.”

De twee vrouwen eisen een schadevergoeding en een schadevergoeding van Maersk.

Hicks zei dat ze na haar afstuderen een officiersfunctie bij de marine zal accepteren.

De Maritieme Administratie heeft op 15 december nieuwe normen vrijgegeven voor het voorkomen van aanranding en intimidatie. In een brief de volgende dag informeerden functionarissen van het ministerie van Transport de cadetten dat de operaties voor het zeejaar deze maand onder striktere normen zouden worden hervat. Met de nieuwe regels krijgen cadetten satelliettelefoons en hebben rederijen de opdracht gekregen om het gebruik van hoofdsleutels beter te volgen en te controleren.

De academie heeft ook een nieuw ‘amnestiebeleid’ ingevoerd om ervoor te zorgen dat overlevenden en getuigen van mishandelingen niet schuldig worden bevonden aan wangedrag, zoals B. Alcoholgebruik door minderjarigen ten tijde van een overval.

Maersk heeft aangegeven dat het eraan werkt om te voldoen aan de nieuwe preventienormen. Volgens een vacature is ze op zoek naar een “Maritime Cultural Transformation Superintendent” om preventie te stimuleren en verantwoordelijk te zijn voor “het bevorderen van positieve culturele verandering die waardigheid en respect inspireert” op haar schepen.

Leave a Comment