Baanbrekende koolstofvrije meststof die wereldwijd tractie zal krijgen als ‘biochar’

Herdrukt met toestemming van World At Large, een nieuwswebsite over natuur, politiek, wetenschap, gezondheid en reizen.

Kari Kohvakka/Stockholm Batten en Avfall/Stockholm Biochar Project/Nordregio

Stelt u zich eens voor dat u elke keer dat u uw gazon- en tuinafval weggooit, actief strijdt tegen de opwarming van de aarde? Dat is de capaciteit die een nieuwe technologie voor bodemverbetering wereldwijd hoopt te ontketenen.

Deze potentieel revolutionaire methode voor het produceren van kunstmest, die de uitstoot van broeikasgassen bijna volledig elimineert, heeft een subsidie ​​ontvangen van Bloomberg Philanthropies om te worden opgenomen in de landschapsprogramma’s van 7 grote steden.

De productie van “biochar”, zoals het heet, is recentelijk gemoderniseerd in Zweden en gebeurt door gemaaid gras, heggen, takken of ander soort tuinafval in een afgesloten ruimte te plaatsen en zo de snelle oxidatie te “pyrolyseren” van CO2 te vermijden.

Omgezet in een houtskoolachtige substantie, is het niet alleen koolstofnegatief, wat betekent dat het meer CO2 verwijdert dan het produceert, maar ook effectievere bodemvoeding dan andere traditionele bodemadditieven zoals stikstof-fosformeststoffen.

Op dinsdag kondigde Bloomberg Philanthropies aan dat het $ 400.000 aan subsidies zal toekennen aan zeven grote steden in Scandinavië en de Verenigde Staten voor de uitvoering van het in 2014 bekroonde Mayor’s Challenge-winnende project: het Stockholm Biochar Project.

MEER: Hij plantte een gigantische sequoia in het VK om zijn levenslange ecologische voetafdruk te compenseren – en 700 meer om een ​​bos te creëren

Elke stad krijgt implementatie en technische ondersteuning van Bloomberg om stadsbrede biochar-projecten te ontwikkelen en bewoners te betrekken bij de strijd tegen klimaatverandering. Het zal naar verwachting 3.750 ton biochar produceren, allemaal van gazon- en tuinafval van stadsparken, medianen en andere groene ruimten, wat bijna 10.000 ton CO2 per jaar zou vastleggen – het equivalent van het verwijderen van 6.250 auto’s van de straat.

Normaal gesproken wordt gemeentelijk gazon- en tuinafval naar stortplaatsen vervoerd, waar het ontleedt, waarbij alle koolstof die het gedurende zijn hele leven heeft opgenomen en andere gassen van de bacteriën die zich ermee voeden, weer in de atmosfeer vrijkomt. Bij een biochar-fabriek is echter elke tak en twijg die in de geavanceerde maar ongecompliceerde oven wordt gegooid, bijna voor altijd gebonden met koolstof.

Stockholm succes

Deze revolutie begon in Stockholm, waar de stad, na de opening van de eerste vijf biochar-fabrieken in 2017, deze nieuwe meststof/bodemaanvulling gratis aan burgers begon te geven als ze hun tuinafval meebrachten.

SAMENGEBONDEN: IKEA gaat dit najaar zonnepanelen verkopen in sommige winkels in de VS

“Als je iets in de winkel koopt, wil je het meteen goed hebben, maar als je iets gratis krijgt, kun je ermee spelen en zien hoe het in je tuin werkt”, Mattias Gustafsson, biochar-expert, consultant en oprichter lid van het Stockholm Biochar Project, vertelde Walvis.

Kari Kohvakka/Stockholm Batten en Avfall/Stockholm Biochar Project/Nordregio

“Biochar, als je het onder een microscoop bekijkt, ziet er een beetje uit als een spons, dus het neemt voedingsstoffen en water op en absorbeert het, dus als je het in de grond stopt, is het als een batterij vol voedingsstoffen”, zegt Gustafsson. “Laten we zeggen dat je aardappelen zaait: je graaft een sloot waar je de aardappelen hebt en je doet er wat biochar in, dan doe je de aardappelen erin, dan bedek je ze met aarde”.

Uitgebreid wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat biochar, in combinatie met dierlijk afval zoals koeienurine of mest, de opbrengst met meer dan 100% kan verhogen in vergelijking met traditionele bodemverbeteraars en meststoffen. Een meta-analyse van meta-analyses over de voordelen van biochar in de landbouw wees uit dat biochar de gewasopbrengst aanzienlijk kan verhogen, vooral op zure bodems zoals in de tropen en vooral in combinatie met andere meststoffen.

ZIEN: Stedelijke bomen en grond zuigen meer koolstof uit de atmosfeer dan we dachten

Wortellengte, massa en aantal tips namen aanzienlijk toe in planten die met biochar werden gekweekt, wat een significante impact zou kunnen hebben op bosactiviteiten in koolstofafzondering. Ook het kiemgehalte in de bodem werd significant verhoogd door het gebruik van biochar.

Onderzoek uitgevoerd aan het Ithaca Instituut in Nepal toonde aan dat biochar verrijkt met koeienurine, gemengd met compost, resulteerde in een gemiddelde 123% hogere gewasopbrengst vergeleken met biologische landbouwpraktijken uitgevoerd met met koeienurine verrijkte compost en tot een 100% hogere gewasopbrengst in vergelijking met het gebruik van stikstof-kalium-fosfor meststof.

CO2-afvang in het weekend

De schaalbaarheid, het gebruiksgemak en de opmerkelijke vermindering van de uitstoot van de kunstmestproductie brachten biochar op een doorbraakmoment. Met regeringen die routinematig beloven wetenschappers miljarden te geven om nieuwe manieren te bedenken om klimaatverandering te voorkomen, vereist biochar slechts één extra stap tijdens de tweewekelijkse tuiniersessie.

“Dit is uniek omdat je de biochar in een zuurstofvrije ruimte plaatst, en we krijgen een zeer stabiele vorm, zodat het honderden tot duizenden jaren in de grond kan blijven”, zegt Gustafsson. “We hebben meer steden in Zweden die het Stockholm Biochar Project-model volgen en er komen er nog meer bij, maar we proberen meer industrieën te interesseren voor het gebruik en de productie van biochar.”

In 2019 werd Minneapolis “weggeblazen” door de eenvoud van de biochar-oplossing, volgens Bloomberg Philanthropies, en heeft sindsdien vrachtwagenladingen naar de stad gebracht vanuit een biochar-fabriek in Missouri.

KASSA: Wetenschappers ontwikkelen bacteriën om CO2 te eten en waardevolle aceton en isopropyl af te geven, die koolstofnegatief zijn

“Het was een stuk eenvoudiger dan ik me had voorgesteld”, zei Robin Hutcheson, destijds directeur van openbare werken in Minneapolis. “Ik denk dat ik biochar voor ogen had als iets chemisch en gecompliceerd en moeilijk te maken en moeilijk te gebruiken. Wat ik heb geleerd, is dat het eigenlijk gemakkelijk te maken is en in verschillende omgevingen kan worden gebruikt.”

Minneapolis onderzoekt alle toepassingen van biochar. Ze gaven het aan lokale inheemse Amerikaanse stamregeringen om de landbouw te stimuleren – die ze 30% van de tijd hebben. Ze hebben overwogen om het op te nemen in wegreconstructieprojecten om de opvang van regenwater te verbeteren, een ander voordeel van de sponsachtige biochar. Ze willen hun eigen biochar-fabriek openen nadat ze onder de indruk waren van hoe Stockholm de warmte uit het productieproces heeft omgezet in energie voor het elektriciteitsnet van de stad.

Een van de belangrijkste stappen nadert nu zijn voltooiing: de transitie van een overheidsprogramma naar een marktindustrie. Momenteel kun je in Zweden gewoon naar een tuinwinkel gaan en biochar kopen. Het meest kritieke in het tijdperk van e-commerce is dat verschillende leveranciers op Amazon biochar in een aantal landen aan je deur leveren, en hoewel de prijs van een bodemverbeteraar hoog is, is de hoeveelheid die nodig is om te zaaien vrij klein.

“Ik denk dat het voor steden ook een heel belangrijk punt is om het publiek te bereiken”, voegt Gustafsson toe. “Bedankt voor het brengen van je stokken en takken naar onze biochar-machine, plaats de biochar in je tuin.”

Gustafsson gelooft dat er een dag zal komen waarop mensen aan het einde van het seizoen, zoals een houtversnipperaar in het weekend, een mobiele biochar kunnen huren om heggen te snoeien.

“We hadden het idee van een kleine machine die rondgaat met het maken van biochar die mensen kunnen huren, dus zeker iets dat mogelijk zou kunnen zijn, iemand moet er gewoon de economie omheen maken.”

DEEL dit verhaal met al je vrienden die houden van verhalen over echte innovatie…

Leave a Comment