Barakah-kerncentrale levert schone elektriciteit, een oplossing voor klimaatverandering, terwijl wordt voldaan aan de piekvraag naar elektriciteit in de zomer

ABU DHABI – Energiezekerheid is snel de eerste prioriteit geworden voor landen over de hele wereld te midden van de huidige geopolitieke problemen die de snel escalerende energieprijzen veroorzaken. Deze stijgingen, in combinatie met de stijgende inflatie, zetten veel nationale energiesystemen over de hele wereld onder druk en de impact op de kosten van levensonderhoud van consumenten is duidelijk.

Het is echter cruciaal dat we onze uitdaging voor de langere termijn: klimaatverandering, niet uit het oog verliezen. De gevaren van klimaatverandering zijn duidelijk te zien in tal van rapporten, en we weten dat we tot 2030 een beperkte kans hebben om de gedurfde stappen te zetten die we nodig hebben om op schema te komen voor Net Zero in 2050 en een wereldwijde temperatuur van 1,5 graden te verhogen. De vraag is nu hoe de klimaatdoelstellingen te halen en tegelijkertijd energiezekerheid te bereiken?

De VAE heeft een belangrijke stap gezet in het ondersteunen van economische groei en het oplossen van beide uitdagingen via de Barakah-kerncentrale van Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC), gelegen in de Al Dhafra-regio van Abu Dhabi. De faciliteit heeft momenteel twee commercieel geëxploiteerde kernreactoren die 24 uur per dag, 365 dagen per jaar tot 1.400 MW koolstofvrije elektriciteit opwekken. Barakah is een van de grootste kerncentrales ter wereld in termen van geïnstalleerde capaciteit, met vier APR-1400-eenheden die in staat zijn tot 25 procent van de elektriciteit van de VAE te genereren wanneer ze volledig operationeel zijn, waardoor niet alleen de nationale energiezekerheid van de VAE als een bron voor continue elektriciteit in het land, maar zonder CO2-uitstoot te genereren, waardoor het een optimale oplossing is.

Het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering (IPCC) heeft zelfs verschillende manieren geïdentificeerd om de opwarming van de aarde de komende decennia te beperken tot 1,5°C en beschouwt kernenergieopwekking als een belangrijk onderdeel van het koolstofarm maken van de energiesector. Verwacht wordt dat tegen het midden van de eeuw, in de meeste scenario’s, het grootste deel van de primaire energie afkomstig zal zijn van hernieuwbare energiebronnen en kernenergie. Daarnaast stelt het Internationaal Energie Agentschap (IEA) dat de wereld de bestaande kernenergiecapaciteit moet verdubbelen van ongeveer 400 GW naar meer dan 800 GW2 om tegen 2050 Net Zero te bereiken.

Schoon zijn is niet het enige voordeel. Uit de laatste gegevens blijkt dat de vraag naar stroom in de VAE piekt met meer dan 15.000 MW 3 en dat de vier blokken in Barakah 24 uur per dag tot 5.600 MW schone stroom kunnen opwekken, goed voor bijna 40 procent van deze vraag. Met twee eenheden die vandaag al op maximale capaciteit werken, boekt de VAE aanzienlijke vooruitgang bij het voldoen aan de piekvraag met schone, overvloedige stroom van de kerncentrale, momenteel de grootste afzonderlijke bron van schone energie in de Arabische regio.

Barakah Power Plant versnelt de reis van de VAE naar Net Zero door 2050 Strategic Initiative door de energiesector snel koolstofarm te maken. De fabriek is een bewezen oplossing voor klimaatverandering en levert overvloedige en betrouwbare schone elektriciteit aan huizen en bedrijven in het hele land. Als de vier blokken eenmaal volledig operationeel zijn, zullen ze tot 5.600 MW schone stroom produceren en 22,4 miljoen ton CO2-uitstoot per jaar vermijden, terwijl ze andere technologieën voor schone energie, zoals schone waterstof, overbruggen.

Deze schone stroomopwekking is vooral belangrijk in deze regio, waar de zomertemperaturen regelmatig oplopen tot rond de 40 graden Celsius, wanneer het gebruik van airconditioning en de behoefte aan waterontzilting op hun hoogtepunt zijn om mensen koel te houden en water beschikbaar is voor persoonlijk gebruik, stands, irrigatie enz.

De VAE erkenden al in 2008 de behoefte aan overvloedige schone elektriciteit en de VAE heeft zich sindsdien ingezet voor de ontwikkeling van haar kernenergieprogramma. Snel vooruit naar vandaag en de voordelen van kernenergie zijn duidelijk. In een recente mijlpaal voltooide Unit 1 een volledig jaar van commerciële activiteiten dat begon in april 2021 en meer dan 10,5 terawattuur aan schone elektriciteit produceerde. Unit 2 begon met commerciële activiteiten op 24 maart 2022, minder dan een jaar na Unit 1, om de voordelen van kernenergie voor het land te verdubbelen. Met de verwachte ingebruikname van blok 3 in 2022 wordt dit nog verder opgevoerd.

Na een jaar van succesvolle werking is Blok 1 met succes getankt en onderhouden – een geplande activiteit die ongeveer elke 12 maanden plaatsvindt. Het proces omvatte het stilleggen van de reactor, het uitvoeren van meer dan 8.000 geplande onderhoudswerkzaamheden en het vervangen van ongeveer een derde van de brandstofbundels in de reactorkern, waarbij de resterende brandstof opnieuw werd geconfigureerd voor een optimale werking. Unit 1 is nu opnieuw opgestart en opgevoerd om nog een jaar op vol vermogen en zonder CO2-uitstoot te draaien. Eenheid 2 bleef gedurende deze tijd normaal draaien en voorzag de natie van schone elektriciteit.

De teams in Barakah hebben de brandstoflading van Unit 3 voltooid na operationele goedkeuring te hebben gekregen van de onafhankelijke nucleaire regelgever van de VAE, de Federal Authority for Nuclear Regulation (FANR), die de operationele en onderhoudsdochter van ENEC, Nawah Energy Company, machtigt om met de operaties te beginnen. van eenheid voor de komende 60 jaar. Na voltooiing van het laden van de brandstof zal het operationele team beginnen met de voorbereidingen voor de ingebruikname van Unit 3, op basis van lessen die zijn getrokken uit hetzelfde proces voor Unit 1 in 2020 en Unit 2 in 2021. Inmiddels zijn de belangrijkste bouwwerkzaamheden afgerond Unit 4.

Tegen 2030 zal de fabriek in Barakah 25 procent bijdragen aan de internationale toezeggingen van de VAE om de uitstoot te verminderen, waardoor het een integraal onderdeel wordt van de nationale Net Zero-strategie tegen 2050.

Leave a Comment