‘Beschamend’: woede over kinderarmoede en toenemend gebruik van voedselbanken, maar DWP verdedigt inspanning

Woede over de kinderarmoede in Stockton heeft ertoe geleid dat regeringsfunctionarissen onder vuur komen te liggen van vooraanstaande politici. Maar het ministerie van Werk en Pensioenen (DWP) heeft haar inspanningen om armoede te verminderen verdedigd – en vroeg zich af hoe armoede wordt gedefinieerd.

De selectiecommissie voor kinderen en jongeren van Stockton heeft gevallen gehoord waarin een gezin in een huis woonde waar je insecten achter de muren kon horen kruipen – en een moeder die schoenen moest dragen met gaten erin. Er werd ook gehoord hoe de ongelijkheidskloof in het district tijdens de pandemie steeds groter was geworden – in het eindrapport stond dat 37% van de kinderen in het noordoosten in 2019/20 in armoede leefde.

In maart zei Jon Carling, hoofd van de liefdadigheidsorganisatie Catalyst, dat de vraag naar voedselbanken in heel Stockton sterk was toegenomen. Cllr Carol Clark, die ook voedsel inzamelt voor voedselbanken, vertelde donderdag tijdens de kabinetsvergadering van Stockton hoe “schokkend” de armoedeniveaus waren toen ze de bevindingen van het rapport presenteerde.

LEES VERDER: De hoofdofficier waarschuwt het gemeentepersoneel, dat wekelijks wordt aangevallen

Ze zei: “Je hebt al deze armoede en al deze mensen die werken om het te verlichten. Ze werken allemaal samen en het is briljant, maar het is niet genoeg – wat zijn we aan het doen? De aanbevelingen zullen dit helpen verbeteren, maar voedselbanken zeggen dat ze niet genoeg voedsel krijgen en dat ze niet genoeg krijgen van mensen die normaal zouden doneren.

“Zelfs de plaquetteverzameling die ik doe, krijg ik niet zo veel. Terwijl mensen £ 30 of £ 40 zouden uitgeven, wat fantastisch is voor een paar zakken boodschappen, geven ze niet zoveel uit. En dat zijn mensen die beter af zijn.”



Stockton raadsleden Steve Nelson en Norma Stephenson

De evaluatie schetste plannen om het gebruik van gratis schoolmaaltijden aan te moedigen, de schooldag “armoedebestendig” te maken en betere toegang tot laptops mogelijk te maken. Maar leiders zeiden dat ze beperkt waren in wat ze konden doen.

Cllr Lisa Evans, kabinetslid voor kinderen en jongeren, vertelde het kabinet dat de groeiende kinderarmoede in de regio “verpletterend” was en een “falen van de huidige regering”. Ze voegde eraan toe: “We kunnen niet wachten tot ze iets doen, want ik denk dat we lang zullen wachten – en als lokale overheid hebben we besloten wat we kunnen doen om diegenen te helpen die het nodig hebben dan voor één. “om te wachten op een verandering die misschien nog heel lang op zich laat wachten.”

Cllr Evans zei dat ze al veel met partners hebben gedaan, maar de recensie wilde voortbouwen op andere wegen om de hulp toegankelijker te maken. Ze voegde eraan toe: “Het is nu cruciaal met de bestaanscrisis – we moeten er alles aan doen om het een beetje gemakkelijker te maken voor kinderen en gezinnen in de wijk.”

Ondertussen richtte Cllr Steve Nelson zijn vuur op de regering – daarbij verwijzend naar een statistiek voor 2019/20 in het rapport waaruit bleek dat 75% van de kinderen in armoede afkomstig was uit huishoudens met ten minste één werkende volwassene. Cllr Norma Stephenson zei dat het aantal kinderen in armoede verschrikkelijk is.

Ze voegde eraan toe: “We moeten doen wat we kunnen, want de mensen die in staat zijn om te doen wat ze kunnen, kennen de betekenis van het woord armoede niet eens. Je kon het waarschijnlijk niet eens spellen.

“Het is aan raden zoals de onze om ons best te doen.” Na de vergadering zeiden DWP-functionarissen dat de regering geloofde dat “absolute armoede” een betere maatstaf was voor de levensstandaard dan “relatieve armoede” – met het argument dat het een “betere maatregel” was omdat het het is opgelost.

Ze voerden ook aan dat de relatieve armoede verder is gedaald dan de absolute armoede in de laatste statistieken. Ambtenaren wezen ook op statistieken waaruit blijkt dat kinderen in huishoudens waar elke volwassene werkte “ongeveer vijf keer minder kans hadden om in armoede te leven” dan die in huishoudens waar niemand werkte – eraan toevoegend dat ze zich concentreerden op vacatures voor onbepaalde tijd Vullen van posities via het Way to Work-programma .

Een DWP-woordvoerder zei: “De gegeven cijfers zijn voor 2019/20 en de laatste statistieken tonen aan dat er 600.000 minder mensen, waaronder 200.000 kinderen minder, in het VK in absolute armoede leefden in vergelijking met toen. Ons plan om de armoede verder terug te dringen is duidelijk, met interventies dit jaar, waaronder £ 1.200 ter ondersteuning van miljoenen huishoudens om de druk op de kosten van levensonderhoud te verlichten.

“Dit uitgebreide pakket zal worden ondersteund door ondersteuning op langere termijn om ouders te helpen hun inkomen te verhogen en naar financiële onafhankelijkheid te gaan, inclusief het verhogen van het nationale leefloon tot £ 9,50 per uur en Universal Credit-wijzigingen die gemiddeld werkende sollicitanten een extra £ binnenbrengen 1.000 per jaar.” Stockton Council-leider Cllr Bob Cook overlaadde regeringsleiders met minachting voordat de beoordelingsresultaten uiteindelijk werden goedgekeurd – en zei dat “multi-miljonairs” in het regeringskabinet “geen armoede zouden zien”.

Hij voegde eraan toe: “Ze maken allemaal deel uit van deze kliek die we hebben met deze regering. Het was niet alleen de crisis in de kosten van levensonderhoud – kinderarmoede is de afgelopen 12 jaar voorgekomen met bezuinigingsmaatregelen in elke gemeenschap.

“Alle organisaties in de publieke sector weten dat er in de publieke sector wordt bezuinigd en banen verdwijnen. Ze hebben een economie gecreëerd van nulurencontracten en lage lonen.

“Een paar weken geleden had de regering het nog over een economie met hoge lonen. Nu hebben ze het omgedraaid – ze willen niet dat iemand een loonsverhoging eist, omdat dit de inflatie aanwakkert.

“Het zijn niet alleen hoge loonsverhogingen die de inflatie aanwakkeren, het is de financiële situatie in het hele land die slecht wordt beheerd door deze regering.”

Hij voegde eraan toe: “Ik denk niet dat we erop kunnen rekenen dat deze regering de komende jaren iets zal veranderen. Als Raad moeten we doen wat we kunnen en de dingen binnenhalen die we kunnen doen door middel van deze herziening.

“Het zijn maar kleine dingen, maar we hopen in de hele wijk zoveel mogelijk mensen te kunnen helpen.”

LEES VERDER:

Leave a Comment