Bij het recyclen van glas worden fossiele brandstoffen verbrand. Zijn statiegeldflessen groener?

Fossiel gas drijft de grote ovens in Auckland aan die gebruikte glazen containers smelten en er nieuwe van maken.

Bovendien komt bij de chemische reactie die wordt gebruikt om glas te maken meer koolstofdioxide vrij, dat de atmosfeer bedekt.

Om deze uitstoot te voorkomen roept een groep duurzame bedrijven de overheid op om een ​​containerhergebruiksysteem in te voeren, waarbij flessen en potten worden gewassen en opnieuw gevuld.

LEES VERDER:
*Gerecycleerde inhoud in Meadow Fresh-melkflessen is een “belangrijke” beweging voor het land
* Er is meer werk nodig om onze make-take-waste-cultuur aan te pakken
* Recyclebaar en toch groen: Melkpakken zijn de meest klimaatvriendelijke verpakking

Op het Zuidereiland worden gebruikte glazen containers ‘gedowncycled’ tot wegmateriaal. Gebroken glas kan het aggregaat en zand vervangen dat nodig is voor asfalt.

Glazen containers in de recyclingbakken op het Noordereiland worden naar Auckland gestuurd. Het Australaziatische recyclingbedrijf Visy exploiteert een glasfabriek in Penrose, de grootste van het land.

Om gerecycled glas te produceren, moeten ovens een temperatuur bereiken van ongeveer 1500°C – in Auckland wordt dit gevoed door fossiel gas. Sommige accessoires zijn elektrisch.

Deze verbranding is verantwoordelijk voor het grootste deel van de ecologische voetafdruk van de fabriek in Auckland. Maar er is nog een andere bron: de chemische reacties in de oven zelf.

Gebruikt glas wordt gecombineerd met chemicaliën zoals natriumcarbonaat, kalksteen en dolomiet. Elk van deze stoffen bevat opgeslagen koolstofdioxide.

Dit broeikasgas komt vrij bij de reactie, komt in de atmosfeer en verwarmt deze. Alleen al door dit proces produceerde de glasfabriek in Auckland in 2020 11.700 ton koolstofdioxide, het equivalent van meer dan 1.650 retourvluchten naar Londen.

Glasfabrieken kunnen deze emissies verminderen door een groter aandeel post-consumer glas te gebruiken. Hierdoor kan de kachel ook op een lagere temperatuur werken, wat brandstof bespaart.

In 2019 produceerde de fabriek in Auckland 10 miljoen flessen van 90% gerecycled materiaal. Maar dag na dag streeft Visy naar 70% gerecycled materiaal. Het aandeel van recycling kan worden beperkt door het assortiment gebruikt glas of de kwaliteitseisen van de klanten.

Door amberkleurig glas te kiezen, kunnen bedrijven doorgaans het percentage gerecyclede inhoud in de fles verhogen.

123RF

Door amberkleurig glas te kiezen, kunnen bedrijven doorgaans het percentage gerecyclede inhoud in de fles verhogen.

Amber of groen glas heeft vaak een hoger percentage gerecycled materiaal dan doorzichtige containers.

Bij het maken van glas ontstaan ​​ook giftige luchtverontreinigende stoffen die kunnen bijdragen aan astma en bronchitis. Luchtkwaliteitssystemen kunnen een deel van deze verontreinigende stoffen uit de lucht verwijderen voordat deze de schoorsteen verlaat. Deze emissies zijn de afgelopen jaren sterk afgenomen.

Er is een aantal keren contact opgenomen met het Australische hoofdkantoor van Visy met vragen over plannen om fossiele brandstoffen te vervangen of de procesemissies verder te verminderen. De persdienst reageerde niet.

Flessen met lage emissie

Vorige maand produceerde een Franse glasmaker ‘s werelds eerste nul-koolstof gerecycled glas: met behulp van 100% post-consumer glas – en dus geen koolstofontwikkelende verbindingen – met ovens die worden aangedreven door biogas. Maar de oven die was opgesteld, draaide maar een week.

Dit type glas kan onderhevig zijn aan acceptatie door het bedrijfsleven en door de consument: flessen met een hoger gerecycled gehalte kunnen een lichte tint hebben.

Hier is de regering van plan om mensen te betalen voor het inleveren van glazen, plastic en aluminium drankverpakkingen. Naar verwachting gaat het in 2025 van start, waarbij je per container zo’n 20 cent contant terug krijgt om af te geven bij een daarvoor bestemde automaat.

Elk jaar kopen Kiwi’s 2,3 miljard drankverpakkingen voor eenmalig gebruik. Het kabinet hoopt dat het cashback-systeem tot veel hogere inningspercentages zal leiden. Maar zoals nu wordt voorgesteld, worden de containers voor recycling – glas (en aluminium) – naar een emissie-intensieve oven gestuurd.

Duurzame bedrijfsleiders roepen de overheid op om een ​​hergebruikoptie in dit systeem in te bouwen. Gestandaardiseerde glazen en plastic flessen en potten kunnen worden omgeleid naar een was-, de-etiketterings- en desinfectiefaciliteit. Voedingsbedrijven zouden de herbruikbare containers dan kunnen kopen.

Het systeem zou een koolstofarm vlaggenschip kunnen zijn, zeggen ze: met emissievrije vrachtwagens, zonne-energie en afvalwaterrecuperatie.

Momenteel is het ABC-Swappa bierkrattensysteem met 30 miljoen flessen het grootste meermalige containersysteem van het land.

Florence Van Dyke, mede-oprichter van drankenbedrijf Chia Sisters, schreef een open brief aan de regering waarin werd opgeroepen tot hergebruik voor de bredere drankenindustrie.

Het bevorderen van recycling is erg belangrijk, voegde ze eraan toe. Maar in een circulaire economie zou hergebruik een prioriteit moeten zijn. “Het voorgestelde containerretoursysteem biedt een reële kans omdat geen enkel klein bedrijf dit alleen kan.”

De brief is ondertekend door een aantal andere voedingsbedrijven – zoals Fix & Fogg, Phoenix Organic, Six Barrel Soda en Wai Manuka – evenals klimaatexperts, waaronder commissaris voor klimaatverandering James Renwick.

Hard plastic containers kunnen 10 tot 20 keer worden gewassen en hergebruikt, glas tot 50 keer, zei Van Dyke. “Het zou zoveel klimaat- en andere milieuvoordelen hebben.”

Hervulbare flessen zien er misschien versleten uit in vergelijking met hun wegwerp-tegenhangers. Van Dyke zei dat dit kopers zou laten zien dat een bedrijf de planeet boven esthetiek stelt. “Consumenten, vooral onze stam, begrijpen en verwachten dat hergebruikte artikelen niet 100% perfect zijn.”

De transportkosten kunnen hoger zijn. Gebruikt glas dat naar de hoogoven wordt gestuurd, kan in scherven worden vervoerd. Herbruikbare glazen flessen nemen meer ruimte in beslag en vereisen meer vrachtwagens.

Van Dyke zei dat consumenten – via belastingen en heffingen – betalen voor recycling en storten en de bijbehorende uitstoot, in plaats van de bedrijven die de verpakking kiezen. “Als we al deze kosten internaliseren, is hergebruik een stuk goedkoper.”

Ze hoopte dat een hergebruiksysteem het afval dat naar ontwikkelingslanden wordt verscheept, zou verminderen. Dit wordt verkocht als recycling, maar volgens rapporten wordt veel illegaal gedumpt of verbrand. “Het is gewoon niet juist om op andere landen te vertrouwen voor de verwerking van ons afval.”

RNZ

De recyclingpraktijken in Nieuw-Zeeland worden onder de loep genomen, aangezien wordt onthuld dat honderden tonnen plastic nog steeds worden verscheept naar landen als Maleisië en Thailand.

Recycling versus hergebruik

Levenscyclusstudies – die alle emissiebronnen gedurende de levensduur van een product bij elkaar optellen – hebben uitgewezen dat glashergebruik de voorkeur verdient boven glasrecycling.

Barbara Nebel, chief executive van Thinkstep-ANZ, een levenscyclusadviesbureau, zei dat herbruikbare glazen flessen meestal iets zwaarder zijn dan wegwerpflessen. Dat gewicht zou kunnen betekenen dat er meer fossiele brandstoffen worden verbrand tijdens het transport van het product, voegde ze eraan toe.

Maar zelfs als we rekening houden met het extra gewicht, blijkt uit een onderzoek dat hergebruikte flessen aanzienlijk minder uitstoot veroorzaken – ervan uitgaande dat elke fles tot 6 keer wordt gebruikt en een klein deel kapot gaat of verloren gaat.

Volgens een rapport op basis van 32 levenscyclusanalyses stoot een hergebruikte glazen container minder dan een zesde van de CO2-uitstoot van een gerecyclede container uit.

In het rapport staat dat hergebruikt glas de laagste emissieoptie is wanneer de containers minder dan 100 km hebben afgelegd.

In het verleden werden dranken – zoals bier en frisdranken – voornamelijk geproduceerd of gebotteld in lokale fabrieken. Onder deze systemen waren hervulbare glazen flessen economisch en ecologisch zinvol. De productie is echter gestroomlijnd, aangezien veel kiwidrankenbedrijven producten voor het hele land produceren vanuit één enkele fabriek.

Voor bedrijven die glazen containers gebruiken, zal het bottelen hoogstwaarschijnlijk plaatsvinden in Auckland, vlakbij de glasfabriek.

Met dranken die meer dan 100 km reizen van de fabriek naar klanten, zijn dozen voor eenmalig gebruik – meestal gemaakt van koolstofabsorberend papier, wegen minder en kunnen nu worden omgezet in bouwmaterialen – de groenste optie.

Het bedrijf van Nebel ontdekte ook dat karton en gerecycled PET goede opties zijn voor koolstofarme verpakkingen. “Het had met gewicht te maken… Gewicht is best belangrijk.”

Onze wekelijkse e-mailnieuwsbrief van Olivia Wannan van Forever Project vat de laatste klimaatontwikkelingen samen. Registreer hier.

Leave a Comment