Cheerleading veiligheid heeft een lange weg afgelegd in het afgelopen decennium

Sinds Katie Greb op 6-jarige leeftijd begon met cheerleaden, is haar doel geweest om het wereldkampioenschap cheerleading te winnen.

Maar blessure na blessure dreigde haar droom te beëindigen – en bracht haar in ernstig gevaar. Om 9 uur brak ze haar arm. Op 14-jarige leeftijd ontwrichtte ze haar elleboog. Twee jaar geleden landde ze hard in een sprong met drie handen op haar rug tot een dubbele draai.

“Ik landde op de zijkant van mijn been en ik hoorde een knal”, zegt Greb, 18, die in Alburtis, Pa woont.

Ze had haar ACL gescheurd, waarvoor een operatie en fysiotherapie nodig waren, en hield haar ongeveer acht maanden weg van de sportschool. Maar haar liefde voor sport bracht haar terug.

“In het begin was ik een beetje nerveus om terug te komen omdat ik niet wilde dat het weer zou scheuren of dat er iets anders zou gebeuren”, zei Greb, die in de herfst naar het Lehigh Carbon Community College zal gaan. “Maar wetende dat ik die blessures heb overwonnen, heeft me sterker gemaakt.”

Grebs droom kwam uit in april 2022 toen haar team, Cinnaminson’s New Jersey Spirit Explosion Fab 5, een internationale wedstrijd won, Cheerleading Worlds in Orlando.

USA Cheer, het nationale bestuursorgaan voor cheerleading, schat dat er ongeveer vier miljoen cheerleaders zijn in de Verenigde Staten. Velen, zoals Greb, strijden uitsluitend tegen andere teams, terwijl anderen ook school- of professionele sportteams aanmoedigen.

In de vroege jaren 2000 werd de sport geplaagd door blessures, waarbij ongeveer 65% van de catastrofale verwondingen op de vrouwelijke middelbare school en collegiale atleten werden toegeschreven aan gejuich, zei John Salvo, een arts voor bewegingsgeneeskunde aan het Rothman Orthopedic Institute en teamarts voor de Philadelphia Adelaars. Dit omvat traumatisch hersenletsel, letsel aan de cervicale wervelkolom en elk ander letsel dat resulteert in aanzienlijke invaliditeit of misvorming.

Cheer-atleten worden nog steeds geconfronteerd met niet-catastrofale verwondingen, waaronder enkel- en elleboogverstuikingen, vinger- en enkelfracturen, knieblessures zoals kruisband en meniscusscheuren, en schouder- en elleboogdislocaties, zei Salvo.

Volgens het National Center for Catastrophic Sports Injury Research, dat verwondingen en ziekten bij universiteits-, middelbare school- en jeugdatleten volgt, is het aantal blessures sinds 2010 aanzienlijk gedaald. Er werden geen catastrofale verwondingen gemeld in het seizoen 2019-2020, inclusief het begin van de pandemie. In het seizoen 2005-2006 waren dat er minder dan negen en in de afgelopen vijf jaar zijn er slechts drie gemeld.

“Deze verwondingen houden verband met hoe cheerleading in de loop der jaren is geëvolueerd met zijn luchtstunts en grote piramides,” zei Salvo.

De daling is grotendeels te wijten aan aanvullende regels en beperkingen die zijn ingevoerd nadat een cheerleader van de Southern Illinois University ernstig gewond was geraakt tijdens een basketbalwedstrijd in 2006. Nadat ze haar evenwicht had verloren, viel ze 15 voet terug van een menselijke piramide in plaats van naar voren te rollen in de armen van medespelers.

Dat bracht de American Association of Cheerleading Coaches and Administrators ertoe aan te bevelen dat collegiale conferenties cheerleaders uit hoge piramides en shots – een cheerleader in de lucht gooien – zonder mat uitsluiten.

Tegelijkertijd hadden de NCAA en veel staten aanvullende veiligheidstraining en risicobeheer voor instructeurs nodig.

“Regels maken deel uit van veiligheid, maar je moet er ook voor zorgen dat coaches goed zijn opgeleid en getraind, zodat ze de vaardigheden begrijpen en de juiste ontwikkelingen op het gebied van veiligheid volgen om verwondingen tot een minimum te beperken”, zegt Jim Lord, directeur onderwijs en programma’s bij USA Cheer.

Ashley Martin, een van Greb’s coaches, zei dat deze veranderingen hard nodig waren. Martin begon op 7-jarige leeftijd met cheerleaden en liep tijdens haar carrière verwondingen op, waaronder drie ACL-operaties om te behandelen. Haar ervaring met blessures heeft haar een betere coach gemaakt, zei ze. Martin’s sportschool volgt de regels en richtlijnen van de Amerikaanse All Star Federation en coaches moeten slagen voor bepaalde tests, waaronder hersenschudding, stunting en valveiligheid.

“Ik train nu anders”, zei Martin. “Mijn ogen zijn anders gelijmd als ik de kinderen zie vallen, bukken en landen.”

Nieuwe studenten worden aangemoedigd om een ​​vaardighedenkamp bij te wonen om ervoor te zorgen dat ze hun vaardigheden goed leren en op het juiste niveau worden geplaatst. De apparatuur is ook veiliger. Dunne schuimmatten zijn vervangen door nieuwe verende matten die een veiligere landing bieden. Atleten dragen zachte helmen wanneer ze bepaalde trucs leren om hoofdletsel te voorkomen.

“Vroeger streden we op worstelmatten,” zei ze. “Dat zouden we nu nooit meer doen.”

Nyla Lassiter, de dochter van Martin, heeft in de zeven jaar dat ze cheerleader is, last van heup- en enkelverstuikingen. Twee jaar geleden blesseerde ze haar heup bij een val tijdens een wedstrijd.

“Nadat ik geblesseerd was, was ik terughoudend om enige bekwaamheid te tonen”, herinnert Lassiter, 14, die in Cinnaminson woont, zich.

“Ik zou een valblokkering krijgen, wat eigenlijk is wanneer je stopt met struikelen omdat je te bang bent om de vaardigheid te oefenen die je pijn doet.”

Ze lijdt ook aan de ziekte van Osgood-Schlatter, een veelvoorkomende oorzaak van kniepijn en zwelling bij kinderen met groeispurten. Ze heeft geleerd om te gaan met de fysieke pijn, maar de ziekte, die vaker voorkomt bij atletische kinderen, legt een extra psychologische druk op haar.

“Soms had ik veel pijn en was het te moeilijk om door te zetten,” zei Lassiter. Maar ze besefte dat haar liefde voor de sport zwaarder woog dan de pijn. “Het is een bevrijding voor mij waar ik mijn vrienden en coaches kan zien met wie ik echt geniet. Het is een deel van mij en als ik het opgeef, is het alsof ik een deel van mezelf opgeef.”

Voor cheerleaders van Temple University is een progressief trainingsprogramma waarmee atleten zich kunnen ontwikkelen tot elite vaardigheidsniveaus de sleutel om het team veilig te houden, zei Jenna Komosinski, chief cheerleading coach. Het personeel houdt de training bij en communiceert duidelijk met atleten om hen klaar te stomen voor succes, zei ze.

“In elke sport bestaat er een risico op blessures, maar we hebben de nodige maatregelen genomen om de meeste blessures te voorkomen”, zei Komosinski. “Bij cheerleaden vertrouw je op elkaar om piramides te bouwen en andere atleten te vangen en te spotten, dus we moeten ervoor zorgen dat iedereen op dezelfde lijn zit.”

Ondertussen is Greb nog steeds verheugd over het succes van haar team en kijkt ze uit naar nieuwe uitdagingen in de sport waar ze van houdt.

“Ik heb lessen geleerd zoals verantwoording afleggen, ervoor zorgen dat ik voorbereid ben om te oefenen, mijn tijd nemen en weten hoe ik een leider moet zijn,” zei Greb.

Leave a Comment