Clannad’s Moya Brennan praat over muziek, schilderkunst en de schoonheid van Donegal

TOURING wordt zeker moeilijker voor de first lady van de Keltische muziek, Moya Brennan, maar de vrouw die bekend staat als de stem van Clannad is nog niet klaar om het leven op de weg op te geven met haar harp.

Ze zal – letterlijk – terugkeren naar haar roots in Leo’s Tavern, Co Donegal, om het nieuwe album Timeless uit te brengen met muzikaal medewerker Cormac de Barra, voordat ze deze maand optreedt op Fiddler’s Green Festival in Rostrevor met Clannad en (als soloartiest) bij dichter Paul Muldoons “Picnic” bij The Mac in augustus.

Dan is er nog een afspraak in het noorden – bij Abundant Grace Church in Belfast als onderdeel van het New Lodge Summer Festival – voor een ‘Concert in the Dark’ voor de Christian Blind Mission (waarvan zij beschermvrouwe is) in Christchurch Cathedral in Dublin in de oktober.

Daarna begint een nieuwe tournee, die de 66-jarige zanger, songwriter, harpiste en filantroop door het VK en België voert, voordat hij in april volgend jaar in Nederland eindigt.

Het klinkt vermoeiend voor iemand die half zo oud is, maar Brennan, die sinds de middelbare school met haar broers en zussen in de beroemde familieband speelt, is van mening dat elke saaie, gedenkwaardige hotelkamer de beloning is van “twee uur op het podium” per nacht meer dan is waard.

“Het is altijd moeilijk touren omdat je echt uit een koffer leeft”, zegt ze in lyrische, verhalende tonen die zowel backstage als onstage boeien.

“Make-up opdoen, de harp stemmen, snelle douches in verschillende hotelkamers… het is het waard alleen al voor die twee uur met het publiek als al het andere vervaagt.”

Het lijdt geen twijfel dat goede genen helpen, en de Grammy-winnende actrice heeft lang het schoonheidsregime van haar aanstaande 89-jarige moeder geleend, die zweert bij Ponds Cold Cream en “er nog steeds uitziet alsof ze in de 70 is. ” .

“Ik ben tegenwoordig gestopt met de koude room van The Pond”, zegt Brennan lachend. “De vrouw van mijn broer – die nu eigenaar is van Leo’s Tavern – heeft deze geweldige schoonheidskliniek in de buurt van waar ik woon en ik heb daar veel verschillende gezichtsbehandelingen en veel mooie dingen gedaan.

“In Donegal vind ik het heerlijk om te ontspannen, ongeacht het weer; er is echt geen andere plek in de wereld zoals deze. Het is ook waar ik graag schilder, en ik ben er nu veel meer mee bezig. Ik gebruik momenteel acryl, maar ik vind nog steeds mijn niche, zoals het gezegde luidt.

“Schilderen is een beetje als songwriting, denk ik: hoe meer je erin verdiept, hoe meer je jezelf ‘vindt’. Voor mijn laatste album [Canvas],,Ik heb alle kunstwerken zelf gemaakt. Ik wou dat ik meer tijd in Donegal had en meer tijd om te schilderen.”

Tegenwoordig is ze zowel thuis in Dublin als in haar geliefde Co Donegal, dicht bij Gweedore waar ze opgroeide en niet ver van Leo’s Tavern, waar zij en haar broers en zussen hun vak uitoefenen op het open podium van de pub van haar overleden vader.

Net als de beroemde zus Enya heeft haar stem in de loop der jaren veel waardige superlatieven gekregen – ‘etherisch’, ‘evocatief’, ‘spookachtig’ – waarbij Bono de lat nog hoger legde en Brennans stem ‘een van de beste mensen’ noemde. ooit meegemaakt”.

En hoewel haar recente ‘Celtic Fusion’-albums moderne invloeden hebben onthuld – met dank aan dochter Aisling, 26, en zoon Paul, 24, die in hun band spelen en aan Canvas’ 2017 solo-album hebben gewerkt – zijn het de oude Gaelic Harmonies van Clannad , die hen voor het eerst in de mainstream katapulteerde nadat ze de oren hadden veroverd van de producenten van de in Belfast gevestigde dramaserie Harry’s Game van Yorkshire Television.

“Het was niet van de ene op de andere dag een succes, want we hadden al zes albums geproduceerd – de meeste in het Iers”, herinnert Brennan zich. “Maar ons leven veranderde drastisch toen de man die Harry’s Game schreef Gerard Seymour, ons zesde album, Fuaim, hoorde en ons vroeg iets voor het programma te schrijven.

“We hebben het themanummer van ‘Harry’s Game’ niet geschreven om in de hitlijsten te komen of zo, maar nadat we het hadden opgenomen, gingen we op tournee naar Duitsland en moesten toen plotseling terugvliegen om op ‘Top of the Pops’ te staan. Het was echt surrealistisch hoe het gebeurde toen we een internationale hit hadden, toen mensen lange tijd dachten dat we helemaal gek waren om oude Gaelic liedjes te verzamelen en in het Iers te zingen.”

Maar het leven op de snelle weg eiste zijn tol en Brennan, die voor Clannad leraar zou worden, werd beroemd op het Letterkenny Folk Festival 1970 en dook in de “wilde partyscene” waar alcohol en drugs altijd deel uitmaakten van het entertainment na de voorstelling. .

In haar memoires The Other Side of The Rainbow (gepubliceerd in 2000), documenteert ze openhartig die tijd – evenals de tijd dat ze naar Londen reisde voor een abortus toen ze 18 was – en gaf het aan haar man Tim Jarvis, een voormalig fotograaf en nu haar manager, alle eer voor het “aarden” van hen en het omleiden van hen naar hun overtuigingen.

“Het schrijven van dit boek was het moeilijkste wat ik ooit heb gedaan en ik zou het nooit meer doen”, zweert ze, “hoewel ik veel brieven ontving van mensen over de hele wereld die erdoor werden aangemoedigd – en dat was ook een soort van therapie voor mij.

“Als je in de muziekbusiness zit, is het gemakkelijk om in die kant van de dingen te worden gezogen, want er is elke avond een feest. En dat ik in een folkband zat, maakte het niet anders.

“Ik had gebeden om leiding – ik bad zeker niet voor een echtgenoot – maar weet je, ik geloof echt dat God Tim op mijn pad heeft gezet. Hij was een christen en we vonden daar allebei een soort gemeenschappelijke basis in, ook al was hij Cambridge en protestant en ik was Donegal en katholiek.”

Geloof blijft Brennans fundament en met betrekking tot abortus zegt ze dat ze het via haar christendom heeft aangepakt.

“Je denkt dat je zoiets kunt doen en het gewoon vergeet en het uit je hoofd veegt – maar dat kan niet”, zegt ze. “Het raakt je en het doet me al vele jaren. Ik verloor een beetje respect voor mezelf, maar het gevoel dat ik vergeven was, was een groot probleem.

“We hebben allemaal spirituele begeleiding nodig en dat kan ik met trots zeggen. Het hebben van God in mijn leven is erg belangrijk voor mij en ik heb altijd het gevoel dat mensen zonder spiritualiteit zich een beetje leeg moeten voelen. Ik weet het niet, maar ik kan me niet voorstellen hoe het is zonder haar.”

Brennan en Jarvis – die elkaar ontmoetten tijdens een fotoshoot voor een muziektijdschrift – worden in augustus dit jaar 29 en muziek blijft een familieaangelegenheid.

“Weet je, toen ik met Clannad aan de andere kant van de wereld was, heb ik zoveel schoolevenementen, tandartsafspraken en zelfs een paar verjaardagen gemist”, geeft de zanger toe.

“Nu ben ik de verloren tijd aan het inhalen. Ik had zoveel plezier in de studio om met Aisling en Paul op canvas te werken; het was een tijd van lachen, vreugde en genezing.

“Ik kan niet wachten om mezelf weer met ze op te sluiten – maar het gaat er nu meer om of ze tijd voor me hebben…”

:: Meer over het Fiddler’s Green Festival, Rostrevor, op fiddlersgreenfestival.eu

Leave a Comment