Co-Living Beloofde luxe verhuur. Het bleek een nachtmerrie te zijn

Het moest “Faff-free verhuur” zijn – dat is wat de website beloofde. Maar toen hij naar zijn flat in het East16-gebouw van Fizzy Living in Londen liep, waar lege Amazon-dozen met de namen en adressen van zijn buren over de stoep stonden, begon bewoner Kailan Blanks te vermoeden dat er eigenlijk meer dan één van een faff.

Eerst werd de deur van het gebouw ingetrapt. Vervolgens werd er ingebroken in het administratiekantoor op het terrein. Zijn buren vertelden verhalen over mensen die van de straat werden beroofd en voorraden verdwenen. De pakjesautomaten van East16 waren ondermaats en snel vol, waardoor bezorgers pakjes lieten rondslingeren, alleen om ze onvermijdelijk te stelen.

“En het gebeurde keer op keer”, vertelt Blanks aan VICE. Het duurde maanden van e-mails van omwonenden voordat Fizzy instemde met beveiliging ter plaatse om de problemen op te lossen.

Naast de angst voor de veiligheid meldt Blanks, een 20-jarige software-ingenieur, onderhoudsproblemen in de flat met 2 bedden van £ 2400 per maand die hij deelt met zijn vriendin. Het gebouw was gloednieuw toen ze er afgelopen juni introkken, maar hij zegt dat de verf afbladdert en dat er al een schimmelprobleem is.

Welkom bij co-living: de ondernemende megabreinoplossing voor de huisvestingscrisis. Bedrijven als Fizzy Living, The Collective en Quintain Living (voorheen Tipi) bieden elk hun eigen kijk op het idee. De focus ligt meestal op kleine kamers en appartementen met eigen badkamers en grote gemeenschappelijke ruimtes die als onderdeel van een gemeenschap kunnen worden gebruikt. Extra’s zoals toegang tot de sportschool, wifi en het huishouden worden vaak toegevoegd.

Het kan er verleidelijk uitzien in vergelijking met de helse huurmarkt van Londen. Wie zou er geen rommelige huisgenoten, sullige makelaars en huisbaastapijten inruilen voor toegang tot privéfilms, inclusief rekeningen en strakke, Instagramwaardige interieurs? Maar meldingen van inbraken, waardeloze faciliteiten en oplichtingsprijzen betekenen dat het allemaal een beetje weg is wolkenkrabber.

“Ze verkopen je deze droom, het wordt geweldig. De realiteit is dat ze gewoon niet leveren”, zegt Ria Ismail, een andere inwoner van East16.

Ismail, een 23-jarige programmamanager voor openbare diensten, trad eind september vorig jaar toe tot het East16-project van Fizzy Living. Ze zegt dat ze zich tot hen aangetrokken voelde omdat ze zichzelf verkopen als huisdiervriendelijk, iets waar particuliere verhuurders moeilijk mee in kunnen stemmen.

Hoewel ze dol is op de flat met één slaapkamer die ze deelt met haar vriend, zegt ze dat de problemen met Fizzy bijna onmiddellijk begonnen en in de loop van haar zeven maanden in Canning Town zijn voortgezet – van de extra £ 75 per maand voor huisdieren tot verloren leveringen en zorgen over de beveiliging van gebouwen.

“We hebben meerdere inbraken gehad, meerdere gestolen pakketten”, zegt ze. “Een man is de hele middag bij mensen thuis geweest, heeft gekeken welke deuren niet op slot waren en ging toen naar binnen.”

VICE sprak met andere bewoners van het East16-gebouw van Fizzy Living, die aanvullende problemen hebben gemeld. Eén zei dat hij bijna vier weken geen koel-vriescombinatie had, sporadisch toegang had tot warm water en de vloerverwarming in zijn appartement niet kon gebruiken omdat deze van de laminaatvloer afbladderde.

Een ander zei dat hij al drie maanden een kapotte koelkast had en dat het gebouwbeheer zelden reageerde op e-mails zonder dat hij follow-ups hoefde te sturen. Ook meldden meerdere bewoners problemen met de wifi, die bij de huurprijs is inbegrepen.

Bewoners kregen niet echt een band door de hondenyogalessen en pingpongtafels aangeboden door Fizzy Living, maar door minachting voor hun bedrijfseigenaar. Ze hebben een WhatsApp-groep georganiseerd, die nu meer dan 100 leden heeft, en zeggen dat ze klachten verzamelen om in te dienen bij de Huisvestingsombudsman.

“Over de top van ons gebouw hebben we dit grote bord met de tekst ‘Reinvent Renting’. Ja, vind opnieuw uit hoe waardeloos het kan zijn en vraag er meer voor”, zegt Ismail. Fizzy Living reageerde niet op meerdere verzoeken om commentaar.

Samenwonen spreekt vaak dezelfde groepen aan: jonge, vooraanstaande professionals en mensen die nieuw zijn in Londen – zij die de dure kosten kunnen betalen om de druk weg te nemen van het vinden van huisvesting, het regelen van rekeningen en het ontmoeten van nieuwe mensen om mensen mee te nemen.

Volgens Homelet is de gemiddelde maandelijkse huur in Londen nu £ 1.800, hoewel dit inclusief huur van elke omvang en in alle delen van de hoofdstad is. Het goedkoopste aanbod van Fizzy Living op dit moment is een eenpersoonskamer in Hayes vanaf £ 1.700 per maand. Een “gezellige studio” bij The Collective begint bij £ 1.517 per maand met een contract van 12 maanden, terwijl de goedkoopste studio die momenteel op de website van Quintain te vinden is, begint bij £ 1.416 voor de eerste 12 maanden van een contract van 36 maanden met korting per maand.

“Het is waar omdat het” [co-living] trekt een bepaald type yuppie aan”, lacht Ismail. “We hebben veel vrienden gemaakt in het gebouw, maar dat ondanks Fizzy.”

Niet alleen bij Fizzy Living is de droom van co-living veranderd in een nachtmerrie. Bewoners van The Collective, dat ooit zijn Canary Wharf-gebouw bestempelde als ‘s werelds grootste gemeenschapsruimte, hebben een lange lijst met problemen gemeld.

Katie*, een huidige bewoner van The Collective die niet genoemd wil worden uit angst voor uitzetting, heeft de afgelopen jaren in zowel het Old Oak-gebouw van The Collective in Willesden Junction als in de toren van Canary Wharf gewoond. Ze beschrijft haar co-living-ervaring als “een gekke, gekke achtbaanrit. De hoogste toppen en de diepste dieptepunten”.

Katie verhuisde naar The Collective Old Oak toen ze haar eerste baan in Londen kreeg. Ze zegt dat ze goede vrienden heeft ontmoet tijdens haar tijd daar en wil erop wijzen hoeveel ze de gemeenschap waardeert, maar door veiligheidsproblemen voelde ze zich onzeker.

Ze woont nu in het Canary Wharf-gebouw en zegt dat ze dol is op de extra’s die samenwonen met zich meebrengt – dingen zoals weten dat haar rekeningen worden betaald met het maandelijkse bedrag en dat er iemand klaar staat om haar beddengoed te verschonen, maar als de problemen aanhouden, kan ze geeft toe dat wonen in wat in wezen een gestroomlijnde versie van varsity hallen is, een compromis is.

In september 2021, The Collective ging in administratie, daarbij verwijzend naar een combinatie van schulden, hoge bedrijfskosten en lage bezettingsgraad. In een persbericht zeiden beheerders destijds dat er een overeenkomst was bereikt om zowel Canary Wharf als Old Oak open te laten.

Maar terwijl ze bleven functioneren, zegt Katie dat de focus van The Collective op de locatie in Canary Wharf is verschoven van langdurig ingezetenen naar kortetermijngasten van het hotel op het terrein. Hoewel er altijd een hotel in het gebouw heeft gezeten, waren korte verblijven vroeger beperkt tot twee verdiepingen. Ze worden nu geplaatst waar er ruimte is.

“Ze staan ​​verspreid over het gebouw en dat zorgt voor problemen”, zegt ze. “Net als op een normale maandagavond wil je gewoon slapen en de volgende dag naar je werk gaan, maar andere mensen besteden ongeveer £ 200 [a night] om hier te zijn en ze vieren feest.”

De instroom van nieuwe mensen heeft voor spanning gezorgd. Katie zegt dat er regelmatig gevechten waren in de bar op de bovenste verdieping, MTHR, waarbij de politie die het gebouw omsingelde een bekend gezicht was. Gemeenschappelijke ruimtes zoals het zwembad worden nu overspoeld door hotelgasten, wat het gemeenschapsgevoel uitdaagt dat The Collective zo graag bij zijn bewoners wil inboezemen.

“Ze zijn zoals vapen, drinken, olijven eten en dat soort dingen in het zwembad”, zegt ze. “En er is geen ander toezicht dan de beveiliging van de receptie door gewoon een oogje dicht te knijpen.”

Abi Cartwright, een 32-jarige ingenieursadviseur, bracht een jaar door bij The Collective in Canary Wharf. Ze zegt dat de kamers klein en benauwd zijn, de faciliteiten vaak vervallen of kapot zijn en de problemen die het heeft veroorzaakt voor kortetermijngasten en MTHR-klanten. Toen haar contract afliep, vertrok ze.

“Ik keek er echt naar uit om erin te trekken, maar nog meer om te verhuizen”, zegt ze. VICE sprak met andere voormalige en huidige bewoners van The Collective, die soortgelijke problemen aanhaalden, waaronder het uitbreken van vechtpartijen en slecht onderhouden faciliteiten.

Het collectief heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar. Het bedrijf heeft in mei afscheid genomen van externe exploitant MTHR en de bar is nu gesloten wegens renovatiewerkzaamheden.

Dat Ismail, Blanks en Katie allemaal zeiden dat ze overwegen in hun situatie te blijven ondanks de vele problemen die ze hebben gemeld, is een aanklacht tegen de erbarmelijke huisvestingssituatie in Londen. Aangezien eeuwigdurende verhuur voor steeds meer van ons de norm wordt, zullen gedurfde claims van bedrijven die een revolutie willen ontketenen in traditionele verhuursystemen waarschijnlijk toenemen.

Samenwonen is slechts een klein onderdeel van de bredere beweging naar build-to-rent woningbouwprojecten in het VK, omdat bedrijven willen profiteren van langetermijnhuurders. EEN rapport eerder dit jaar Makelaar Savills zei dat er in 2021 een recordbedrag van £ 4 miljard in de sector werd geïnvesteerd, waarbij grote namen als John Lewis en Lloyds Bank op de markt kwamen.

Hoewel de droom van samenwonen misschien dood is, zien huisbazen eruit alsof ze hier blijven.

@haydenvernon

Leave a Comment