Cody Ware probeert NASCAR te laten zien wie hij werkelijk is door verbeterde prestaties en off-track inspanningen

Van alle coureurs die de afgelopen twee jaar fulltime in de NASCAR Cup Series hebben geracet, heeft geen enkele een steilere leercurve meegemaakt dan Cody Ware. En vervolgens heeft niemand meer significante verbeteringen gezien in zowel het rijden als de resultaten in 2022.

De zoon van auto-eigenaar Rick Ware, Cody, werd vanaf 2021 gebruikt als de #51-coureur van het familieteam, hoewel hij van 2014-2020 niet veel meer dan sporadische starts maakte in de drie beste divisies van NASCAR. En 2021 toonde die onervarenheid met slechts drie finishes in de top 25 het hele jaar, geen betere finish dan de 21e en zes DNF’s van valpartijen in 32 races.

Maar bijna halverwege het seizoen 2022 zijn Ware en zijn raceteam aantoonbaar beter geworden, vooral de afgelopen maand: Ware had de afgelopen maand twee top-20-plaatsen, 19e in Darlington en vervolgens 18e bij de Coca-Cola 600 in Charlot.

Al met al is dat slechts een bescheiden prestatieverbetering. Voor Ware is het echter een bevestiging van de groei die hij als coureur heeft doorgemaakt en die zijn team heeft doorgemaakt na aansluiting bij Ford en het aangaan van een technische alliantie met Stewart-Haas Racing.

“Als ik nu terugkijk, herken ik de coureur die ik aan het begin van dit seizoen was bijna niet, en ik herken zeker niet de coureur die ik vorig jaar was”, vertelde Ware aan CBS Sports. “Ik denk dat het niet alleen een bewijs is van mijn harde werk en inzet, maar ook van het harde werk en de inzet van iedereen in het team die me de tools en middelen hebben gegeven om te leren en te groeien. Om met Ford te kunnen werken en in de simulator te zijn en veel dingen te leren van de ingenieurs van Stewart-Haas, evenals van onze eigen ingenieurs die goed thuis zijn in de informatie en gegevens die we nu krijgen om mee te werken, gekoppeld aan een fabrikant hebben mijn kennisbasis helpen groeien.

“…Ik denk dat ik meer vertrouwen begin te krijgen in mezelf en de positie waarin ik me in het team en de serie bevind om me er echt in te verdiepen en te groeien. En dat is wat ik echt probeer door te zetten – exponentiële groei. En hopelijk zullen de resultaten consistenter zijn en zullen we de rest van dit jaar meer snelheid laten zien.”

Vergeleken met zijn rivalen was Ware’s reis naar racen in de Cup allesbehalve eenvoudig. Hij stopte met de medische school om zich volledig te concentreren op het familiebedrijf en het besturen van raceauto’s, maar de financiën van zijn vader waren onvoldoende om hem uitgebreide mogelijkheden te geven om zich in lagere series te ontwikkelen. Als zodanig promoveerde Ware snel naar de Cup – waarschijnlijk te vroeg naar zijn eigen zeggen – terwijl hij ervaring opdeed met raceauto’s en geselecteerde IndyCar-starts in 2021.

Met 70 bekerstarts onder zijn riem, kan Ware nu beweren enige ervaring te hebben met rijden op het hoogste niveau van stockcar-racen. De volgende stap daarna was het opbouwen van relaties in de garage en het winnen van respect van zijn concurrenten – iets niet gemakkelijk voor Ware, die open is geweest over zijn worsteling met angst en geestelijke gezondheidsproblemen.

Eerder dit seizoen deed Ware een gezamenlijke poging om uit zijn schulp te kruipen door Ricky Stenhouse Jr. te benaderen over het worden van trainingspartner. Stenhouse was het daarmee eens en Ware heeft sindsdien regelmatig getraind met Stenhouse, rookie-coureurs Todd Gilliland en Harrison Burton, en andere coureurs uit de Xfinity- en Truck-series – iets wat volgens Ware een goede ervaring is geweest en iets dat aansluit bij een groter doel.

“Ik kwam rechtstreeks uit mijn angsten en mijn geestelijke gezondheid, ik was niet echt een heel extravert persoon, zelfs niet op de baan,” zei Ware. “En dus heb ik me zeker teruggetrokken en mezelf beschermd tot het punt waarop het waarschijnlijk een beetje ver van de buitenkant lijkt.

“Ik denk dat ik kan werken met een aantal van de jongens die op het volgende niveau zijn van waar ik ben en van hen kan leren, met hen kan trainen en gewoon een kameraadschap kan opbouwen in ons allemaal die proberen deel uit te maken van de Cup Series, denk ik. dat gaf niet alleen mijn zelfvertrouwen een boost, maar liet ook andere mensen zien wie ik werkelijk ben – wie de echte Cody Ware is en hoeveel moeite en vaardigheid ik kan doen als ik de juiste kans krijg . “

Precies wie de echte Cody Ware is, is inderdaad een bewegend doelwit. Een groot deel van de fanbase die hij vergaarde is te danken aan zijn online persona, aangezien hij open is over zijn niche-hobby’s buiten de baan, met name zijn liefde voor Japanse anime en videogames — voor nieuwsgierige geesten die hij bekijkt Tomodachi-spel en seizoen drie van aanval op Titan.

Ware’s goofy online persona heeft hem geholpen een cult-aanhang op te bouwen, en het heeft hem ook geholpen om elke Twitter-toxiciteit die op zijn pad komt onschadelijk te maken. Het heeft echter veel mensen uitgenodigd die hem niet serieus nemen of begrijpen hoe ver hij ging om serieus te worden met racen.

“Ik heb mijn hele leven passies en interesses gehad buiten het racen, maar ik heb duidelijk de beslissing genomen om alles op te offeren – van het afstuderen van mijn studententijd en het verliezen van veel vriendschappen en relaties – tot racen”, zei Ware. “Ik denk dat mensen het idee hebben van: ‘O, alleen omdat hij een grapje maakt en gevoel voor humor heeft en hij een domme kerel is, weet hij niet hoe hij een schakelaar moet omdraaien en het gezicht van het spel moet aantrekken en racen.’

“Ik sta elke dag om 7, 8, 9 uur op, train doordeweeks en werk me kapot met Ricky en deze jongens die crossfit zijn om fysiek zo goed mogelijk te zijn. En tijdens het raceweekend is het game on. We gokken niet met het geld dat we uitgeven en de sponsors die we aan boord hebben. Het is belangrijk dat we het menen en ons best doen.”

Ware’s beste prestatie en de resultaten die hij in twee van zijn laatste vier races heeft behaald, kwamen net op tijd voor wat een ideale tijd op zijn schema leek. Vanaf deze week worden vier van de 11 races voorafgaand aan de NASCAR-play-offs verreden op stratencircuits in Sonoma. En Ware’s uitgebreide achtergrond in het wegracen – met name in de Asian Le Mans Series, waar hij twee jaar geleden kampioen werd in de LMP2 Am-divisie – suggereert dat deze races zijn beste kans zouden kunnen zijn om deel te nemen en echt te laten zien wat er van hem zal worden Cup-coureur.

Ware en zijn team hadden echter niet veel gelegenheid om hun road course-programma op te bouwen. Eerder dit jaar beperkte een probleem met het stuurhuis wat ze konden leren van de eerste wegrace op het Circuit of the Americas. En met de introductie van de next-gen auto in de Cup Series, is zijn focus als racer grotendeels verschoven naar de cursussen die hij en zijn team van week tot week moeten beheersen.

“Eerlijk gezegd, als je me vorig jaar naar een stuk wegraces had gevraagd, zou ik veel enthousiaster zijn geweest dan nu”, gaf Ware toe. “…Als wegrenner heb ik altijd genoten van wegracen. Maar ik zou bijna zeggen dat ik, zowel vanuit het perspectief van het team als vanuit mezelf als coureur, op het moment dat we ons bevinden met de auto en het seizoen.” Ik ben waarschijnlijk meer een ovale racer dan ooit in mijn leven.

“Het is duidelijk dat met de tijd die we hebben gehad op alle verschillende soorten circuits met de next-gen auto, een stratencircuit niet echt meegerekend, we op dit moment waarschijnlijk beter geschikt zijn voor de ovalen.”

Leave a Comment