“Day Zero” watercrisis in Gqeberha in de Oost-Kaap van Zuid-Afrika

Tijdelijke aanduiding bij het laden van artikelpromoties

JOHANNESBURG – Activisten in Gqeberha waarschuwen al lang voor “Day Zero” – het moment waarop de kranen droog zullen vallen in deze Zuid-Afrikaanse kustplaats. Jaren van ernstige droogte en wanbeheer van de gemeenschap hebben Gqeberha steeds dichter bij die realiteit gebracht. Dag nul is bijna aangebroken.

Maandag maakten stadsfunctionarissen bekend dat een van hun vier grote dammen zo’n laag niveau had bereikt dat binnenvaartschepen die water probeerden te winnen, in plaats daarvan modder aan het opzuigen waren. De komende twee weken zal naar verwachting nog een dam bezwijken en over ongeveer een maand een derde. Volgens de lokale autoriteiten zouden grote delen van de stad tegen het einde van de maand volledig zonder stromend water kunnen zitten.

Toen Kaapstad vier jaar geleden aankondigde dat het zijn eigen Day Zero naderde, keek de wereld toe. In de krantenkoppen werd geprezen dat dit de eerste keer in de moderne geschiedenis zou zijn dat een grote metropool zonder stromend water zou zijn. Gqeberha daarentegen heeft weinig internationale aandacht gekregen.

Voor velen in Zuid-Afrika is waterschaarste al lang een manier van leven. Terugkerende droogtes in de regio – die volgens experts vrijwel zeker zullen worden verergerd door klimaatverandering – in combinatie met vervallen infrastructuur en slecht onderhoud hebben geleid tot herhaalde wateronderbrekingen in de Nelson Mandela-baai, waar Gqeberha ligt, evenals in andere steden.

Sinds 2015 wordt Gqeberha, voorheen bekend als Port Elizabeth, getroffen door een historische droogte. Maar de stad schat dat het ook ongeveer een derde van zijn watervoorziening verliest aan lekken in zijn leidingen en heeft een achterstand van ongeveer 3.000 onopgeloste lekken, volgens Luvuyo Bangazi, woordvoerder van het gezamenlijke crisiscomité van de gemeente.

Sibusiso Khasa, een activist van Amnesty International in Zuid-Afrika, zei toen hij vorige week Nelson Mandela Bay bezocht, hij vaak water uit gesprongen leidingen zag stromen en kunstmatige meren op wegen en velden zag ontstaan, terwijl lokale bewoners klaagden dat hun kranen droog waren.

“Ja, het is een droogteramp. En ja, klimaatverandering is een factor, maar het is ook op gemeentelijk niveau mislukt om deze lekken te dichten”, zei hij.

Nelson Mandela Bay wordt geregeerd door een veranderlijke coalitieregering en de watergerelateerde afspraken van steden zijn de afgelopen jaren herhaaldelijk uitgesteld. Vorig jaar classificeerde het ministerie van Financiën van Zuid-Afrika de stad als “disfunctioneel”, met meer dan $ 1 miljard aan “onregelmatige uitgaven” tussen 2018 en 2020, en stadsfunctionarissen zijn de afgelopen jaren betrokken geweest bij verschillende spraakmakende transplantatiegevallen.

“Men moet toegeven dat politieke uitdagingen of administratieve instabiliteit een onvermijdelijke impact hadden op de besluitvorming”, zei Bangazi.

Zoals veel crises in Zuid-Afrika, is het watertekort in Gqeberha een onderzoek naar ongelijkheid. Hoewel het hele gebied wordt getroffen door waterstoringen, kunnen inwoners van de ommuurde buitenwijken van de stad de impact opvangen door boorgaten te boren of gewoon flessenwater te kopen. Maar een groot deel van de bevolking van Nelson Mandela Bay woont in townships, de achtergestelde gemeenschappen uit het apartheidstijdperk die oorspronkelijk rond Zuid-Afrikaanse steden waren gebouwd om zwarte arbeiders te huisvesten. Deze gebieden hebben nog steeds de minst functionerende infrastructuur en de dichtste bevolking.

“Er heerst hier een waterapartheid”, zegt Siyabulela Mama, lid van het Water Crisis Committee, een groep die is opgericht om te pleiten voor arbeidersgemeenschappen in Nelson Mandela Bay. In zijn gemeente Zwide zegt hij dat er maar af en toe stromend water komt. Bewoners zijn gedwongen te vertrouwen op rondzwervende tankers die water in emmers verzamelen om te drinken, te koken, kleren te wassen en te baden.

In Kwa Nobuhle, een gemeenschap in de nabijgelegen stad Kariega, zegt Ntombentle Nelana dat een groot deel van haar leven nu draait om het vinden van water en het verkrijgen van haar voorraden. Bij haar thuis, zegt ze, komt er maar een paar uur per dag water uit de kraan, meestal midden in de nacht. “Als je slaapt en het niet hoort, is het gemakkelijk om het te missen,” zei ze. De stad stuurt watertankers, “maar je weet niet wanneer ze komen.”

Nelana kan het zich niet langer veroorloven haar tuin water te geven, waar ze vroeger van afhankelijk was voor spinazie, paprika’s en watermeloenen. “Als je je lichaam wast, bewaar je het water om je kleren te wassen, en nadat je je kleren hebt gewassen, bewaar je het voor het toilet”, zegt ze. Maar soms is het niet genoeg, en Nelana, die alleen een parttime baantje in de tuin heeft voor de gemeenschap, moet flessenwater kopen bij lokale winkels. ‘Het is duur voor mij,’ zei ze.

Volgens Bangazi wordt het water alleen afgesloten als er onderhoudswerkzaamheden aan het systeem worden uitgevoerd. “Er zijn geen kranen in Nelson Mandela Bay”, beweert hij.

Maar stadsambtenaren hebben er bij alle inwoners op aangedrongen hun dagelijkse consumptie te beperken tot 50 liter – ongeveer vier toiletspoelingen. Ze zeggen dat dit zal helpen om “Day Zero” met een maand of langer uit te stellen en de lokale overheid voldoende tijd te geven om infrastructuur te bouwen om water af te leiden van een nog werkende dam die een ander deel van de gemeenschap bedient. Vergelijkbare waterbesparende maatregelen hielpen Kaapstad in 2018 een ramp te voorkomen.

Dinsdag keurde de gemeenteraad een noodplan van het nationale ministerie van water en sanitatie goed. Ondertussen bleef het waterpeil dalen.

“De regering weet dat er sinds 2016 droogte was”, zegt Khasa. ‘Waarom grijpen ze dan pas nu in als het te laat is?’

Leave a Comment