De arts uit Mississippi die werd genoemd in een historische abortuszaak had niets te maken met de rechtszaak, maar zijn naam zou synoniem kunnen worden met de kwestie – Magnolia State Live

dr Thomas Dobbs is nooit betrokken geweest bij politieke gevechten over reproductieve gezondheid, maar zijn naam is een afkorting geworden voor een rechtszaak die afgelopen vrijdag tientallen jaren oude abortusrechten in de Verenigde Staten veranderde. Als hij gevoelens heeft over de situatie, houdt hij die min of meer voor zichzelf.

Chief Health Officer van Mississippi wordt gedood in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, een geschil over een staatswet die de meeste abortussen na de 15e week zou verbieden, maar de langlopende Roe v. Wade, die de rechten op abortus had beschermd, werd effectief vernietigd.

Het Amerikaanse Hooggerechtshof deed vrijdag uitspraak in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, en vernietigde daarmee de historische uitspraak van de rechtbank uit 1973 die abortusrechten in het hele land instelde.

Dobbs, 52, is een arts die verantwoordelijk is voor de gezondheidsafdeling van de staat, die de enige abortuskliniek in Mississippi regelt. Als Chief Health Officer van de staat is hij de persoon die moet worden genoemd in elke juridische procedure met betrekking tot abortus of een ander gezondheidsprobleem, legde hij uit in een recent Twitter-bericht.

Dus hoewel de naam in het centrum van het abortusdebat zou kunnen veranderen van “Roe” in “Dobbs”, is het niet de gezondheidsfunctionaris, maar het kantoor van de procureur-generaal die de zaak van de staat heeft behandeld.

“Ik was niet direct betrokken bij enig onderdeel van deze juridische actie”, schreef hij in de post.

Liz Sharlot, communicatiedirecteur van het ministerie van Volksgezondheid, bevestigde de strikt nominale rol van Dobbs en wees een paar weken geleden een verzoek van The Associated Press om hem te interviewen af ​​omdat hij, zoals ze zei, “deze zaak niet persoonlijk heeft geïnitieerd”.

“De enige rol van het Mississippi State Department of Health and Human Services met betrekking tot abortusfaciliteiten is om te reguleren ter ondersteuning van de wet, die faciliteit te inspecteren en goed te keuren”, schreef Sharlot in een e-mail.

Dobbs is een voormalige staatsepidemioloog die in 2018 hoofd werd van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services, maanden nadat de door de Republikeinen gecontroleerde Mississippi-wetgever de Abortion Restriction Act had aangenomen, die in het Hooggerechtshof eindigde.

Hij heeft zijn loopbaan in de volksgezondheid niet gericht op abortus, maar op het bereiken van betere resultaten in een staat die wordt geteisterd door hoge kindersterfte en andere slechte gezondheidsstatistieken.

Het abortusproces begon toen de enige abortuskliniek van Mississippi een rechtszaak aanspande wegens het verbod van 15 weken. De rechtszaak heette oorspronkelijk Jackson Women’s Health Organization v. Currier et al. De hoofdbeklaagde was destijds de gezondheidsfunctionaris, Dr. Maria Currier. Nadat ze was vertrokken, verwijderde een rechter de naam van Currier uit de zaak en verving deze door Dobbs.

Een federale districtsrechter blokkeerde de inwerkingtreding van de wet. Toen de staat in beroep ging bij het Hooggerechtshof, werd de naam van de zaak omgekeerd, Dobbs v. de kliniek.

Tijdens een online briefing georganiseerd door de Mississippi State Medical Association in juni 2021, werd Dobbs gevraagd of zijn naam was opgenomen in de abortuszaak. Hij merkte al snel dat Dr. Kenneth Cleveland werd ook genoemd in de rechtszaak in zijn hoedanigheid als hoofd van de Mississippi State Board of Medical Licensure.

“Hij haalde de krantenkoppen niet”, zei de toenmalige president van de Medical Association, Dr. Mark Horne, goedaardig op Dobbs.

‘Ik probeer hem zover te krijgen dat hij met mij van plaats ruilt’, grapte Dobbs.

Tot nu toe was de naam die het meest geassocieerd wordt met het abortusdebat Jane Roe, een pseudoniem voor een vrouw uit Dallas genaamd Norma McCorvey, die de eiser was in de beroemde Roe v. Wade was. Wade was Henry Wade, toen de officier van justitie van Dallas County.

In 1969 werd de 22-jarige McCorvey voor de derde keer zwanger en wilde hij een abortus. McCorvey en haar advocaten wonnen uiteindelijk de rechtszaak, maar pas toen ze beviel en het meisje ter adoptie aanbood. Later werd ze een anti-abortus activist. McCorvey was 69 toen ze stierf in 2017.

Een andere naam die vaak naar voren komt in het debat is Robert P. Casey, een voormalige democratische gouverneur van Pennsylvania die een voorstander was van anti-abortus. In 1989 werkte hij samen met de staatswetgever om een ​​wet uit te vaardigen die verschillende beperkingen oplegde aan abortus. Planned Parenthood van Zuidoost-Pennsylvania heeft de wet aangevochten. In 1992 handhaafde het Hooggerechtshof de meeste beperkingen, maar bevestigde ook het recht van vrouwen op abortus. Casey stierf in 2000. De naam van de zaak was Planned Parenthood v. Casey.

Hoewel Dobbs niet betrokken is geweest bij de abortusdebatten, heeft hij de afgelopen twee jaar een ander controversieel volksgezondheidsprobleem aangepakt: de COVID-19-pandemie. Op tientallen persconferenties en andere openbare optredens heeft hij mensen gesmeekt om zich te laten vaccineren, maskers te dragen en sociale afstand te bewaren. Hij drong erop aan, hoewel veel mensen, waaronder enkele functionarissen, zich verzetten.

In augustus zei Dobbs dat hij bedreigingen ontving van mensen die valse samenzweringstheorieën over hem en zijn familie geloofden voor het promoten van het COVID-19-vaccin. Dobbs zei dat een leugen is dat als Dobbs mensen aanspoort om zich te laten vaccineren, zijn zoon, die ook arts is, door de Wereldbank gefinancierde steekpenningen zal ontvangen.

“Ik krijg nul dollar voor het promoten van vaccins”, schreef Dobbs op Twitter.

Voordat COVID-19-shots beschikbaar waren, uitten de normaal evenwichtige Dobbs hun frustratie over het aandringen van mensen om sociale evenementen en naschoolse activiteiten, waaronder atletiekwedstrijden, bij te wonen.

“Onze prioriteitenhiërarchie is extreem dom”, zei Dobbs in november 2020. “We geven prioriteit aan jeugdsporten, niet alleen boven academici. Om eerlijk te zijn, geven we er eigenlijk prioriteit aan boven de gezondheid van de gemeenschap.”

Terwijl hij midden in een stressvolle strijd met de pandemie zat, zei Dobbs dat hij zich tot sport wendde en naar muziek luisterde – jazz en The Rolling Stones – om een ​​pauze te nemen van zijn werk. Hij maakte in maart bekend dat hij eind juli met pensioen gaat.

dr Georges Benjamin is uitvoerend directeur van de American Public Health Association, een van de vele volksgezondheids- en onderzoeksgroepen die een juridische brief hebben ingediend waarin kritiek wordt geleverd op het 15 weken durende abortusverbod in Mississippi.

Benjamin zei dat hij niet op de hoogte was van Dobbs’ persoonlijke opvattingen over abortus en de juridische kwesties rond de zaak, en betwijfelde of Dobbs deze in het openbaar zou uiten.

“Je naam kan in verband worden gebracht met een rechtszaak als je deze banen hebt”, zei Benjamin. “Maar het is mogelijk dat uw naam niet overeenkomt met uw eigen opvattingen. Jij bent de ambtenaar en dat is helaas wat er gebeurt als je deze banen aanneemt.”

Benjamin zei dat Dobbs tijdens de pandemie “ongelooflijk” werk heeft verricht als gezondheidsfunctionaris in Mississippi, inclusief opmerkelijk werk om kwesties van onrecht aan te pakken. Hij noemde hem een ​​”betrouwbaar persoon die wetenschappelijke principes volgt”.

Benjamin’s hoop, zei hij, is dat Dobbs’ reputatie “niet zal worden aangetast” door zijn naam op de abortuszaak te plaatsen.

Dit artikel is oorspronkelijk eerder deze maand gepubliceerd, maar is bijgewerkt om de beslissing van het Hooggerechtshof weer te geven.

Leave a Comment