De cruise-industrie zegt te werken aan het verkleinen van haar ecologische voetafdruk. Hier is hoe

De Europese cruise-industrie, die wordt gecontroleerd op haar ecologische voetafdruk, overtroeft dat ze fors investeert in nieuwe technologie en innovatie om naar een groenere toekomst te zeilen.

Met jaarlijkse wereldwijde passagiersaantallen van 30 miljoen vóór de COVID-19-pandemie, maakt ze een comeback met een nieuw wereldwijd doel om tegen 2050 koolstofvrij te cruisen.

Met toenemende druk voor duurzamer en verantwoord reizen, heeft de industrie het ontwerp en de werking van schepen al heroverwogen, inclusief het zoeken naar alternatieve brandstof- en energietechnologieën en meer recycling en duurzaamheid in toeleveringsketens.

Maar voor milieuactivisten zou de doelstelling van CO2-neutraliteit voor 2050 wel eens als te weinig en te laat kunnen worden gezien.

“We moeten er alles aan doen om dit schema vooruit te helpen”, vertelde Marie-Caroline Laurent, directeur-generaal Europa van Cruise Lines International Association (CLIA), aan Euronews Next tijdens de eerste Europese top van de handelsorganisatie in Genua, die werd gedomineerd door duurzaamheid. .

“Natuurlijk zijn we afhankelijk van technologische paraatheid en beschikbaarheid. Er wordt veel gesproken over de bouw van het eerste emissievrije schip. Vanwege technologie is dit schip mogelijk pas in 2030, 2035 beschikbaar. We zijn ook afhankelijk van het vervangen van oudere schepen”, zei ze.

Richt u op schonere brandstoffen

Hoewel cruises worden erkend als een belangrijk onderdeel van Europa’s reis- en toerisme-economie, bleek uit een vorig jaar uitgevoerd universitair onderzoek dat een groot schip kan scoren een grotere ecologische voetafdruk dan 12.000 auto’s. Ook werd benadrukt dat een overnachting aan boord 12 keer meer energie verbruikt dan een nacht in een hotel.

Volgens CLIA is er wereldwijd al meer dan 20 miljard euro geïnvesteerd in schepen met nieuwe technologieën en schonere brandstoffen om de luchtemissies te verminderen en een grotere efficiëntie te bereiken.

Zo zijn er uitlaatgasreinigingssystemen (EGCS) geïnstalleerd om het zwavelgehalte uit uitlaatgassen te verwijderen en fijnstof (de vaste deeltjes die vrijkomen bij verbranding) te verminderen.

Volgend jaar zal Silversea Cruises, met hoofdkantoor in Monaco, debuteren met wat het beschrijft als een “baanbrekend” cruiseschip.

De nieuwste klasse, bekend als “Project Evolution”, zal werken op een drietal stroombronnen, waaronder een brandstofcelsysteem, batterijtechnologie en dual-fuelmotoren, waarbij vloeibaar aardgas (LNG) als primaire bron wordt gebruikt naast traditionele gasolie voor de zeevaart.

LNG stoot ongeveer 25 procent minder koolstofdioxide (CO2) uit dan traditionele scheepsbrandstoffen, maar de methaanemissies ervan – een krachtig broeikasgas – blijven bijzonder problematisch voor campagnegroepen zoals de International Council on Clean Transportation.

Het Silver Nova-schip, dat plaats biedt aan meer dan 700 passagiers, zal brandstofcellen gebruiken om 100 procent van het vermogen in de haven te leveren, wat betekent dat de motoren kunnen worden uitgeschakeld. Volgens Silversea Cruises wordt het het eerste hybride luxe cruiseschip in zijn soort dat emissievrij in de haven ligt.

Dit gaat gepaard met toezeggingen van de industrie dat tegen 2035 alle schepen die havens aandoen waar walstroom beschikbaar is, zullen zijn uitgerust voor gebruik. Cruisemaatschappijen zeggen echter dat grootschalig gebruik wordt belemmerd door afnemende haveninfrastructuur.

“Wandkracht is iets geweldigs, maar er zijn maar een paar havens in de wereld waar je kunt gaan en pluggen”, vertelde Silversea Cruises CEO Roberto Martinoli aan Euronews Next.

“De meeste schepen, vooral de grote, hebben ze al. En sommige van de kleinere, zoals de onze, bevinden zich in dezelfde situatie. We hebben de infrastructuur nodig om de stroom te leveren en het moet schone stroom zijn, anders los je geen problemen op”.

Cruisemedewerkers snakken naar verandering

Net als Silversea investeert Costa Group, een in Italië gevestigde dochteronderneming van Carnival Corporation, zwaar in LNG. Costa heeft momenteel vier LNG-aangedreven schepen, waarvan de eerste twee in 2019 aan de vloot zijn toegevoegd, gevolgd door nog twee vorig jaar.

Het bereidt zich ook voor op het testen van oplaadbare batterijen en zet voedselafval aan boord om in kunstmest.

Het bedrijf zegt dat een drijvende kracht achter de groene transformatie van de cruisearbeiders zelf komt.

“Ik volg veel interviews als we mensen aannemen en in vrijwel elk interview stelt de kandidaat vragen over duurzaamheid, over onze aanpak. Ik denk dat dat een belangrijke trigger is”, zegt Michael Thamm, Group CEO van Costa Cruises en Carnival Asia.

Andere alternatieve bronnen voor zware oliën die worden ontwikkeld, zijn onder meer biodiesel, methanol, ammoniak en waterstof. Maar er zijn technische, praktische en regelgevende hindernissen die moeten worden opgelost voordat ze op grote schaal kunnen worden geïmplementeerd.

Het Finse bedrijf Wärtsilä, dat een werkplaats heeft in Genua, ontwikkelt en verkoopt maritieme technologie met een focus op nieuwe brandstoffen.

“Het gaat niet alleen om hoe je de ene of de andere brandstof in onze motoren stopt”, vertelde Giovanni Paladino, die de strategische accounts bij Wärtsilä beheert, aan Euronews Next.

“Je moet nadenken over hoe het duurzaam kan zijn in een holistische supply chain-filosofie. We moeten nadenken over het mondiale energieprobleem voor de wereld.”

Wärtsilä ziet in deze context methanol als koploper in de groene transitie, omdat het voldoet aan de milieuregelgeving, een vaste voorraad heeft en ook relatief eenvoudig achteraf op bestaande schepen kan worden ingebouwd.

“Dat is een van de interessante aspecten van het decarbonisatiepad, de overgang naar duurzaam cruisen, omdat we ook een sterke impact moeten hebben op de bestaande vloten”, zei Paladino.

Paladino sluit het idee van volledig batterijgevoede cruiseschepen in de toekomst uit en benadrukt dat de opslagruimte die momenteel nodig is voor lange reizen dit onrealistisch maakt.

In plaats daarvan gelooft hij dat hybride voortstuwing de weg voorwaarts zal zijn om tegen 2050 net-zero cruises te bereiken.

“Er is nog geen emissievrij schip, maar we streven ernaar”, zei hij.

Het streven naar duurzaamheid heeft ook gevolgen voor degenen die de volgende generatie cruiseschepen bouwen, die ook onder druk staan ​​om zo milieuvriendelijk mogelijk te zijn als het gaat om innovatief ontwerp.

Op de Fincantieri-scheepswerf in Genua, waar ongeveer 5.000 mensen werken, krijgen momenteel drie enorme schepen vorm, waarvan er één volgende maand van de lopende band zal rollen.

“De materialen die we tijdens de 30-jarige levensduur van een schip gebruiken, worden gerecycled”, zegt Giuseppe Torrente, senior vice-president van de scheepswerf Fincantieri Sestri Ponente.

“We gebruiken geen plastic. Bij alle staalactiviteiten en alle activiteiten die we op de werf hebben, kunnen we het afval scheiden. Wij recyclen alles.”

Cruises zijn een competitieve onderneming. Verbluffende nieuwe looks en unieke ervaringen aan boord zijn al lang het slagveld. Maar innovaties voor een duurzamere toekomst lijken nu gelijk te worden gefactureerd.

Leave a Comment