De EPA-regel zou eindelijk asbest verbieden, dat in sommige bleekmiddelen wordt aangetroffen

WASHINGTON – De Environmental Protection Agency heeft dinsdag een regel voorgesteld om asbest permanent te verbieden, een kankerverwekkende stof die nog steeds wordt gebruikt in sommige chloorbleekmiddelen, remblokken en andere producten die elk jaar duizenden Amerikanen doden.

Het voorstel vertegenwoordigt een aanzienlijke uitbreiding van de EPA-regelgeving onder een baanbrekende wet uit 2016 die de regelgeving voor tienduizenden giftige chemicaliën in alledaagse producten, van huishoudelijke schoonmaakmiddelen tot kleding en meubels, heeft herzien.

De voorgestelde regel zou chrysotiel asbest, het enige huidige gebruik van asbest in de Verenigde Staten, verbieden. De stof komt voor in producten zoals remblokken en pakkingen, en wordt gebruikt om chloorbleekmiddel en natriumhydroxide te maken, ook wel bijtende soda genoemd.

EPA-beheerder Michael Regan noemde de regel een belangrijke stap in de bescherming van de volksgezondheid en ‘eindelijk een einde te maken aan het gebruik van gevaarlijk asbest in de Verenigde Staten’.

Het voorgestelde verbod “betekent een aanzienlijke vooruitgang in ons werk om de wet van 2016 uit te voeren en gedurfde, langverwachte actie te ondernemen om de meest kwetsbaren onder ons te beschermen”, zei Regan.

De wet van 2016 keurde nieuwe voorschriften goed voor tienduizenden giftige chemicaliën die worden aangetroffen in alledaagse producten, waaronder stoffen zoals asbest en trichloorethyleen, waarvan al tientallen jaren bekend is dat ze kanker veroorzaken, maar grotendeels ongereguleerd waren volgens de federale wetgeving. Bekend als de Frank Lautenberg Chemicals Safety Act, was de wetgeving bedoeld om een ​​mengelmoes van staatschemische voorschriften op te ruimen en de Toxic Substances Control Act, een wet uit 1976 die 40 jaar lang ongewijzigd was gebleven, bij te werken.

De EPA besloot in 1989 om asbest te verbieden, maar de regel werd grotendeels teniet gedaan door een rechterlijke beslissing uit 1991 die de autoriteit van de EPA onder TSCA verzwakte om de gezondheidsrisico’s van asbest of andere bestaande chemicaliën aan te pakken. De wet van 2016 verplichtte de EPA om chemicaliën te evalueren en waarborgen vast te stellen tegen onaanvaardbare risico’s.

Tijdens de ondertekeningsceremonie van de nieuwe wet zei toenmalig president Barack Obama dat het Amerikaanse chemicaliënsysteem onder TSCA “zo complex, zo belastend was, dat ons land niet eens in staat was om een ​​asbestverbod af te dwingen. Ik denk dat veel Amerikanen geschokt zouden zijn door dit alles.”

Asbest, ooit gebruikelijk in woningisolatie en andere producten, is in meer dan 50 landen verboden en het gebruik ervan in de VS neemt al tientallen jaren af. De enige vorm van asbest waarvan bekend is dat deze momenteel wordt geïmporteerd, verwerkt of gedistribueerd voor gebruik in de VS, is chrysotielasbest, dat voornamelijk wordt geïmporteerd uit Brazilië en Rusland. Het wordt gebruikt door de chloor-alkali-industrie, die bleekwater, bijtende soda en andere producten maakt.

Leave a Comment