De familie Southington neemt familieleden op die uit Oekraïne zijn gevlucht

SOUTHINGTON – Een bomaanslag aan de overkant van de straat overtuigde Iryna Hizhytsa ervan dat ze vanwege de veiligheid van haar kinderen haar huis in Odessa, Oekraïne, moest verlaten.

De havenstad aan de oevers van de Zwarte Zee was een eeuw eerder een toevluchtsoord geweest voor de familie van Hizhytsa toen ze de onrust van de Russische Revolutie ontvluchtten. Nu is Odessa geraakt door Russische raketten, overspoeld met vluchtelingen uit de frontlinies in Oost-Oekraïne, en bijna onbewoonbaar gemaakt door inflatie en werkloosheid.

“Het is best moeilijk om op een plek te blijven waar overal bommen vliegen”, zei Hizhytsa via haar dochter Alexandra Anderson, die vertaalde.

Terwijl de gevechten zich vanuit het door Rusland bezette Krim naar de stad verspreidden, bracht Hizhytsa haar dochter Yevheniia Sheremet, haar 11-jarige zoon Misha en hun kat naar de Slowaakse grens. Anderson, een inwoner van Southington die had gewerkt om haar moeder over te halen Oekraïne te verlaten, vloog in mei naar Europa en begon haar moeder, broers en zussen en neven en nichten mee te nemen naar Southington, waar ze nu wonen. Anderson kwam in 2005 naar de Verenigde Staten en woont al jaren in Southington.

De familieleden van Anderson behoren tot een groep Oekraïners die naar Southington kwamen na de Russische invasie eerder dit jaar. De vluchtelingen hebben contact met familie, vrienden en andere Oekraïens-Amerikanen om hun leven weer op te bouwen, huisvesting en banen te vinden en Engels te leren.

Een nieuw huis

Andersons zus arriveerde in mei, haar moeder en Misha in juni, en haar nicht Mariia Antonenka en zoon Illiia eerder deze maand. Deze familieleden hebben zich bij Alexandra Anderson en haar man Mark en hun twee dochters in hun huis gevoegd. Met vijf extra mensen in huis is de slaap- en leefruimte krap, al zijn er bedden voor iedereen.

“Niemand (slaapt) op de grond. We schoppen elkaar een beetje”, zei Alexandra Anderson.

Wonen staat bij hen hoog in het vaandel. Haar plan is om een ​​nabijgelegen appartement voor Antonenka te krijgen, evenals een appartement voor haar moeder en Misha. Sheremet, die naar het Tunxis Community College gaat, blijft bij de Andersons.

Op zoek naar huisvesting zei Alexandra Anderson dat ze ook voertuigen voor familieleden probeerde te vinden. Daarna wordt het een banenjacht.

Inwoners van Southington, die zich bewust zijn van de situatie van het gezin, hebben kleding gedoneerd en aangeboden om zonder commissie een huis te vinden. Alexandra Anderson zei dat lokale bewoners zeer ondersteunend zijn geweest en dat de steun voor Oekraïners, zowel lokaal als internationaal, niet is afgenomen.

“Iedereen in Southington bleef erbij”, zei ze. “De mensen in de stad hebben zich er consequent aan gehouden.”

Ze beschreef een recente inzamelingsactie voor medische benodigdheden als “geweldig” en een voordeel voor Oekraïners met kritieke items die nu moeilijk te vinden zijn in het land.

Oekraïense artiesten

Terwijl ze vrijdag in de woonkamer voor haar moeder aan het vertalen was, legde Mark Anderson aan familie en vrienden uit hoe Amerikaanse socialezekerheidsstelsels werken. De groep arriveerde die middag van Southington Community Services nadat ze waren gestopt bij Southington Community Cultural Arts, waar ze een kunsttentoonstelling bespraken die gepland was voor september.

Diann Thomson, uitvoerend directeur van SOCCA, zei dat de tentoonstelling nog steeds vorm krijgt, maar zich zal richten op Oekraïense vrouwelijke kunstenaars.

“September wordt haar maand in de galerie”, zei ze.

Een van de kunstenaars is Olga Tsyfanski, die in 2008 naar de VS kwam en in Avon woont. Ze leert het ingewikkelde borduurwerk op traditionele Oekraïense kleding en heeft deze regionale ontwerpen toegepast op armbanden en andere items. Tsyfanski is van plan om alle opbrengsten van de kunstverkoop te gebruiken om kritieke voorraden en militaire uitrusting te financieren, zoals kogelvrije vesten en tactische uitrusting voor soldaten.

zorg voor familieleden

Ze was donderdag een van de Oekraïners in het huis van de Andersons en zei dat ze zich zorgen maakt over haar vader, die in Oekraïne is.

Toen in 2014 de gevechten in Donbass begonnen, probeerde de 61-jarige vader van Tsyfanski het leger in te gaan. Hoewel hij gevechtservaring had met het Sovjetleger tijdens de invasie van Afghanistan in de jaren tachtig, hield zijn leeftijd hem weg van de frontlinies en reed hij een vrachtwagen.

Toen de Russen eerder dit jaar binnenvielen, was Tsyfanski’s vader in de buurt van Kiev en bood opnieuw aan om te vechten. Deze keer was de situatie zo wanhopig en zijn gevechtservaring zo gewild dat hij werd geplaatst in een eenheid van Afghaanse oorlogsveteranen die vochten om de linies ten westen van Kiev te behouden.

“Iedereen was oud (maar) iedereen wist wat te doen,” zei Tsyfanski.

Haar vader vocht in Irpin, Bucha en Hostomel Airport. Gedurende deze tijd was hij drie dagen niet beschikbaar. Sms’jes werden ongelezen, wat Tsyfanski ongerust maakte.

“Dat waren de moeilijkste drie dagen”, zegt ze.

Hoewel haar vader ongedeerd was in de strijd, veroorzaakten de koude nachten een longprobleem dat hij had sinds hij in de borst werd geschoten in Afghanistan. Hij herstelt in een ziekenhuis en Tsyfanski hoopt dat hij en haar moeder hem mogen bezoeken.

De meeste mannen mogen Oekraïne niet verlaten omdat ze nodig zijn in de industrie of het leger.

Tsyfanski heeft geprobeerd haar 93-jarige grootmoeder Oekraïne te laten verlaten, maar ze heeft geweigerd.

“Ze zei dat ze niet zou verhuizen. Ze bewoog niet toen de Duitsers kwamen (1941)’, zei Tsyfanski.

terughoudend om te gaan

Het kostte de oorlog die bijna voor haar deur kwam om Hizhytsa te overtuigen om Odessa met haar kinderen te verlaten. De stad was een toevluchtsoord geweest voor haar Joods-Oekraïense familie, vooral tijdens de Tweede Wereldoorlog toen het onder Roemeense in plaats van Duitse bezetting was, zoals het grootste deel van de rest van Oekraïne.

Het gezin woonde tot 1984 in gedeelde appartementen naar Sovjetmodel, toen ze geen keuken meer hoefden te delen en een eigen appartement kregen. Het was dit appartement dat Hizhytsa in maart verliet met niets anders dan een rugzak.

Ze vertelde over de chaotische treinreis met duizenden andere vluchtelingen naar de Slowaakse grens. Daar ontmoetten ze Alexandra Anderson, die uit de Verenigde Staten was overgevlogen om hen te helpen een verblijfplaats in Europa te vinden totdat ze naar Southington konden komen.

Alexandra Anderson had haar eigen verhaal over verdwalen bij het zoeken naar de juiste grensovergang, struikelen over een militair kamp en hulp krijgen van lokale Slowaken. Ze vond haar moeder en broers en zussen in de buurt van vreugdevuren die door de soldaten waren opgezet om vluchtelingen op te warmen tegen temperaturen onder het vriespunt.

“Iedereen heeft het koud, iedereen heeft honger. Het was een emotioneel weerzien”, aldus Alexandra Anderson.

verbinding met het vaderland

Sheremet was het eerste familielid dat naar de Verenigde Staten vloog. Ze zei dat de overgang van Oekraïne in oorlogstijd naar de VS moeilijk te beschrijven is.

“Ik weet dat ik op een veilige plek ben en dat het goed gaat, maar ik mis dingen uit Oekraïne. Mijn vader is daar, mijn broer is daar”, zei Sheremet. “Elke dag dat ik ze bel, sms ik ze.”

Ze hoopt deze zomer terug te keren naar Oekraïne, maar weet niet of de situatie het toelaat. Hoewel de oorlog aan de gang is, vreest Sheremet dat deze voor veel Amerikanen uit het zicht is verdwenen.

“De oorlog is nog niet voorbij. We hebben hulp nodig om dit af te ronden”, zei ze.

Hizhytsa zei dat de gevechten een tragedie waren voor Oekraïners, Russen en Europeanen. Veel landen die grenzen aan Oekraïne worden overspoeld met vluchtelingen en kampen met tekorten en economische problemen als gevolg van de oorlog.

Ze houdt nog steeds van Odessa en hoopt terug te keren.

“Op een dag. Nee voorlopig,” zei Hizhytsa. “Het is mijn thuis, het is mijn land.”

jbuchanan@record-journal.com203-317-2230Twitter: @JBuchananRJ

Leave a Comment