de koloniale geschiedenis van colorisme in een BBC-documentaire

In een recente BBC-documentaire getiteld “Beauty and the Bleach” gaat presentator Tan France (bekend van Queer Eye) in op de kwestie van colorisme. Colorisme, ook wel pigmentocratie genoemd, wordt gedefinieerd als discriminatie die mensen met een lichte huidskleur voorrang geeft boven hun donkere leeftijdsgenoten.

Frankrijk werd geboren in Doncaster, South Yorkshire, uit Pakistaanse immigranten. Hij nam altijd aan dat colorisme ‘iets met kolonialisme te maken had’, zegt hij. Ook illustreert hij met schrijnende persoonlijke verhalen hoe het uit zijn eigen gemeenschap komt. “Het zijn onze eigen mensen die zeggen dat we het niet waard zijn”, zegt hij. “We zijn het niet waard als we niet blank zijn.”

Als systeem is colorisme diep geworteld in het geweld van de koloniale geschiedenis. De slavenbezittende koloniale samenlevingen van het Caribisch gebied en de Verenigde Staten hielden mythen over de zuiverheid van het blanke ras in stand. Gunstige behandeling van slaven met een lichte huid en de “one-drop-regel” leidden ertoe dat lichtere huidtinten werden geassocieerd met status en respectabiliteit.

Mijn onderzoek toont aan dat colorisme tijdens de late koloniale periode ook tot handelswaar werd verheven door een kapitalistische economie die gesteund werd door het imperialisme en die Indianen racialiseerde. Frankrijk merkt terecht op dat de Zuid-Aziatische of bruine ervaring niet kan worden gelijkgesteld met de zwarte ervaring, niet in het minst vanwege de alomtegenwoordigheid van anti-zwartheid in veel Zuid-Aziatische gemeenschappen.

Zowel zwarten als Zuid-Aziaten worstelen echter nog steeds met de erfenis van hun koloniale geschiedenis. Ze blijven racisme ervaren.

Tv-presentator Tan France ging er altijd vanuit dat colorisme “iets met kolonialisme te maken heeft”.
AFF / Alamy Stock Photo

Geworteld in koloniale verhalen

Historisch gezien deelden zowel Indiërs als Europeanen de perceptie van Zuid-Indiërs en lagere kasten als donkerder. Aan het einde van de 18e en 19e eeuw geloofden oriëntalisten dat Arische volkeren leefden tussen 2000 en 1600 voor Christus. Inheemse Dravidians op het Indiase subcontinent waren verdreven.

Koloniale denkers maakten onderscheid tussen ‘sterke bleke Ariërs’ en kleine primitieve Dravidians met een donkere huidskleur. Koloniale etnograaf HH Risley racialiseerde de indianen verder door verschillende kasten te codificeren van “Dead Black” tot “Flushed Ivory”.

Deze ideeën voedden de Europese beschavingsopvattingen van superioriteit en vooruitgang, die selectief werden overgenomen door andere groepen. Bepaalde Noord-Indiase en Bengaalse moslims associeerden bijvoorbeeld het Perzische en Afghaanse erfgoed met Arische genealogieën.

Dus kaste- en kleurbanden, hoewel niet gecreëerd door Europese denkers, werden gecementeerd door de Britse koloniale staat. Groepen uit de noordelijke regio’s van India, die als lichter en sterker werden beschouwd, werden geclassificeerd als vechtrassen en gerekruteerd in het koloniale leger. Later, met de tellingen van 1881 en 1901, werden racistische kastenbeschrijvingen algemeen bekend. Een blanke huid bleef belangrijk in de Indiase samenleving.

Hoe huidverlichting een grote industrie werd

Lang voordat Unilever in 1971 haar Fair and Lovely-crème lanceerde, commercialiseerden Europese en Amerikaanse bedrijven huidverlichting in koloniaal India. De marketing van zepen en crèmes en producten voor het bleken van de huid in het begin van de 20e eeuw promootte idealen van superieure hygiëne, vrouwelijkheid en witheid bij Indiase consumenten. Lokale Indiase ondernemers profiteerden van haar populariteit en associeerden een lichtere huid met klassenmobiliteit.

Een klant houdt een doos Fair & Lovely skin whitening producten omhoog in een winkel.
Het hernoemen van oude huidverlichtingsproducten daagt de economische en maatschappelijke problemen van colorisme niet uit.
Reuters/Alamy Stock Photo

Het idee dat “lichter mooi betekent” werd vanaf het begin van de 20e eeuw ook versterkt door commerciële fotografie en cinema in Hollywood en Bollywood. En toen mensen uit Zuid-Azië en het Caribisch gebied naar Groot-Brittannië emigreerden, werden deze voorkeuren voor een lichtere huid overgebracht naar het naoorlogse Groot-Brittannië.

Deze discriminatie verergerde het racisme dat ze ondervonden door toedoen van blanke Britse gemeenschappen. Frankrijk vertelt over zijn jeugdtrauma van blootstelling aan racisme buiten en colorisme thuis. In de jaren zeventig en tachtig bleef de huidskleur in zwarte en Zuid-Aziatische gemeenschappen in Groot-Brittannië gekoppeld aan de zeer reële kwestie van sociale mobiliteit.

stemmen van verzet

Er was enige weerstand tegen colorisme in koloniaal India. Anti-kaste-denkers zoals Jyotirao Phule en BR Ambedkar verwierpen ideeën die pleitten voor de suprematie van Arische en Brahmaanse. Weerstand tegen op kleuren gebaseerde vooroordelen werd ook gevonden in populaire poëzie, evenals in debatten in vrouwenbladen.

Vanaf de jaren zestig namen Black Power-bewegingen en antiracistische socialistische organisaties in de VS en Groot-Brittannië het Black is beauty-discours als hun eigen discours over. Dit idee dook weer op in een campagne uit 2017 van de Indiase ngo Women of Worth, genaamd Dark is Beautiful.

In Zuid-Afrika na de apartheid hebben activisten, geïnspireerd door antikoloniaal denken, geprobeerd huidverlichters en hun schadelijke ingrediënten te verbieden. De toepassing van deze producten blijft echter complex.

Sommige mensen beschouwen huidverlichters als een moderne schoonheidskeuze. Samen met nieuwe bleektechnologieën, waaronder laserbehandelingen en plastische chirurgie, blijven deze producten erg populair. Filters voor sociale media blijven daarentegen prioriteit geven aan lichtere huidtinten.

In 2020 kondigde Unilever aan dat het “fair” zou vervangen door “glow” in zijn Fair & Lovely-assortiment. Mijn onderzoek laat zien hoe de keuze voor ‘gloed’ doet denken aan reclame uit het begin van de 20e eeuw – producten worden eenvoudigweg omgedoopt tot een meer eigentijdse houding.

Een groot deel van de Franse documentaire richt zich op zijn schaamte omdat hij zijn huid twee keer heeft gebleekt – op 9- en 16-jarige leeftijd. Maar het is een antwoord op racisme en wordt gezien als een “overlevingsvraag”. Huidverlichting wordt door velen nog steeds gezien als een manier om toegang te krijgen tot het sociale kapitaal dat nodig is om de vooruitzichten te verbeteren, van betere carrièremogelijkheden tot romantische relaties.

Twee tienermeisjes in een nachtclub.
Jongeren in de Britse Zuid-Aziatische gemeenschappen worstelen nog steeds met intergenerationeel advies dat prioriteit geeft aan een lichte huid.
Adam James/Alamy Stockfoto

Frankrijk gaat in op de rol die gemeenteoudsten spelen bij het uitdragen van dit idee. Veel Zuid-Aziatische vrouwen delen nog steeds ouder advies over voedingsmiddelen of brouwsels om de huidskleur en glans te verbeteren.

Als deze praktijken, zoals discriminatie aan de basis, al lang zijn wat zangeres Kelly Rowland in de documentaire omschrijft als het ‘onuitgesproken gezegde’ binnen gekleurde gemeenschappen, vindt historisch verzet ertegen nieuwe stemmen.

Via de reguliere en sociale media spreken Britse zwarten en Zuid-Aziaten zich uit. Als Britse Pakistaanse vrouw van de tweede generatie probeer ik hetzelfde te doen. De Franse documentaire vormt een aangrijpende uitdaging om openlijk over deze pijnlijke waarheden te spreken.

Leave a Comment