De man die Twiggy en Cannon-Brookes overtuigde om op zonne-energie te gaan

“Bovendien eist de industrie een emissievrij aanbod, dus we kunnen de groei niet alleen aan, we moeten de zittende generatie in een vergelijkbaar tijdsbestek vervangen, dus nu heb je het over het drievoudige aanbod dat zal worden vervangen.

“Dit alles is gebaseerd op de basis dat je geen rekening hebt gehouden met de groei van elektriciteit uit groene waterstof – dat is duurzame vliegtuigbrandstof, de scheepvaart gaat van zware stookolie naar ammoniak. Als je daar eenmaal over nadenkt, heb je het weer over veelvouden.”

De vraag naar elektriciteit groeit wereldwijd met zo’n 6 procent per jaar. Dominik Lorrimer

Griffin zegt dat de missie van John F. Kennedy om een ​​man op de maan te laten landen een beetje dichter bij de uitdaging komt om de afhankelijkheid van het energienetwerk te verschuiven van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energie.

“De benadering van het hele team om een ​​man op de maan te zetten, inspireert me”, zegt hij. “Dat was echt een buitengewone uitdaging vanuit technisch en politiek oogpunt. We staan ​​voor veel vergelijkbare uitdagingen waarvoor een buitengewoon aantal geesten nodig is om betrokken en gecoördineerd te worden.

“Het is ontmoedigend, maar het is ook een geweldige kans”, zegt hij. “We wilden een werkelijk overvloedige hulpbron benutten. We hebben technologie ontwikkeld waarmee we deze energie kunnen opvangen en efficiënt kunnen omzetten in elektriciteit die geen uitstoot heeft en die de samenleving in staat stelt te bloeien.”

Griffin zegt dat de particuliere sector en de overvloed aan pensioenfondsen en pensioengeld het project zullen stimuleren, in tegenstelling tot het geval van Sir John Monash, die overheidsbemoeienis nodig had om de energiesector vooruit te helpen.

“Veel ervan was het idee van Sir John Monash, dat hij naar de regering bracht en hen overtuigde van de noodzaak en de mogelijkheid”, zegt hij.

“Dat was toen een investeringsvolume dat eigenlijk alleen met publieke middelen kon worden beheerd”, zegt hij. “De overheid heeft particulier kapitaal nodig om te bedenken hoe grote problemen kunnen worden opgelost.”

De 53-jarige CEO bouwde zijn carrière op door windprojecten in heel Australië te lanceren voordat hij overstapte naar zonne-energieprojecten in Zuid-Afrika. Hij bewondert de kracht van de zon al lang en is van mening dat het door de zon verschroeide land van Australië het een ideale kandidaat maakt om een ​​supermacht op zonne-energie te worden.

“De twee dingen die je het meest opvallen aan Australië, zijn dat het land eeuwig lijkt door te gaan en het potentieel voor zonne-energie is ongelooflijk”, zegt hij.

“We ontvangen jaarlijks 58 miljoen petajoule aan zonne-energie. Dit is de energie die elk jaar van de zon op het continent valt. De Australische zonne-industrie is groot, maar heeft in 2020 nog maar ongeveer 400 petajoule omgezet in elektriciteit.

“Dit is een afrondingsfout in vergelijking met de beschikbare middelen. De totale vraag naar energie voor Australië is ongeveer 25.000 petajoule van de 58 miljoen petajoule die we van de zon krijgen.”

Ik ben begonnen met het ontwikkelen van windparken in een tijd dat mensen zeiden “wat is een windpark?”.

David Griffin

Daarentegen, zegt hij, zijn er in ons noorden miljarden mensen die geen overvloedige grond of hernieuwbare energiebronnen hebben.

“Het heeft me lang dwarsgezeten dat we deze hulpbron hebben, maar er was geen haalbare manier om het door te geven aan onze noorderburen”, zegt hij.

Griffin, die opgroeide in Sydney en kunst studeerde, geeft toe dat hij een bevoorrecht leven leidde en na het succesvol opbouwen van zijn carrière, echt een verschil wilde maken.

“Vader nam risico’s, hij was een onafhankelijke verzekeringsagent, dus het hing allemaal af van zijn succes als zakenman, en hij deed het heel goed”, zegt Griffin. “Ik ben me er terdege van bewust dat het een bevoorrechte opvoeding was en de kansen die mij werden geboden.

“Energie vormt de kern van het bestaan ​​van onze hele samenleving… maar het moet veranderen om onze samenleving vooruit te helpen… Ik heb de kracht om een ​​verschil te maken. Daarom voel ik me genoodzaakt om het verschil te maken.”

Griffin zegt dat hij de rest van zijn werkzame leven had kunnen besteden aan het uitwerken van de windprojecten die zijn ervaring hebben opgebouwd.

“Ik begon met het ontwikkelen van windparken in een tijd dat mensen te horen kregen: ‘Wat is een windpark?’

“We hebben het eerste windmolenpark op utiliteitsschaal in Australië ontwikkeld in Geraldton WA. Dat werkte voor ons prima. We wilden het nog een keer doen en dat is gelukt. We hebben het model op verschillende locaties in Australië gerepliceerd.

“Toen greep ik de kans om de industrie voor hernieuwbare energie in Zuid-Afrika op te bouwen. Kort nadat de economie van zonne-energie winstgevend werd, begonnen we zonneparken te ontwikkelen in Zuid-Afrika.

Maak een verschil

“Ik heb een zeer groot aantal wind- en zonneparken ontwikkeld in zowel Australië als Zuid-Afrika. Ik realiseerde me dat ik de rest van mijn professionele leven met dit model zou kunnen doorgaan. Maar ik kwam tot het besef dat de omvang van de energietransitie zo groot is dat ik me precies kon voorstellen wat ik in mijn leven zou doen, en het was lang niet genoeg. Ik wilde doorgroeien naar een schaal die echt het verschil zou maken.”

Sun Cable’s voorgestelde PowerLink-project van meer dan 30 miljard dollar in Australië en Azië. geleverd

Het keerpunt kwam op nieuwjaarsdag 2018, toen Griffin over het nieuwe nadacht en nadacht over wat hij in zijn leven zou kunnen bereiken.

“Ik keek waar de technologie heen ging en realiseerde me dat we deze kabeltechnologie op intercontinentale basis kunnen installeren. Dit was de katalysator voor de oprichting van Sun Cable en het Australische Asia Power Link werd ons brandingproject.

“Wat er gebeurde, was de ontwikkeling van onderzeese kabeltechnologie voor hoogspanningsgelijkstroom. Deze technologie bestaat al sinds de jaren vijftig. Zweden heeft een offshore-eiland weer verbonden met het vasteland en is sindsdien onophoudelijk blijven ontwikkelen. Het kan op een economisch haalbare manier over steeds grotere afstanden worden overgedragen.”

Sommige sceptici geloven nog steeds dat het zonne-energieproject – dat een zonnepark van 17-20 GW zal omvatten dat is gekoppeld aan 36-42 GWh aan batterij-energieopslag en tegen 2029 tot 15 procent van de energiebehoeften van Singapore zal voorzien – een fantasie zou kunnen zijn.

William Stroll, een Singaporese energieadvocaat, zegt dat de visie “lovenswaardig” is, maar waarschijnlijk onbetaalbaar. “Het is een fantastisch, visionair idee”, zegt hij. “Ik hou van de agressiviteit en de vooruitziende blik. Maar het moet wel passen bij de wensen en eisen van de landen van bestemming.”

Marc Allen, mede-oprichter van Unravel Carbon, is het ermee eens dat Sun Cable kopers in Singapore moet vinden die bereid zijn een premie te betalen voor zijn groene stroom en betwijfelt of er veel afnemers zullen zijn. “Ik denk dat het een uitdaging wordt om een ​​solide businesscase op te bouwen”, zegt hij.

Gevraagd naar dergelijke kritiek, lacht Griffin om de nee-zeggers en zegt dat hij niet verrast is.

“Het verbaast me zeker niet om dat te horen, het is standaardtarief, vooral hier in Australië. Iedereen die iets wil doen dat grenzen verlegt, tolereert kritiek, en dat is nu eenmaal zo, dat is oké.

“Het is uniek in termen van de grootte van het zonnepark, de omvang van de opslag en het feit dat het een intercontinentale transmissie is. De schaalgrootte van het project moet de norm worden om onze energietransitiedoelen te halen.

Andrews Forrest en Mike Cannon-Brookes hebben een alliantie gevormd om Solar Cable te financieren. Hier afgebeeld met leden van de Nation Brand Advisory Council van Austrade. Christopher Pearce

“Het is geweldig dat Australië zoveel projecten heeft van meer dan 100 MW die in bijna elke staat worden ontwikkeld. Maar de tijd voor multi-GW-schaalprojecten is nu precies hier. Dit project moet worden uitgevoerd en vele andere.”

Ondanks de zorgen lijkt het project dichter bij de realiteit te komen.

Sun Cable heeft onlangs Macquarie Capital en Moelis and Co aangesteld als financieel adviseurs die de fondsen moeten werven voor het project van meer dan 30 miljard dollar – een van de grootste kapitaalverhogingen ooit in Australië, met name door een Greenfield-project voor een nieuw bedrijf. Sun Cable heeft in de beginfase al ongeveer $ 260 miljoen opgehaald, met Forrest en Cannon-Brookes als belangrijkste geldschieters.

Het project heeft onlangs een andere belangrijke hindernis genomen door de status van investeringsklaar te behalen op de prioriteitenlijst van Infrastructure Australia, waardoor de deur werd geopend voor overheidsfinanciering. De regering van het Northern Territory heeft ook voor rechtszekerheid gezorgd en voormalig premier Michael Gunner had beloofd dat het zou worden ‘gebouwd’.

En vorige maand maakte Griffin deel uit van de zakendelegatie van premier Anthony Albanese naar Indonesië, samen met Matt Comyn van CBA, Rob Scott van Wesfarmers en anderen, waar president Joko Widodo de overeenkomst van zijn regering met Sun Cable aanhaalde om het project door Indonesische wateren te leiden.

Griffin zegt dat hij zich vroeger zorgen maakte over alle dingen die mogelijk fout konden gaan, maar steeds meer leerde om zich te concentreren op wat mogelijk zou kunnen zijn.

“Bij het eerste windpark dat ik ontwikkelde, kon ik niet in slaap vallen, mijn geest stopte niet en ik bleef de problemen van de dag bespreken”, zegt hij. “Dat vind ik een van de voordelen van de ouderdom. Ik kan uitschakelen, gaan slapen en het is prima.

“Ja, er is een enorme, schijnbaar eindeloze hoeveelheid onoverkomelijke hindernissen om te overwinnen, maar je neemt ze één voor één en gaat door.”

Leave a Comment