De muziek van Machine Girl verandert “Neon White” in een demonische Y2K-rave

Hoi! Luister is een tweemaandelijkse column gewijd aan het ontdekken van obscure videogamemuziek en trivia. De column van vandaag duikt in Neon White.

WOnafhankelijke ontwikkelaar Ben Esposito begon te werken aan neon wit, ging hij op zoek naar ‘de meest videogamegame’ die hij kon maken. Dat lijkt misschien vreemd om een ​​videogame te beschrijven, maar het is een beetje perfect voor een platform-puzzel-parkour FPS-hybride die de beste stukjes van je favoriete en meest obscure games op de PS2 en Dreamcast neemt en ze weer uitspuugt, gedrenkt in een Neon Genesis Evangelion gearomatiseerd kleurenpalet.

De strakke stijl en geluiden van neon wit zal onmiddellijk bekend voorkomen bij iedereen die opgroeide met het spelen van videogames in de late jaren 90 en vroege jaren 00, maar tegelijkertijd is de ervaring van het rennen en breken van demonen op topsnelheid in de lucht anders dan alles wat je eerder hebt gespeeld.

“We wilden open zijn over onze algemene inspiratiebronnen”, zegt Esposito NME. “We zijn er zo zeker van dat dit iets nieuws is – dat je het nergens anders kunt krijgen, dat het een nieuwe ervaring is – ik denk niet dat we moeten verbergen dat we op al deze verschillende manieren worden beïnvloed . Deze game is alles waar we van houden in een blender gegooid.”

neon wit. Fotocredit: Annapurna Interactive

Als iemand die al sinds de universiteit aan het draaien is, in bands speelt en produceert, spreekt het voor zich dat Esposito ook van muziek houdt (hij noemt artiesten als Flying Lotus en Shlohmo als enorm invloedrijk op de beatscene in LA). Muziek heeft een belangrijke rol gespeeld bij het vormgeven van de creatieve visie van de games waaraan Esposito werkt, en hoewel hij oorspronkelijk van plan was de muziek te schrijven neon wit zelf vereist een verandering van plan als plannen voor het spel ambitieuzer werden.

“Het moest een heel snel en heel gemakkelijk spel zijn, maar het werd te boeiend als mensen het speelden”, legt hij uit. “Dus we dachten: ‘Oh, we zouden hier meer geld in moeten steken – we zijn iets van plan.’

“Op dat moment dacht ik dat ik de soundtrack niet zelf kon doen. Ik kan geen breakcore-dingen doen – ik was dingen aan het kopiëren en probeerde erachter te komen hoe het geluid zou kunnen zijn – dus we hadden zoiets van, oké, het is tijd om iemand te vinden die geweldig werk kan doen.”

Dit leidde ertoe dat hij een van zijn favoriete artiesten, Matt Stephenson alias Machine Girl, vroeg om het spel te componeren. Als je een fan bent van de muziek van Machine Girl, of het nu gaat om de intense breakbeats en hardcore wreedheid van Wlfgrl uit 2014 of de zachte vibes en videogame-esthetiek van de RePoirposed Fantasies EP uit 2020, je zult dol zijn op deze combinatie van Machine Girl. neon wit is een gegarandeerde match made in heaven. En het helpt dat Machine Girl videogames leeft en ademt.

neon wit.  Krediet: Angel Matrix.
neon wit. Krediet: Angel Matrix.

“Een van de eerste dingen die Ben me over de game vertelde, was: ‘Dit wordt een terugkeer naar het begin van de jaren 2000. Ik wil dat het aanvoelt als een verloren PS2- of Dreamcast-game”, legt Stephenson uit. “Dat is de houding van Hideki Naganuma’s muziek Toekomst van Jet Set Radio is iets waar ik altijd aan heb gedacht en geprobeerd te combineren met het geluid en de luchtigheid van Soichi Terada [Ape Escape] Dingen.”

Het paar begon onmiddellijk een band te krijgen over hun gedeelde liefde voor het geluid dat Japanse componisten afleverden in het Dreamcast- en PS2-tijdperk van videogames. Veel van de soundtracks in videogames in die tijd, of het nu de groovy jungle en D&B waren, zijn te zien in Soichi Terada aap ontsnappen soundtracks of de keiharde techno en housemuziek van 2003 kettingsprong op de PS2 zou niet misstaan ​​in een nachtclub.

Esposito wilde dat de muziek erin zat neon wit om een ​​vergelijkbare richting te volgen als Machine Girl met haar EP “RePorpoised Fantasies”. Hij had een uitgebreide playlist met invloeden van midden jaren ’90 tot begin jaren ’00.

“Mijn spullen waren minder soundtracks van videogames in termen van invloeden”, legt hij uit. “Ik dacht: ‘Hier zijn producers met een geluid dat ik leuk vind’, en gooide er radiohits uit die periode in, zoals DJ Sammy’s versie van ‘Heaven’. Dat is de toon, nietwaar? Omdat we je recht in het gezicht willen slaan. We zijn niet subtiel. We zijn niet nobel.

neon wit.  Krediet: Angel Matrix.
neon wit. Krediet: Angel Matrix.

“Matt heeft alle soundtracks van videogames teruggestuurd waar hij van houdt, omdat hij er erg enthousiast over was en ik wilde die passie aanboren. Hij stuurde me nog een afspeellijst terug en we kozen bepaalde dingen zoals “Mount Amazing Part 2” uit de aap ontsnappen 3 Soundtrack.”

Nadat hij had gehoord dat Esposito een geluid wilde dat vergelijkbaar was met “Reporposied Fantasies”, deelde Stephenson ook de heilige graal van Machine Girl met Esposito: meer dan 200 nummers met niet-uitgebracht materiaal. Dit markeerde de eerste compositie van neon wit‘s soundtrack, waarbij Stephenson ook zijn bredere invloeden van elektronische artiesten als Luke Vibert en Loan kanaliseert om de cross-over rave en filmische soundtrack-vibe te bereiken die met indrukwekkende consistentie over de podia van Neon White blaast.

Ondanks de back-catalogus van niet-uitgebrachte Machine Girl-muziek, zijn bijna alle nummers die je erin hoort neon witDe niveaus, of het nu het ijzige geluid van “Glass Ocean” in de openingsfase is of de vuile basdruppels in de “Rigged Game”-muziek van Neon Violet, zijn van de grond af herschreven. “Het is allemaal gedaan met de bedoeling om op alle niveaus een consistent geluid of sfeer te hebben”, zegt Stephenson.

Het spel barst van de muziek. Er is een lopende grap in de YouTube-soundtrack die zegt dat het nieuwste Machine Girl-album een ​​gratis spel heeft. De soundtrack voor neon wit is zo’n kolossaal beest dat het in twee muziekvolumes moest worden opgesplitst, en zelfs dan vertelt Esposito ons ongeveer 50 procent van de muziek waarvoor Machine Girl is gemaakt neon wit moest worden gesneden.

neon wit.  Krediet: Angel Matrix.
neon wit. Krediet: Angel Matrix.

“Ik vond het geweldig om aan dit project te werken omdat we in het begin zoveel materiaal hadden dat het niet moeilijk was om ergens een richting voor te vinden”, zegt Esposito. Matt kwam vaak naar me toe en zei dingen als: “Je kunt deze nummers meer veranderen dan je denkt. Dus als je van de baslijn houdt, zeg het me dan, dan maak ik er een nieuw nummer van.’ Het was echt gaaf om die wilde energie te benutten [Matt] Hij was enthousiast om de soundtrack van een videogame te maken, omdat hij steeds nieuwe manieren vond om de muziek te benaderen die uit een andere game kwam waar hij van hield.”

Wat maakt de muziek? neon wit Nog indrukwekkender was dat Stephenson zijn verantwoordelijkheden als soundtrack combineerde met toeren en optreden als Machine Girl. Dat was niet alleen vermoeiend, aangezien de liveshows van Machine Girl dezelfde energie hebben als iemand die een doos vuurwerk afsteekt bij een elektriciteitscentrale, maar het was ook logistiek een uitdaging gezien de constante curveballs die COVID naar touringbands kan gooien. Het helpt niet dat 99,9 procent van de luchthavens in de wereld momenteel op hun kop staat.

Maar componeren voor neon wit Stephenson bood zelfs een creatieve uitlaatklep om te ontsnappen aan alle onzin die tourplannen in gevaar dreigde te brengen. Toen de wereld om hen heen poepte, zochten ze troost in de schuilplaats van een busje en stemden af ​​door gekoelde, melodieuze passages te schrijven. Een van de meest ontspannende muziekstukken van de game, het hoofdthema van Central Heaven, is geschreven in een moment van absolute chaos. Het kwam ook tegen het einde van de ontwikkeling.

“Ik herinner me de dag dat we super laat waren voor een show, het verkeer was belachelijk, iemand in ons busje werd ziek en moest uitstappen en overgeven”, zegt Stephenson. “En we waren aan het touren tijdens Omnicrom, dus er was altijd die onderliggende stress. Ik deed al deze kalmerende omgevingsdingen om me nu te kalmeren en dat was een van de dingen die ik deed. Ik herinner me dat ik het naar Ben stuurde en hem niet eens de optie gaf om het niet te gebruiken.”

neon wit.  Krediet: Angel Matrix.
neon wit. Krediet: Angel Matrix.

“Ik had niet verwacht dat een nummer als dit in de game zou komen, maar het verkende al deze hoeken van het geluid van videogames”, legt Esposito uit.

de muziek neon wit begint misschien zacht, maar naarmate je tegen het einde van het spel dieper in de diepten van de lucht reist – wat een stuk enger is dan het klinkt – wordt het machinemeisje dat velen zullen kennen en liefhebben, de volledige baasmodus. Videogamecomponisten zoals Soichi Terada en Hideki Naganuma hebben misschien de eerdere delen van het spel geïnspireerd, maar Stephenson kanaliseerde zijn liefde voor metal en punk, evenals het werk van Mick Gordon zinken 2016 en eeuwige ondergangvoor de laatste muziekstukken die hij schreef.

“Dat ondergang Soundtracks voor de nieuwe games waren zeker een inspiratie. zinken 2016 en eeuwige ondergang zijn belachelijk goede soundtracks – dat heb ik zeker gekanaliseerd”, zeggen ze. “Ik denk de ondergang Soundtracks zijn nog steeds ongeëvenaard, alleen vanwege de sfeer, en ik heb er veel naar geluisterd tijdens het maken van het laatste baasthema.

“Ik zou zeggen dat een deel van de muziek in de game een van de wildste Machine Girl-dingen is die ik ooit heb gedaan. Het voorlaatste baasthema is een behoorlijk extreem Machine Girl-nummer. Het is dit thrash metal gedoe met breakcore en al die verschillende breakdowns.”

voor nu, neon wit is beschikbaar op Steam en is tijdelijk exclusief voor Nintendo Switch. Maar gezien de unanieme lof rond Neon White en de muziek die Machine Girl voor de game schreef, zijn we ervan overtuigd dat we in de toekomst nog veel meer over deze franchise en zijn lijn van freaks zullen horen. Een van Esposito’s dromen is om zijn creatie in anime te zien veranderen.

“We willen echt, echt, echt een anime maken”, zegt hij. “We hebben een hele plaats en alles. Dat zou de ultieme droom zijn.”

Maar zal Machine Girl terugkeren om de muziek te verzorgen?

“O, absoluut. MAAR de DJ Sammy-versie van “Heaven” wordt aan het einde in de aftiteling gespeeld. Het wordt absoluut brutaal.”

neon wit is beschikbaar voor pc en Nintendo Switch. Als je genoten hebt van deze diepe duik in de wereld van gaming-soundtracks, bekijk dan de rest van Hoi! luister hier.

Leave a Comment