De PR-crisis van de BOJ dwingt tot heroverweging van de inflatieboodschap

TOKYO, 30 juni (Reuters) – De Bank of Japan is verstrikt geraakt in een zeldzame PR-storm die het debat over haar ultralage rentetarieven van steriele bestuurskamers naar de roddelbladen en sociale media heeft gesleept, te midden van toenemende huishoudelijke woede over stijgende rentekosten van leven.

Gouverneur van de Bank of Japan, Haruhiko Kuroda, heeft eerder deze maand een ongekende openbare verontschuldiging en intrekking uitgebracht nadat opmerkingen dat huishoudens eerder geneigd waren om prijsverhogingen te “accepteren”, een golf van boze tweets veroorzaakten. Lees verder

Eens bekend om zijn beheersing van het communiceren van gecompliceerd monetair beleid aan ‘s werelds grootste en slimste investeerders, toont Kuroda’s recente onhandige poging aan dat de BOJ veel minder bedreven is in het managen van de prijsverwachtingen van het publiek.

Meld u nu aan voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Dat zou de BOJ kunnen dwingen om de manier waarop het beleidsvoornemens communiceert te heroverwegen aan een op sociale media actieve bevolking die niet gewend is aan stijgende prijzen na decennia van deflatie of gematigde prijsgroei, zeggen drie mensen die bekend zijn met de mentaliteit van de bank.

“Het feit dat de gouverneur zijn opmerking moest intrekken, moet niet lichtvaardig worden opgevat”, vertelde een van de bronnen aan Reuters. “Het is nu moeilijker geworden om te praten over veranderende publieke percepties.”

Deze zorgen komen te midden van bredere vragen over de geloofwaardigheid van wereldwijde centrale banken, die recentelijk publiek onder vuur hebben genomen vanwege het onderschatten van de inflatoire impact op consumenten en bedrijven van verstoringen van de toeleveringsketen en de oorlog in Oekraïne. Lees verder

De publieke woede was vooral luid in Japan, waar roddelbladen en tv-programma’s de 77-jarige Kuroda afslachten als iemand die een dik salaris verdient en niet kan omgaan met de pijn waarmee huishoudens worden geconfronteerd door stijgende kosten.

“Wat groeit, is niet de tolerantie van huishoudens voor prijsstijgingen, maar frustratie met Kuroda’s BOJ”, schreef de Japanse tabloid Shukan Post in zijn laatste nummer.

“Hij is een elite-beroemdheid die een luxe appartement met contant geld heeft gekocht”, schreef een weekblad voor huisvrouwen, gericht op het salaris van Kuroda, dat ongeveer 35 miljoen yen ($ 258.608) bedraagt, meer dan acht keer het gemiddelde Japanse huishouden dat vorig jaar verdiende.

De BOJ vertelde Reuters dat het geen commentaar zou geven op berichten in de media over de privézaken van de gouverneur.

Online zoekopdrachten op internet in het Japans naar Kuroda’s naam zijn deze maand meer dan verdubbeld ten opzichte van het hoogste punt ooit in april 2013, volgens Google Trends, waarmee ongewenste publieke aandacht werd gevestigd op de centrale bankier, wiens ambtstermijn als gouverneur volgend jaar afloopt.

“Hij zou moeten kijken naar de mensen die aan het winkelen zijn. Niemand betaalt vrijwillig hogere prijzen. Ze doen dit om te overleven terwijl ze zuchten van ontevredenheid”, schreef een Twitter-gebruiker.

“Onnodig te zeggen dat we geen andere keuze hebben dan boodschappen en benodigdheden te kopen, zelfs als hun prijzen omhoogschieten. Mensen accepteren absoluut geen prijsverhogingen”, schreef een andere tweet.

HECKEL, NIET HALLEN

Na bijna tien jaar geprobeerd te hebben Japan uit deflatie te schrikken met een muur van geld, heeft Kuroda eindelijk zijn missie volbracht: een economisch slopende stijging van de yen een halt toeroepen en de inflatie op zijn doelstelling van 2% houden.

Maar in plaats van geprezen te worden, werd hij aan de schandpaal genageld.

Dat komt omdat de inflatie om de verkeerde redenen stijgt.

De consumenteninflatie overschreed in mei de doelstelling van de BOJ voor twee maanden, maar voornamelijk als gevolg van stijgende brandstof- en grondstoffenimportkosten in plaats van een sterke vraag.

Anders dan in westerse economieën, heeft de stijgende inflatie nog niet geleid tot een sterke loongroei, aangezien de vertraging van de economie bij het herstellen van de pandemie bedrijven ontmoedigt om de lonen te verhogen.

In feite bleven de lonen in Japan in het decennium tot 2020 stabiel, in tegenstelling tot een stijging van 13% in de Verenigde Staten, zo blijkt uit gegevens van de OESO.

“Japan is van nature een minder tolerant land wat betreft prijsstijgingen, dus zelfs een kleine stijging van de inflatie veroorzaakt een grote publieke reactie”, zegt Izuru Kato, hoofdeconoom bij Totan Research.

“Mensen willen dat de prijzen dalen, terwijl de BOJ ze wil opdrijven. Deze kloof zal de communicatie van de BOJ met het publiek extreem moeilijk maken”, zegt Kato, een ervaren BOJ-waarnemer.

“arbeidsongeschikt”

Kuroda’s opmerkingen op 6 juni waren niet zomaar een spontane blunder, maar maakten deel uit van een toespraak die zorgvuldig was voorbereid door BOJ-personeel.

Tijdens een seminar met bedrijfsleiders en marktdeelnemers zei Kuroda dat de tolerantie van huishoudens voor prijsstijgingen is toegenomen, waardoor bedrijven meer kunnen vragen voor goederen.

“Dit kan worden gezien als een belangrijke verandering in termen van het bereiken van duurzame inflatie”, zei de gouverneur.

BOJ-functionarissen zeggen dat de toespraak bedoeld was om uit te leggen dat de lonen moeten blijven stijgen om ervoor te zorgen dat huishoudens meer kunnen blijven betalen. Die boodschap ging verloren toen de krantenkoppen zich concentreerden op zijn opmerkingen over huishoudens die prijsverhogingen accepteerden in plaats van zijn argumenten voor loonsverhogingen.

Kuroda werd gedwongen zijn opmerking in te trekken en zich te verontschuldigen voor elk misverstand, een uiterst zeldzame ommekeer voor het hoofd van een instelling die prat gaat op zijn onafhankelijkheid van politieke inmenging.

Velen in de BOJ, inclusief de leden van het bestuur, waren verrast door de reactie en hadden aanvankelijk moeite om te begrijpen waarom het op sociale media in brand was gestoken, zeiden de drie bronnen die met Reuters spraken.

“De BOJ heeft in het verleden soortgelijke dingen gezegd. Maar de reactie was groot deze keer, deels omdat de inflatie juist aan het aantrekken was en de begrotingen schade toebracht”, aldus een van de bronnen.

De BOJ heeft geen draaiboek over hoe dergelijke zaken moeten worden aangepakt, behalve excuses aan politici en het duidelijk maken van haar bedoelingen tijdens de openbare optredens van Kuroda, zeiden ze.

Bij de BOJ wordt public relations uitgevoerd door medewerkers die om de paar jaar van functie wisselen, in plaats van professionals met media-ervaring.

“Ik denk niet dat ze hebben nagedacht over de algehele impact van de boodschap op het hele publieksuniversum, inclusief de reactie van de media”, zegt David Wagner, een mediaspecialist met twee decennia ervaring met Japanse organisaties, over Kuroda’s opmerkingen.

“Ze moeten ervoor zorgen dat hun berichten echt strategisch doordacht zijn voordat ze ze vrijgeven”, zei hij. “Niet ingewikkeld, geen raketwetenschap – het is vrij eenvoudig.”

EEN BERICHTEN REALISATIE

Deze communicatie-uitdaging zou nog belangrijker kunnen worden naarmate de centrale bank in toenemende mate haar visie op toekomstige prijsacties en een eventuele exit uit het ultra-losse beleid kenbaar maakt.

Publieke ontevredenheid over Kuroda dreigt ook de geloofwaardigheid van de BOJ aan te tasten en maakt haar kwetsbaar voor politieke aanvallen.

Oppositiepartijen gebruikten de verklaring van Kuroda als een perfecte gelegenheid om het stimuleringsbeleid van de regering aan te vallen.

“Het is een opmerking die ongevoelig is voor wat mensen doormaken”, zei de hoogste oppositieleider van Japan, Kenta Izumi, over Kuroda’s opmerking.

Uit een onderzoek door Kyodo News Agency, uitgevoerd van 11-13 juni, bleek dat 77,3% van de respondenten de opmerking van Kuroda ongepast vond en 58,5% dacht dat deze ongeschikt was voor de baan. Meer dan 70% zei dat ze bij de verkiezingen rekening zouden houden met stijgende prijzen.

Tot dusver heeft premier Fumio Kishida Kuroda en zijn ultrasoepele monetaire beleid verdedigd en herhaaldelijk gezegd dat er geen reden is om het stimuleringsbeleid van de BOJ te wijzigen.

Maar sommige wetgevers in de regerende partij hebben hun onbehagen niet verborgen gehouden over de opmerking van Kuroda, die weken voordat de verkiezingen voor het hogerhuis op 10 juli gepland staan.

Hoewel zwakke oppositie betekent dat Kishida’s Liberaal-Democratische Partij waarschijnlijk aan de macht blijft, kunnen Kuroda’s opmerking en publieke bezorgdheid over de stijgende inflatie de populariteit van de premier schaden. Dat zou op zijn beurt van invloed kunnen zijn op Kishida’s keuze van de volgende BOJ-gouverneur wanneer Kuroda’s ambtstermijn in april volgend jaar afloopt. Lees verder

“Eerlijk gezegd, praten over huishoudens die prijsverhogingen accepteren, helpt Kuroda niet”, zei wetgever Shoji Nishida. “Vooral omdat we voor een keuze staan.”

($ 1 = 135.3400 yen)

Meld u nu aan voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Leika Kihara en Kantaro Komiya, Aanvullende rapportage door Daniel Leussink en Tetsushi Kajimoto; Bewerking door Sam Holmes

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment