De relatie tussen het VK en India is sterker dan ooit in de nasleep van de Covid-onrust

Nu de VK-India-week op het punt staat te beginnen, is het belangrijk om te bespreken hoe het VK en India zware stormen hebben doorstaan ​​tijdens de jaren van de pandemie om dichterbij dan ooit te komen. Het is nu volledig duidelijk dat de bilaterale relatie tussen het VK en India heeft bijgedragen aan het redden van miljarden levens over de hele wereld, grotendeels door de tijdige ontwikkeling en productie van vaccins.

In de begindagen van de pandemie stond India Groot-Brittannië bij en exporteerde het op tijd persoonlijke beschermingsmiddelen, maskers en essentiële medicijnen in bulk. Het gebaar werd genereus beantwoord toen Groot-Brittannië tijdens de deltagolf van april 2021 overtollige vitale zuurstofgenererende apparatuur, zuurstofconcentratoren en ventilatoren naar India stuurde.

Begin 2020, toen duidelijk werd dat wetenschappers van de Universiteit van Oxford in samenwerking met AstraZeneca aan een Covid-19-vaccin werkten, was een van de eerste stappen van het Indiase Serum Institute (SII) het sluiten van een productieovereenkomst.

Deze driezijdige samenwerking heeft nu meer dan 2 miljard betaalbare, effectieve vaccins opgeleverd die nu niet alleen aan Indiërs zijn gedistribueerd, maar ook aan mensen in veel lage-inkomenslanden in het kader van het Indian Vaccine Export Program: Vaccin Maitri en onder GAVI geleide COVAX.

Armere landen worden geconfronteerd met meerdere uitdagingen bij het toedienen van dure mRNA-vaccins – ze hebben eenvoudigweg niet de infrastructuur en koude opslagmogelijkheden om mRNA-vaccins te verzenden waarvoor temperaturen onder het vriespunt nodig zijn. Daarom zijn de uitdagingen om ze te beheren, zelfs als ze ze gratis krijgen onder het COVAX-programma, ondoorgrondelijk.

Het wereldwijde vaccinaanbod stuitte echter op een hindernis toen India tijdens de deltagolf de export van vaccins naar het COVAX-programma verbood, om ze in oktober 2021 te hervatten. Vanaf vandaag heeft India de capaciteit om jaarlijks meer dan 5 miljard betaalbare COVID-19-vaccins te produceren. Na verloop van tijd zijn het deze AstraZeneca SII-vaccins die de sleutel vormen tot het veiligstellen van een groot deel van de ontwikkelingslanden.

De bilaterale betrekkingen tussen India en Groot-Brittannië kregen een behoorlijke klap toen Groot-Brittannië aanvankelijk weigerde reizigers die de in India gemaakte AstraZeneca-injectie hadden genomen, toe te staan ​​of de QR-gecodeerde vaccincertificaten van India te erkennen. De Indiase kant reageerde met soortgelijke beperkingen voor reizigers uit het VK. De diplomaten van beide landen, onder de sterke leiding van premier Modi en premier Johnson, hebben ervoor gezorgd dat de spanningen niet escaleerden en hebben vrij snel aanvaardbare oplossingen gevonden.

Rusland-Oekraïne was een ander twistpunt aan beide kanten. Met het standpunt van India om aan te dringen op een onmiddellijk einde van de oorlog, maar weigerde partij te kiezen, en de duidelijke steun van Groot-Brittannië aan Oekraïne, werden de betrekkingen als zwaar gespannen ervaren.

Toen premier Johnson een paar maanden geleden India bezocht, legde de diepe band tussen hem en premier Modi echter critici het zwijgen op die begonnen te twijfelen aan de stabiliteit van de India-Britse relatie. Met een sterke handelsovereenkomst tussen onze twee naties die waarschijnlijk tegen het einde van het jaar zal worden ondertekend, laat de relatie tussen het VK en India zien hoe, ondanks verschillen, landen inderdaad kunnen blijven werken aan wereldwijde verbetering in hun wederzijds belang, simpelweg door ermee in te stemmen om het oneens te zijn op plakkerige problemen.

Tegenwoordig is India de zesde economie ter wereld, gevolgd door Groot-Brittannië, dat op de vijfde plaats staat met een verschil van slechts 10 miljard dollar. Volgens de groeiprognoses zal het BBP van India dit jaar naar verwachting met 6,2% groeien, de snelste ter wereld, in tegenstelling tot het VK, waar de groeiprognose 0% is.

Ook wat betreft demografische dividenden verwacht India tussen 2020 en 2050 meer dan 183 miljoen mensen in de werkende leeftijdsgroep van 15 tot 64 jaar toe te voegen, van wie velen natuurlijk naar verschillende landen zullen verhuizen op zoek naar werk en een voor een om bij te dragen aan hun economie.

Het is zeker waar dat het inkomen per hoofd van de bevolking in India laag blijft vanwege de grote bevolking van ongeveer 1,4 miljard in vergelijking met de 70 miljoen van het VK (nu sterk dalend). Echter, met de gerichte inspanningen van de Indiase regering om een ​​wereldwijde productiehub te worden in combinatie met het groeitempo van het BBP, zal het inkomen per hoofd van de bevolking in het komende decennium ook veranderen.

Zo wordt het voor de wereld onmogelijk om India te negeren; want het is India dat opkomt als een alternatief voor China om niet alleen goederen te leveren – zowel essentiële als niet-essentiële – maar ook geschoolde arbeidskrachten en diensten.

Historisch gezien begrijpen landen als het VK, die de natuurlijke partners van India zijn geweest, de waarde van dit partnerschap en hoe het kan worden gebruikt voor bilateraal voordeel. In de toekomst, terwijl de wereldwijde toeleveringsketens die tijdens de pandemie en de daaropvolgende oorlog ernstig werden verstoord, zich opnieuw uitlijnen, lijkt India op te duiken als een geloofwaardige, betrouwbare partner voor veel landen – een feit dat gewoon niet langer over het hoofd kan worden gezien!

De auteur is politiek- en communicatiestrateeg. A Nation to Protect: Leading India Through the Covid Crisis is haar derde boek. De standpunten in dit artikel zijn die van de auteur en vertegenwoordigen niet het standpunt van deze publicatie.

Lees hier het laatste nieuws, het laatste nieuws, bekijk topvideo’s en live tv.

Leave a Comment