De terugkerende verbleking van het Great Barrier Reef is een slecht voorteken

Het Great Barrier Reef, gelegen aan de noordoostkust van Australië, is ‘s werelds grootste levende structuur. Ongeveer 10% van ‘s werelds koraalrif ecosystemen zijn te vinden in deze regio. Het netwerk van 2.500 riffen beslaat 348.000 km2.

Helaas is het prachtige rif hard op weg om ‘s werelds grootste stervende structuur te worden, volgens een recent artikel in het tijdschrift Nature. Deze beoordeling is gebaseerd op een onderzoek door bioloog Terry Hughes van de James Cook University in Queensland, Australië. Hughes is de directeur van het Arc Centre of Excellence for Coral Reef Studies van de universiteit.

Vorig jaar rapporteerden onderzoekers een significante bleekperiode die enkele maanden duurde en tweederde van het noordelijke deel van het rif vernietigde. Dit jaar heeft de bemanning van Hughes meer slecht nieuws: er is een grote uitbarsting van bleekmiddel aan de gang langs een 500 mijl lang rif ten zuiden van de ramp van vorig jaar. Deze opeenvolgende gebeurtenissen resulteerden in de meest significante koraalverbleking die ooit is geregistreerd, waarbij tweederde van het hele Great Barrier Reef werd aangetast.

Over het algemeen heeft het Great Barrier Reef sinds 1995 de helft van zijn koraal verloren.

Wat is koraal en koraalverbleking?

Koralen bestaan ​​uit kleine organismen, poliepen genaamd, die verantwoordelijk zijn voor de felle kleuren van het dier. De poliepen eten rifalgen en microplankton.

(Bron: Oregon State University van Wikimedia)

De poliepen en algen leven in een symbiotische relatie. De algen produceren suikers door middel van fotosynthese, waardoor het koraal de meeste voedingsstoffen krijgt. De poliepen voorzien de algen van stikstof en koolstofdioxide.

Algen zijn echter gevoelig voor schommelingen in de watertemperatuur. Dus als de temperatuur van de oceaan stijgt, worden de chemicaliën die algen produceren giftig. Het koraal reageert door de giftige algen en poliepen te verdrijven en wit te worden.

Gebleekte koralen zijn gewoon gestrest, dus ze leven nog, maar langdurige hittestress zal er uiteindelijk voor zorgen dat het koraal sterft aan ondervoeding. Dus als de watertemperatuur daalt, kunnen gebleekte koralen hun kleur herstellen en overleven. Een dergelijk incident vond plaats in 2020; Koraalsterfte was erg laag na een massale bleekgebeurtenis.

Details van de whitening-afleveringen

Begin december 2021 warmden de wateren van het Great Barrier Reef op tot boven recordhoogtes in de zomer. Helaas bleef de zeetemperatuur stijgen tot begin april 2022, wat thermische stress veroorzaakte in het centrale en noordelijke Great Barrier Reef (GBR). Dit leidde tot de vierde massale verbleking van het Great Barrier Reef in zeven jaar en de eerste tijdens La Niña-omstandigheden.

Hughes zei in een interview met Yale Environment 360:

“Het fenomeen dat we nu zien is een heel modern thema voor riffen. Tot een El Niño-gebeurtenis in 1982-83 was massaverbleking op de schaal van bijvoorbeeld het Caribische bekken of de westelijke Stille of Indische Oceaan onbekend. De eerste volledig wereldwijde bleekgebeurtenis vond plaats in 1998. Dit was een wake-up call voor de mensen hier in Australië, want dit was de eerste keer dat het Great Barrier Reef is gebleekt.”

Onderzoeker Simon Bradshaw van de Klimaatraad zei:

“Dit is hartverscheurend. Dit is diep verontrustend. Het laat zien dat ons Great Barrier Reef echt in zeer ernstige problemen verkeert.”

Uit het meest recente onderzoek bleek dat 91% van de geanalyseerde gebieden werd getroffen (654 van de 719 riffen).

David Wachenfeld, de hoofdwetenschapper voor het lichaam dat de rifomgeving reguleert, zei dat de meeste koralen moeten herstellen van de huidige ramp. Hij zei:

“De eerste indicaties zijn dat de sterfte niet erg hoog zal zijn. We hopen dat de meeste gebleekte koralen zullen herstellen en dat we uiteindelijk een gebeurtenis zullen meemaken die meer lijkt op 2020, toen er massale verbleking was maar de mortaliteit laag was.”

Sommige onderzoekers, zoals Ruth Gates in Hawaï, produceren in het laboratorium koralen die bestand zijn tegen warmer water en laten ze vervolgens in het wild los. Kunstmatige veredeling is echter inefficiënt en ver weg.

Hughes uitte tijdens het interview twijfels over de aanpak. Hij zei:

“Het idee is dat je koralen in een aquarium bij verhoogde temperaturen kweekt, zodat ze zich aanpassen aan die temperaturen, en dan laat je ze in het wild los, en na verloop van tijd infiltreren ze de wilde populatie en vervangen ze de meer kwetsbare individuen erin.” bevolking. Ik heb een probleem met schaal omdat de omvang van wilde populaties enorm is en het toevoegen van bijvoorbeeld 1.000 aquariumgekweekte individuen aan het wild zal geen significant verschil maken in de genenpool.

koraal met zonlicht
(Bron: Jeremy Bishop van Pexels)

Klimaatverandering is de schuld

Hughes geeft de klimaatverandering de schuld van de vernietiging van het Great Barrier Reef. Hij zei:

“De catastrofale schade aan de Australische riffen maakt deel uit van een wereldwijd fenomeen dat het voortbestaan ​​van koralen wereldwijd bedreigt en is een duidelijke waarschuwing dat we de uitstoot van broeikasgassen moeten beteugelen. We kunnen het ons gewoon niet veroorloven om op de oude voet door te gaan. We zijn erg bezorgd dat deze evenementen steeds vaker voorkomen. Het rif komt gewoon niet terug als we om de twee jaar een bleekevenement hebben.”

Klimaatverandering bedreigt alle koraalriffen. De uitstoot van kooldioxide door fossiele brandstoffen, landbouw en landontginning veroorzaakt klimaatverandering. Bovendien hebben menselijke activiteiten de wereldgemiddelde temperatuur al met 1,0°C boven het pre-industriële niveau verhoogd.

Deze opwarming zal naar verwachting steeds meer destructieve hittegolven op zee veroorzaken. Ondertussen zorgt de opwarming van de aarde voor veranderende weerspatronen, een toenemende zuurgraad van de oceaan en een stijgende zeespiegel – die allemaal ook de ecosystemen van koraalriffen zullen beïnvloeden.

Sinds de industriële revolutie hebben de oceanen een derde van de door de mens veroorzaakte koolstofdioxide opgenomen, waardoor het zuurder is geworden. Zelfs kleine verhogingen van de zuurgraad beperken het vermogen van het koraal om skeletten en schelpen te vormen, waardoor de habitat van het rif wordt verminderd. Verzwakte koraalskeletten verliezen hun vermogen om schade door tropische stormen te weerstaan ​​en te herstellen.

Bovendien vermindert koraalverlies vissen en verwante soorten.

Groot Barrièrerif
(Bron: Brian Mann van Pexels)

Als de uitstoot van broeikasgassen in het huidige tempo blijft toenemen, kan het Great Barrier Reef tot 2035 twee keer per decennium vervagen en tot 2044 jaarlijks.

Daarom is robuuste wereldwijde klimaatactie essentieel om het Great Barrier Reef en andere riffen wereldwijd te redden. Als de uitstoot van broeikasgassen aanhoudt, zullen de mondiale temperaturen dramatisch stijgen en zal de gezondheid van de riffen eronder lijden, met gevolgen voor bedrijven en gemeenschappen die ervan afhankelijk zijn.

De politiek kan het lot van het Great Barrier Reef bepalen

De recente bleekgebeurtenis dient als een ongemakkelijke herinnering aan de verschillen in het klimaatveranderingsbeleid tussen Australische wetgevers. De conservatieve regering heeft minder ambitieuze CO2-reductiedoelen gesteld dan de centrumlinkse oppositie. De liberale partij van premier Scott Morrison is van plan de uitstoot van Australië tegen 2030 met 26 tot 28 procent te verminderen tot onder het niveau van 2005. De oppositiepartij Labour heeft beloofd de uitstoot tegen het einde van dit decennium met 43% te verminderen.

Morrison kreeg tijdens de VN-klimaatconferentie in november kritiek omdat hij geen agressiever doel had gesteld. Greenpeace Australia Pacific noemde de recente verbleking opnieuw een vernietigende aanklacht tegen de regering van Morrison voor het niet beschermen van het rif; In plaats daarvan maakten ze de crisis erger door fossiele brandstoffen te steunen.

Lissa Schindler, campagneleider van de Australian Marine Conservation Society, noemde de resultaten verwoestend nieuws voor degenen die van het rif houden. Haar woorden:

“Dit was een La Nina-jaar, typisch gekenmerkt door meer bewolking en regen. Het had een welkome afwisseling moeten zijn voor ons rif om het te helpen herstellen en toch laat de momentopname zien dat meer dan 90% van de onderzochte riffen wat bleek was. Hoewel bleken steeds vaker voorkomt, is het niet normaal en moeten we het niet accepteren. We moeten de normen doorbreken die ons rif breken.”

Alleen significante en snelle inspanningen om de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen te verminderen, zullen het Great Barrier Reef helpen. Als we het rif en de gemeenschappen en bedrijven die ervan afhankelijk zijn, willen beschermen, moeten we NU handelen.

Zelfs met snelle en ingrijpende maatregelen om de wereldwijde uitstoot te verminderen, zullen broeikasgassen in de atmosfeer het rif blijven beschadigen. Het is daarom absoluut noodzakelijk om de mondiale temperatuurstijging deze eeuw te beperken tot de benchmark van het Akkoord van Parijs van 1,5°C.

Leave a Comment