De tijd dringt voor de zalm omdat het debat over het verwijderen van de Snake River Dam een ​​nieuwe fase ingaat

Het verwijderen van dammen in de Lower Snake River in het oosten van Washington zou een grote impuls geven aan het herstel van de zalm en veel geld kosten. Dat zijn twee belangrijke punten uit een nieuw uitgebracht conceptrapport in opdracht van gouverneur Jay Inslee en senator Patty Murray. Milieuverslaggever Lynda Mapes van de Seattle Times berichtte over dit verhaal. Ze deelde details met Kim Malcolm van KUOW.

Dit interview is voor de duidelijkheid bewerkt.

Kim Malcolm: Dit rapport had betrekking op de mogelijke doorbraak van vier grote hydro-elektrische dammen in de Lower Snake River. Herinner ons eraan waarom deze dammen zoveel aandacht krijgen.

Lynda Mapes: Deze dammen, gelegen in het zuidoosten van Washington, worden beheerd door het Army Corps of Engineers en zijn eigendom van de bevolking van de Verenigde Staten. Als deze zalmdammen zouden worden gesloopt, zou dit de grootste damverwijdering ooit ter wereld zijn en de allereerste ontmanteling van dammen in federaal bezit. Dus de omvang van wat hier wordt besproken, kan niet worden overschat, noch in termen van kosten noch in termen van inzet; de verbintenis voor de zalm, de verbintenis voor de elektriciteitstariefbetalers, de verbintenis voor het klimaat. Dit zijn immers koolstofvrije energieproducenten. Ze worden letterlijk aangedreven door water. Er ligt dus veel op tafel met dit conceptrapport.

Een van de drijvende krachten waar we het over hebben is het herstel van zalm. Wat zegt dit rapport hierover en wat zou dat kunnen betekenen?

Deze dammen zijn zeer waardevol voor de regio omdat ze zeer goedkoop koolstofvrije elektriciteit opwekken. Ze bieden ook vervoer vanaf de zee helemaal naar Lewiston, Idaho. Dit is handig voor boeren die producten verplaatsen. Maar dit heeft de zalm gekost en het rapport laat heel duidelijk zien hoe verschrikkelijk die kosten zijn. De natuurlijke zalmstromen in de Columbia-rivier zijn tegenwoordig met 90% gedaald ten opzichte van hun historische hoogtepunten. Dit is een wanhopige situatie. Er zijn tegenwoordig veel visuitlopen, 12 in totaal, die op de lijst staan ​​voor bescherming onder de Endangered Species Act. Geen enkele van deze runs werd teruggevonden, hoewel er $ 24 miljard werd uitgegeven om ze te herstellen.

Tegenwoordig zijn er scholen zalm die teruggaan naar het Snake Basin met minder dan 50 vissen, volwassen spawners. Het is als een uitstervingsdrempel. En vergeet niet dat dit vissen zijn die worden beschermd door verdragsvisserijwetten in die zin dat de Amerikaanse regering krachtens de Endangered Species Act en het verdrag de verplichting heeft dat deze vissen niet alleen overleven, maar ook bevisbaar zijn in de riviervlaktes .

In dit rapport werd ook gekeken naar de kosten die nodig zouden zijn om de hydro-elektrische dammen te verwijderen. Over hoeveel geld hebben we het?

Het is ongeveer $ 10 miljard tot $ 30 miljard. Dat is een behoorlijk breed assortiment. Het heeft te maken met veel verschillende factoren, waaronder de kosten van het vervangen van de energie die verloren zou gaan als die dammen zouden vallen. Ze wekken ongeveer genoeg elektriciteit op om een ​​stad zo groot als Seattle van stroom te voorzien. Het rapport benadrukt het belang van het vervangen van alle voordelen van deze dammen, met name de stroomvoorziening, voordat er iets wordt gesloopt.

Dat is geen lichtschakelaar. Dit is een proces van lange adem. Maar mensen die damverwijdering willen zien, weten heel goed dat we tegen een uitstervingsklok werken en dat er heel weinig tijd meer is. Dit is zo’n radicale verandering ten opzichte van de overvloed van het verleden. The Snake Basin produceerde vroeger 50% van de lente-zomer Chinook in het hele Columbia Basin. Het is een absoluut cruciale vis voor mensen en dieren in het wild.

Over elektriciteit gesproken, hoe zou waterkracht worden vervangen als die dammen zouden worden verwijderd?

Een van de dingen die heel waar zijn in het debat van vandaag, is dat er meer manieren zijn dan ooit om macht te vervangen. Dat betekent niet dat het geen geld kost, maar er zijn tegenwoordig meer opties dan ooit tevoren, of het nu gaat om zonne-, wind- of zelfs gedecentraliseerde batterijstroom. De Nez Perce-stam werkt er hard aan om gedistribueerde batterijen te gebruiken die worden aangedreven door de zon om voldoende elektriciteit op te wekken om al het vermogen van deze dammen te vervangen.

Welnu, ik zal je ook vertellen dat een van de dingen die deze dammen doen, is dat ze helpen om alle hernieuwbare bronnen die vandaag op het elektriciteitsnet zijn in evenwicht te brengen, omdat ze te allen tijde 24/7 beschikbaar zijn en met een druk op de knop beschikbaar zijn. De zon schijnt niet altijd, de wind waait niet altijd, en deze gemakkelijk te distribueren hydro-elektrische energie van de dijken van de Lower Snake River is een van de dingen die ons netwerk betrouwbaar en flexibel hebben gehouden en hebben geholpen om deze alternatieve bronnen zo bruikbaar en bruikbaar maken zo belangrijk. Critici die niet willen dat dammen worden verwijderd, waarschuwen dat het verwijderen van die dammen het nog moeilijker zal maken om een ​​betrouwbaar, verzendbaar netwerk te hebben.

Er zijn alternatieven. U hoeft kilowatt niet voor kilowatt te vervangen door een niet-koolstofbron. Zo zouden ze op korte termijn kunnen overstappen op aardgasaandrijving. Dit is een fossiele brandstof. En daarom moet niemand denken dat er geen compromissen zullen zijn of dat dit gemakkelijk zal zijn.

En hoe reageren mensen tot nu toe op het rapport?

Nou, het is erg interessant. Mensen die de dam willen zien verwijderen, waaronder stammen uit het hele noordwesten, maar ook natuurbeschermingsgroepen en vissersgroepen, zijn enthousiast. Ze zijn van mening dat dit het eerste eerlijke rapport is dat ooit over dit onderwerp is verschenen.

Irrigatiebedrijven, scheepsexploitanten en energieproducenten zijn van mening dat het rapport zeer gebrekkig is, weinig gedetailleerd is en zelfs geen begrip toont van hoe het systeem werkt. Ze zijn van mening dat de argumenten die ze hebben aangevoerd tegen de consultants die dit rapport hebben opgesteld, niet zijn gehoord en overwogen. Als dat gebeurt, zegt het me dat deze strijd nog lang niet voorbij is en dat dit rapport zeer grondig zal worden herzien voordat we een finale krijgen.

Welke impact denkt u dat dit rapport zou kunnen hebben op de kwestie van het verwijderen van dammen in de Lower Snake River?

Ik denk dat het potentieel heel belangrijk is. Dit komt op een heel speciaal moment in dit zeer langdurige, tien jaar durende geschil over hoe de dammen van Columbia en Snake River moeten worden geëxploiteerd terwijl nog steeds wordt voldaan aan de Endangered Species Act en de verdragsrechten. Dit is een decennialange rechtszaak. Op dat moment trok iedereen die bij deze strijd betrokken was zich terug uit de rechtszaak en zei: Kijk, wat we hier nodig hebben is geen gerechtelijk bevel en geen nieuw rapport van federale instanties. Wat we echt nodig hebben, is een politiek proces. We hebben de gemeenschap nodig om samen te komen en een oplossing te vinden waar mensen in de regio in ieder geval mee kunnen leven.

U ziet, het tijdsbestek is erg kort. De midterms komen eraan. Er is een grote inspanning om te proberen om wat er ook gebeurt snel te laten gebeuren, en wel om twee redenen. Ten eerste is er altijd de mogelijkheid van volledige politieke verandering in het Congres. En ten tweede zijn de vissen echt heel erg slecht. Vooral de Snake River-stromen zijn op dit moment ernstig uitgeput en er is echt geen tijd voor nog een decennium lang proces. Het is nu of nooit.

Beluister het interview door op de afspeelknop hierboven te klikken.

Leave a Comment