De verderfelijke kruip van de 20mph-zone

“Twintig is veel”, zeggen de passief-agressieve verkeersborden terwijl je heel langzaam door 20-mijlszones door het VK rijdt. De slogan gaat vergezeld van een cartoontekening van een slak. Dan krijg je een elektronisch schild met frons en frons en vertraag je van 25 naar 20 zodat het een smiley wordt. Zo werden we verzacht: met een cocktail van hypocrisie en kleuterschool.

‘s Avonds laat, terwijl ik over de lege vierbaansweg Park Lane kruip, waar de snelheidslimiet is verlaagd van de vorige 40 mph tot wat nu de algemene snelheidslimiet van 20 is in het centrum van Londen, sis ik: “Nee, twintig is niet genoeg. twintig is lente.’ Het voelt belachelijk traag: het rollen van een Dinky-auto en een belediging van het gezond verstand. De snelheidslimieten van 20 mph op snelwegen om te protesteren tegen brandstofbelastingen laten zien dat wat we nu in onze stadsstraten moeten doen, wordt beschouwd als een geval van burgerlijke ongehoorzaamheid als we het op de snelwegen of federale snelwegen doen.

Red ik echt het leven van een voetganger door met 20 mph over Park Lane te rijden? Er zijn geen voetgangers. Ik kan de 20 mph-regel op een commerciële of woonstraat begrijpen. Maar op een doorgaande weg voelt het gek. Om die contra-intuïtieve snelheid aan te houden, moet je constant de snelheidsmeter in de gaten houden, wat op zichzelf al gevaarlijk is.

“Je kunt niet echt 20 bedoelen, toch?” dacht ik eerst toen de implementatie van de 20-mijlsregel zich naar stedelijke gebieden verspreidde en ik achter een vervelende persoon zat die zich daadwerkelijk aan de regel hield. De politie heeft ons nu laten zien dat het menens is. Zesentwintig miljoen van ons wonen nu binnen een zone van 20 mijl, en bijna iedereen die ik ken – oprechte, gezagsgetrouwe burgers die gehoorzaam maskers droegen en zich aan de regel hielden om oma niet te bezoeken – is sindsdien beboet voor het rijden in elkaar geslagen op 26 mijl per uur. Alleen al Transport for London wil met zijn nieuwe hightech camera’s tegen 2024 een miljoen verkeersboetes per jaar uitgeven. Er wordt een nieuwe app ontwikkeld waarmee andere automobilisten foto’s van ons kunnen maken met een snelheid van 24 mijl per uur en deze voor “verwerking en handhaving” bij de politie kunnen indienen.

Zo velen van ons hebben een boete gekregen dat we zijn teruggebracht tot een staat van volgzame onderwerping. Ik cruise rond in Londen op de achterkant van de Vespa van mijn man en ik kan je vertellen dat de pret voorbij is. Met 32 ​​km/u worden we constant ingehaald door fietsers.

Het stond in de manifesten, maar hoeveel van ons merkten dat op of herinneren zich een goed geïnformeerd, kruisverhoord openbaar debat erover? Het is onze schuld, maar ik heb het gevoel dat deze nieuwe wereld van gedwongen traagheid ons op een overweldigende, algemene manier is opgedrongen door fanatici en activisten. Niet-activisten – waarschijnlijk de passieve meerderheid – werden op een ochtend wakker en bevonden zich erin.

De nieuwe regel zal waarschijnlijk nooit worden teruggedraaid, want niemand wil gezien worden als hij achteruitgaat op het gebied van gezondheid en veiligheid. Gemeenteraadsleden zijn op de “veiligheids”-trein gesprongen en verzetten zich tegen het protest uit angst om bestempeld te worden als voetgangersmoordenaar. De regering van Wales heeft een bijzonder infantiliserende animatievideo uitgebracht die de introductie van 20 mph in heel Wales rechtvaardigt. “Vision Zero” is de slogan van de burgemeester van Londen, Sadiq Khan, voor zijn 30-mijlswet door heel Londen: het doel is om verkeersdoden uit te bannen. Het is een andere voor de dove-voor-alle argumenten “null”-verzameling, samen met “net zero” en “zero covid”.

Niemand van ons wil natuurlijk dat voetgangers doodgaan. Maar zoals bij alle spins, laat de spin “zero fatality Elimination” ruimte voor de andere kant van het argument, in dit geval het argument dat er misschien maar een paar nadelen zijn aan het toevoegen van twee extra uren reizen per week aan de miljoenen mensen dagelijks woon-werkverkeer of schoolrit, die nu 45 minuten duurt in plaats van de vorige 30 minuten. Dat zijn miljoenen meer verspilde uren per jaar die de efficiëntie van het land verstikken. Automobilisten en motorrijders worden, net als rokers, gezien als legitieme doelen wiens gedrag moet worden misleid om uiteindelijk de gewoonte volledig te doorbreken door frustratie en kosten.

De 20-mijlsregel heeft meer invloed op ons dagelijks leven dan de Brexit. Ik vroeg een groep Deliveroo-chauffeurs buiten ons lokale pizzarestaurant wat ze hiervan vonden. je haat het Je wordt per bestelling betaald, niet per uur, en door de verlaging van 30 naar 20 km/u duurt de bezorging van elke bestelling nu bijna de helft korter. “Als je een campagne start om terug te keren naar 30 op de hoofdwegen,” zei een van hen, “dan zal ik je steunen.” Hij draafde weg, pathetisch langzaam, de pizza’s koelden af ​​in zijn topkoffer, hongerige mensen een paar kilometer verderop, zich zorgen makend over de vertraging.

Leave a Comment