Democratie over levensondersteuning | de dag ster

50 jaar geleden, in juni 1972, brak het Watergate-schandaal uit. Voormalige CIA-agenten hebben midden in de nacht ingebroken in het kantoor van het Nationale Comité van de Democratische Partij in het Watergate Hotel in Washington. Een Senaatsonderzoek volgde en president Richard J. Nixon nam twee jaar later, op 8 augustus 1974, ontslag uit het Amerikaanse presidentschap. Nixon moest ontslag nemen, niet vanwege de inbraak zelf, maar vanwege zijn poging om het bestaan ​​van opnames van de discussie in het Witte Huis over de planning van de misdaad te ontkennen en te verbergen. De Republikeinse leiders van het Congres waren het er toen over eens dat de president moest vertrekken omdat het een fatale slag zou zijn voor de instellingen van de democratie als hij weg zou komen met een tastbare “belemmering van de rechtsgang” in opdracht van de president.

In juni 2022 houdt het Amerikaanse Congres hoorzittingen om de feiten over de rellen van 6 januari 2020 aan het licht te brengen, toen een luidruchtige menigte het Amerikaanse Capitool binnenviel en vicepresident Mike Pence en voorzitter Nancy Pelosi de dood toeschreeuwde. De demonstranten probeerden te voorkomen dat het Congres de resultaten van de presidentsverkiezingen certificeerde, waarin Joe Biden Donald Trump versloeg met een marge van zeven miljoen stemmen. De gewelddadige demonstratie, waarbij ten minste zeven mensen om het leven kwamen, zou zijn gepland en gesponsord door het Witte Huis.

Volg voor al het laatste nieuws het Google Nieuws-kanaal van The Daily Star.

In de Watergate-zaak moest een zittende president die was herkozen voor een tweede termijn de verantwoordelijkheid nemen en de prijs betalen van een schandelijk ontslag voor wat werd gezien als grof wangedrag. Vijftig jaar later wordt een voormalige president beschuldigd van het plannen van een veel ernstiger misdaad: het nietig verklaren van de resultaten van de presidentsverkiezingen en het helpen van een gewelddadige aanval op het Capitool, de zetel van het Amerikaanse Congres. Maar deze keer is het politieke establishment zo verdeeld over partijgrenzen dat de overgrote meerderheid van de Republikeinse leden van het Congres en de Senaat zich zelfs verzetten tegen wat zij zien als een politieke heksenjacht.

Ondertussen blijft het draagvlak van Donald Trump stevig in de publieke belangstelling staan, en hij oefent grote invloed uit bij het voordragen van Republikeinse kandidaten voor congres- en staatsniveaus bij de tussentijdse verkiezingen van november 2022. Politieke experts zijn van mening dat de publieke verwachtingen van de moraliteit en betrouwbaarheid van politici erg laag zijn. Zelfs de feiten over de dreiging van een door Trump geleide staatsgreep zijn misschien niet genoeg om Trump-aanhangers te verslaan bij de tussentijdse verkiezingen van november.

Volgens een peiling van januari 2022 door National Public Radio (NPR) en het wereldwijde marktonderzoeksbureau IPSOS, gelooft tweederde van de Amerikaanse burgers (64 procent) dat de democratie in een crisis verkeert en dreigt te mislukken. Slechts zeven procent van de jonge Amerikanen vond de VS een ‘gezonde’ democratie, volgens een jongerenpeiling van het Harvard Institute of Politics in december 2021.

Politieke waarnemers zijn van mening dat de tussentijdse verkiezingen een gooi zullen blijven en zal worden beslist door de mening van de kiezers over de manier waarop de regering-Biden omgaat met de economie en de dreiging van stagflatie die opdoemt in de nasleep van de pandemie en de oorlog in Oekraïne. Donald Trump wordt door velen zelfs gezien als een levensvatbare presidentskandidaat in 2024, tenzij hij wordt aangeklaagd en in de gevangenis wordt beland. De procureur-generaal van de regering-Biden, Merrick Garland, die de aanklacht moet nemen, maakt zich meer zorgen over de politieke implicaties van een dergelijke stap dan over de grond van de zaak. Hij observeert wat de congreshoorzitting blootlegt en hoe het publiek op de hoorzitting reageert. Dat belooft weinig goeds voor de democratie in de VS. Wat zegt dit ons over het lot van de democratie in de wereld?

Een groep Amerikaanse wetenschappers heeft geschreven over een duidelijk en consistent patroon dat zij zien en het autoritaire speelboek noemen (Protect Democracy, juni 2022). Aspirant-autocraten volgen dit draaiboek, met kleine variaties, om hun doel te bereiken. Het draaiboek somt zeven basistactieken op die autoritaire leiders gebruiken om hun doel te bereiken. Dit zijn:

1. Ze proberen onafhankelijke instellingen te politiseren, bijvoorbeeld door de onafhankelijkheid van het verkiezingsproces te ondermijnen.

2. Ze verspreiden desinformatie – ze controleren mediaplatforms om desinformatie te verspreiden en het vertrouwen in democratische instellingen te ondermijnen.

3. Ze vergroten de uitvoerende macht ten koste van checks and balances – ze beïnvloeden wetgevers en rechterlijke macht om niet te voorkomen dat de uitvoerende macht op corrupte manieren macht uitoefent.

4. Ze onderdrukken kritiek en afwijkende meningen – de autoritaire leiders en autocratische staatsfunctionarissen gebruiken de regeringsmacht om afwijkende meningen te beteugelen.

5. Ze richten zich specifiek op kwetsbare en gemarginaliseerde gemeenschappen – door populistische steun te verzamelen, door kwetsbare gemeenschappen aan te vallen en hen te definiëren als buitenstaanders.

6. Ze werken aan corrupte verkiezingen, zoals de poging van de VS om de verkiezingsresultaten van 2020 teniet te doen door nieuwe wetten in staten aan te nemen om het stemrecht te beperken en het verkiezingsproces te controleren.

7. Ze wakkeren geweld aan – door opzettelijk de andere kant op te kijken of zelfs aan te zetten tot geweld om een ​​politieke dekmantel te bieden voor het inperken van burgerlijke vrijheden en het onderdrukken van de opkomst van de oppositie.

Komt deze lijst je bekend voor? Als deze lijst gaat over de mondiale staat van democratie, wat valt er dan te zeggen over de opkomende en meer kwetsbare gemeenschappen in de ontwikkelingslanden – inclusief Bangladesh?

Bangladesh ligt in een buurt die niet bepaald bevorderlijk is voor de bloei van de democratie. India, de reus die abrupt afdwaalt van zijn seculiere, pluralistische en democratische ideologie, is geen goed voorbeeld of invloed. We kunnen alleen direct of indirect worden beïnvloed door gebeurtenissen in de regio. Maar kan Bangladesh proactief zijn progressieve, inclusieve, egalitaire en rechtvaardige visie op de samenleving terugwinnen die zijn handvest als onafhankelijk land inspireerde?

De volgende algemene verkiezingen in Bangladesh in 18 maanden zouden plaatsvinden aan het einde van de derde opeenvolgende termijn van de door de Awami League geleide regering. Het was een tijd van economische groei en mega-infrastructuurprojecten, maar ook een tijd van democratische erosie, gekenmerkt door twee rondes van ernstig gebrekkige nationale verkiezingen in 2014 en 2018 en groeiende economische ongelijkheid, nog verergerd door de Covid-pandemie.

Het omkeren van de autoritaire neigingen en denkwijzen die diep geworteld zijn in de politieke cultuur, kan niet van de ene op de andere dag gebeuren. Maar een begin in deze richting kan de erfenis zijn die Sheikh Hasina, de dochter van Bangabandhu, kan nalaten aan de volgende generatie. Met het oog op de 12e algemene verkiezingen kunnen vier acties worden ondernomen: a) ervoor zorgen dat kandidaten worden voorgedragen op basis van hun eerlijkheid, bekwaamheid, populariteit en prestaties in openbare dienst, en niet op basis van het geld en de kracht die ze kunnen opbrengen; b) Beloven het gebruik van mastans, spierkracht, intimidatie en geweld door de regerende partij en haar kandidaten te vermijden en haar gelieerde organisaties zoals de Chhatra League, de Jubo League en de Sramik League in toom te houden, met inachtneming van de regels voor de om zich strikt te houden aan openbare vertegenwoordiging; c) de verkiezingscommissie volledige steun te verlenen bij het houden van vrije en eerlijke verkiezingen, de commissie te voorzien van het regeringsapparaat voor dit doel en haar aan te moedigen haar volledige bevoegdheden uit te oefenen, met inbegrip van het zo nodig uitstellen van verkiezingen; en d) beloven zich te onthouden van het aanwakkeren van facties, gemeenschappelijke, sektarische en religieuze verdeeldheid ten gunste van politiek gewin en om de bevrijdende idealen van rechtvaardigheid, inclusie en menselijke waardigheid voor iedereen terug te winnen – daarbij strevend naar een model van liberale democratie in de regio.

Burgers overtuigen van de oprechtheid van deze bedoelingen zal de zekerste manier zijn om de overwinning van de regerende partij bij de verkiezingen veilig te stellen, terwijl het ook van vitaal belang is voor het democratische proces. Woorden alleen zullen het publiek niet overtuigen. Er moet actie volgen in de vorm van het creëren van een gelijk speelveld voor alle politieke partijen – niet aandringen op repressieve wetten en geen overheidsmacht gebruiken om afwijkende meningen en protesten te straffen.

dr Manzoor Ahmed is emeritus hoogleraar aan de Brac University, voorzitter van het Bangladesh ECD Network (BEN) en vicevoorzitter van de Campaign for Popular Education (CAMPE).

Leave a Comment