Deze bloemlezing van Graphic Stories gebruikt het medium om conventionele verhalen te doorbreken

Achttien verhalen met aanvullende redactionele bijdragen Longform 2022: een verzameling grafische verhalen een boekdeel dat de recensent bedriegt. Vier korte teksten van de redactie laten zien hoe open de bloemlezing is in de omgang met strips. Deze diversiteit leidt lezers naar het beleid om verhalen te presenteren over historische, generatie-, religieuze, gender- en seksuele verschillen in de natie. Maar het vereist ook dat we verder kijken dan de verhalen naar het medium zelf, naar hoe die verhalen worden verteld.

Debjyoti Saha’s zorgvuldig gepaneelde inzending “Murder” introduceert formeel het volume. De schittering van zijn ritmes en strakke lay-outs dringt tot de lezer door op de precieze momenten waarop ze glorieus worden verbroken wanneer de kleine jongen de vogels confronteert die zijn jeugd teisteren. Het opent ook het losse coming-of-age-thema dat veel van de verhalen in het boek verenigt.

“Moord” door Debjyoti Saha | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Balaram J’s “Drriing Trriing” weerspiegelt deze eenvoud en vertelt het verhaal van de jonge Lala, die zijn zuurverdiende fiets ombouwt tot een rolstoel voor zijn gehandicapte grootvader. De economie van het cartoonen zelf speelt een rol in zijn opoffering, aangezien de rommel en het lawaai plaats maken voor besluiteloosheid voor duidelijkheid en stille emotie. Deze intergenerationele transacties worden voer voor een onweerstaanbare nostalgie in Oye Tubu, waar de veranderende tijden geen invloed hebben op de relatie van Partha Mahanta’s titelpersonage met zijn grootmoeder, en de delen van haar leven die lang na haar dood om hem heen blijven hangen.

Ekta Bharati’s “Bittersweet” is een afrekening van wat er gebeurt als een relatie weigert te groeien met de leeftijd en in plaats daarvan ervoor kiest om te verdorren in geweld. Een koortsachtige droom van verlangen en zijn zwakheden, Bharati’s panelen verdwijnen in en uit het bestaan, soms verdwijnen ze volledig van de pagina’s, waardoor kunst en tekst de last van het komische verhaal op zich nemen zonder te verworden tot louter illustratie.

Bitterzoet door Ekta Bharati. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Dezelfde stoutmoedigheid keert terug in Patiënt nr. 259 van Sudhanya Dasgupta en Manisha Naskar, een schrijnend relaas dat de grenzen van autobiografische en op dagboeken gebaseerde strips verlegt naar geïllustreerde memoires en de geschiedenis van strips. Hier infecteren het trauma en de veerkracht van het leven en het verhaal van Dasgupta’s moeder het medium zelf, waardoor het meer is dan alleen een bewijs van verdeeldheid of een artefact voor dit vreemde nieuwe genre – grafische geneeskunde.

Gayatri Menon vertolkt haar ontmoeting met vrouwelijke ruimtes en voorouders in een ander verhaal dat begint met een medisch noodgeval. Het verlies van haar ongeboren foetus stuurt de hoofdpersoon om haar stamboom en eventuele voorouders te onderzoeken als haar kind herboren zou kunnen zijn. De gedempte kleuren van Lalon volgen de ingetogen letters in It Was Just Another Day, waardoor de kunst haar gedachten kan belichamen.

Dit gevoel van verbondenheid krijgt het beeld van een gemeenschap in Polaroids of Pride van Anirban Ghosh, die het catalogusformaat gebruikt om vignetten van queer-levens samen te stellen, geïnspireerd door zowel het leven als fictie. Deze eendelige, rijkelijk geïllustreerde verhalen overbruggen de kloof tussen de stripjournalistiek in The Nib-stijl en het Instagram-fotoverhaal en zijn zowel geschiedenis als viering.

“De staart” van Alendev Vishnu. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

De groeibenaderingen van Alendev Vishnu en Jerry Anthony zijn beslist… monsterlijker. Vishnu’s “The Tail” snijdt de pagina geleidelijk op in rijk geschilderde sequenties als een jongen geboren met extra vingers aan zijn handen ze op mysterieuze wijze verliest op een dag en iedereen moet overtuigen dat zijn probleem ligt in het normaal worden.

Dit gebrek aan goedgelovigheid wordt weerspiegeld in Anthony’s “Fledged”, waar een groot Totoro-achtig konijn badend in blauw een jong kind uitdaagt te geloven dat het kan vliegen. Verbeelding moet hier voor zichzelf zorgen, het kind dwingen een sprong in het diepe te maken en zowel het bord als de kraag achterlaten.

“Fledged” door Jerry Anthony. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Faith onderstreept Pavan Rujurkar’s isolement van kleur in ‘Noor’, een meanderend verhaal dat een enkele steenrode doos gebruikt om het leven te volgen van een jonge moslimjongen die zijn familie verliest aan vlammen en zichzelf na verloop van tijd aan vergetelheid aan verslaving. Het doet denken aan de duotone-flashbacks in The Killing Joke van Alan Moore en Brian Bolland, maar dit is geen verhaal over de oorsprong van een superschurk.

“Chimera” van Srijita en Oz speelt ook op verslavende hits, met vloeiende lijnen en felle kleuren die een cyberpunkwereld tot leven brengen, maar hier overstijgt stijl de inhoud en laat een verhaal achter dat aanvoelt alsof het nog maar het begin is van zo’n wereld.

“Noor” van Pavan Rujurkar. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

De sociale ruimtes die religies creëren, worden een reden tot feest in Rai’s Pushkar en Shaaz Ahmed’s Meaning of the Word. Dit laatste is een bloemlezing op zich: het is verdeeld in zes delen die zowel het Urdu-woord als het credo “akhlaq” spellen en verklaren. De getekende figuren bewonen achtergronden die zijn samengesteld uit foto’s in panelen, waardoor deze onschuldige gelijkenissen een gevoel van directheid krijgen.

“Pushkar” probeert een Holi-ervaring voor te stellen in het binnenland die onderzoekt hoe alle zintuigen van lichaam, grenzen en zelfs keuzevrijheid bespreekbaar zijn in de geest van het straatfestival. Maar kaste – en de zelfvoldane realiteit van hoe vaak Rai’s kanten lijken op een gezichtsloze, razende menigte in plaats van het feest dat ze moeten oproepen – staat zo’n gejuich vaak in de weg. De letters zwaaien en vloeien, waarbij ze vaak de spreker, het volume en de richting in de menigte uit het oog verliezen. Zelfs in zijn meest onschuldige vorm ruikt dit krachtige verhaal naar het geweld tegen vrouwen en minderheden waar zulke bijeenkomsten vaak in uitmonden.

“Pushkar” van Rai. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Deze polarisatie komt tot uiting in twee woordeloze nummers: Milad Thaha’s “Kallan” (Thief) en Suman Choudhury’s “Storm over a Teacup”. Thaha gebruikt de vorm om een ​​stedelijke omgeving te tekenen door de ogen van een zakkenroller, en bepaalt het tempo van het verhaal door lay-outs die verschuiven en soms verdwijnen. De apathie van de kijker in het dagelijks leven barst uit in woede op het moment dat de dief wordt gepakt. Er is geen dialoog, misschien omdat dergelijk geweld de verbale taal overstijgt.

De stilte in het stuk van Choudhury is echter niet te onderscheiden van de kakofonie van stemmen die de openbare ruimte vandaag kenmerkt. Zijn karikaturen hebben allemaal overdreven zintuigen ten koste van anderen, en de enige persoon die ze allemaal bezit, zit in stilte.

“Kallan” van Milad Thaha. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Arghya Manna brengt deze draden samen en zet geloof tegenover rationaliteit in een ongemakkelijke confrontatie met het verhaal in Bose Versus Bose. Wetenschapper JC Bose’s onderzoek naar de relatie tussen levenden en niet-levens wordt zo ontsierd door zijn spirituele neigingen dat zijn rationele zelf wordt verbrijzeld in een dubbelganger die dit verraad veroordeelt. Manna’s panelen en lay-outs demonstreren een meesterlijk gebruik van kleur terwijl ze schommelen tussen de geometrie van atomaire en cellulaire structuren. De analytische man van de wetenschap vervalt in de loop van deze visioenen herhaaldelijk in religieuze ijver en kijkt naar de Veda’s om zijn werk te rechtvaardigen en te lokaliseren.

De met de hand getekende panelen stotteren op sommige plaatsen en kunnen deze ineenstorting van een wetenschapper en zijn prestaties tot de overmoed van een zelfbenoemde goeroe niet bevatten. Dit brute ontwaken is laat, maar niettemin een belangrijk hoofdstuk in het heroveren van de saffraanisering van de geschiedenis van de wetenschap uit de populaire verhalen die er niet genoeg om gaven.

“Bose tegen Bose” van Arghya Manna. | Fotocredit: Longform 2022, Penguin Books.

Het relatieve falen van de anthologievorm om een ​​stripecosysteem in India op te bouwen, vergelijkbaar met dat rond de Amerikaanse uitgever Fantagraphics (PRATEN OVER!, mama, Nul nul) is een beperking die Lange vorm is zich ook bewust van de adressering op zijn tweede uitje. De internationale kunstenaars die worden uitgenodigd om deel te nemen, zullen dienovereenkomstig worden samengesteld.

De rebelse reis van Noah van Sciver naar de jeugd omlijst zijn ‘Holly Hill’, waardoor hij een verbinding smeedt met zowel het levendige ‘autobio’-genre in Amerikaanse indie-strips als een gevoel voor geschiedenis waarnaar de uitgevers duidelijk verwijzen, nabootsen en emuleren met deze serie die ze willen herscheppen . Een fragment uit de langlopende gelijknamige SF-serie van de Franse meester Tanitoc ondersteunt deze wens. “Earthbound” is een vernietigende satire die abrupter eindigt dan hij begon, en een leegte achterlaat die zowel artiesten als artiesten ten goede komt Lange vorm, wiens project nog lang niet klaar lijkt. De fijne tekenkunst in beide toneelstukken weerspiegelt ook duidelijk het relatieve gebrek aan finesse en redactionele aandacht voor belettering in de Indiase stripscène.

Lange versie Volume 1Op de omslag van ‘s (2018) stond een jongen die door een idyllisch landschap rende, een weerspiegeling van de inspanningen van de bloemlezing om een ​​plaats te veroveren in de meedogenloze categorieën van de Indiase uitgeverij. Die uitdagende run voelt nu als een zelfverzekerde stap Lange vorm nadert zijn volgende uitje, waarbij zowel lezers als artiesten kennismaken met de wonderen van strips.

Longform 2022: een verzameling grafische verhalen, Bewerkt door Sarbajit Sen, Debkumar Mitra, Sekhar Mukherjee en Pinaki De, Penguin Books.

Leave a Comment