“Door het verlies van mijn vader voel ik me een nieuw mens. Ik ken haar nog niet zo goed’ – The Irish Times

De dood van een ouder verandert je op manieren die je je nooit had kunnen voorstellen, zegt Regina Spektor. Drie maanden na de dood van haar vader heeft de Amerikaans-Russische songwriter nog steeds te maken met het verlies terwijl ze zich voorbereidt op het uitbrengen van haar eerste album sinds 2016. Je gevoelens zijn een puinhoop. Eén ding weet ze zeker: de persoon die ze ooit was, is weg en komt nooit meer terug.

“Ik voel me veranderd. Vooral door het verlies van mijn vader voel ik me een nieuw mens’, zegt Spektor (42) vanuit het appartement in New York dat ze deelt met haar man, de muzikant Jack Dishel, en hun achtjarige zoontje. “Ik ken haar nog niet zo goed. Ze is hier om te blijven. Alles is anders. Het is alsof de kleuren van de wereld een beetje veranderen.”

Haar nieuwe album, Home, Before and After, was al voltooid toen Ilya Spektor, een fotograaf en amateurviolist, begin april overleed (zijn dochter zou deze week haar eerste grote postpandemische show spelen in Carnegie Hall). Toch is het moeilijk om niet aan Spektors verdriet te denken als hij luistert naar nieuwe nummers als ‘Becoming All Alone’ en ‘Up a Mountain’. Doordrenkt van droefheid pakken ze de pijn aan – maar nog meer de verwarring – die gepaard gaat met verdriet.

Dit is een LP die je ronddraait en je ademloos, misschien opgewonden – en misschien gedesoriënteerd achterlaat. Deze kwaliteiten maken Home, Before and After ook tot een klassiek “Covid-album” (dat al snel een eigen genre werd). En toch bedriegen je oren je opnieuw – net zoals ze de dood van haar vader voorspelden, waren de nummers geschreven en klaar om op band te worden opgenomen lang voordat de pandemie de wereld op zijn kop zette.

“Ik zou op 1 april 2020 beginnen met het opnemen van het album”, zegt Spektor met haar gewiekste New Yorkse accent (denk aan Natasha Lyonne op Friends’ Russian Doll meets Joey). “Maar dingen zijn echt logisch en passen op deze rare manier.”

Ze vraagt ​​zich af of het ‘lockdown’-gevoel van het project – en dat komt steeds terug in interviews – voortkomt uit ons verlangen om kunst betekenisvol te maken; onze eigen ervaring op een leeg canvas brengen; abstractie organiseren.

“Of misschien heeft het te maken met het feit dat alles al een doel heeft”, zegt ze. “Dat is het grote mysterie: vinden we de betekenis die er is? Of projecteren we het waar er geen is? Ik weet het niet. Voor mij in ieder geval veel [the new album] logisch in deze gekke tijd.”

Met een reeks van top 5-albums en drie miljoen maandelijkse streams op Spotify is Spektor veel te succesvol om als een cultartiest te worden beschouwd. Toch heeft haar muziek een aspect van een geheim dat wordt gedeeld met vrienden, en fans zijn wild in hun toewijding. Sommigen zijn er vanaf het begin bij (hun eerste show in Ierland was in februari 2006 toen ze Whelan’s in Dublin vulden).

Anderen ontdekten Spektor toen haar single “Hotel Song” te zien was in een advertentie voor mobiele telefoons uit 2007. Nog meer sprongen in nadat Orange Is the New Black showrunner Jenji Kohan Spektor had ingehuurd om het thema van de Netflix-serie te schrijven: een stekelige pounder genaamd You’ve Got Time. . Kohan is niet haar enige beroemde bewonderaar. De fanclub omvat ook Peter Gabriel (die haar lied Après Moi coverde), Neil Gaiman (“she’s a wonder”) en Lin Manuel Miranda van Hamilton (hij noemde haar “een genie”).

Voor degenen die nieuw zijn in de kenmerkende biechtpop van Spektor, is Home, Before and After het perfecte startpunt. Het is Spektor op haar meest aangrijpende introspectieve. Haar expressieve stem gaat gepaard met broze piano, stormachtige orkestarrangementen en zelfs het geschuifel van een tapdanser. Het is heerlijk rococo, zoals een schets van Edward Gorey of een couplet van Emily Dickinson.

Er zit ook veel duisternis in haar schrijven. “In the garden, there’s a flower”, zingt Spektor op haar onheilspellende single “Up the Mountain”. Het is een hervertelling van Adam en Eva, waardoor de mensheid naïef dom lijkt in haar haast om alles te consumeren wat ze aanraakt (hier is de slang onze onverzadigbare hebzucht).

De tekst zou een metafoor kunnen zijn voor klimaatverandering. Of voor het verlies van onschuld. De truc met de muziek van Spektor is dat het nooit helemaal met een stappenplan komt. En hoewel je je eigen perspectief kunt inbrengen, blijft er een mysterie in het midden hangen.

Maar als haar materiaal melodramatisch en buitenaards is, is haar levensverhaal over het algemeen donkerder. Ze werd in 1980 in Moskou geboren in een Russisch-joods gezin. Geconfronteerd met wijdverbreid antisemitisme, verhuisden ze naar de Verenigde Staten toen ze negen was en ze groeide voornamelijk op in de Bronx.

Klassiek geschoold in Rusland en aan de State University in New York, ontdekte Spektor als tiener punk en rap en raakte betrokken bij de ‘anti-folk’-scene die in Greenwich Village sudderde. Anti-folk, dat uit coffeeshops en minderjarige shows vloeide, was een springplank voor de band van haar man Dishel, The Moldy Peaches, die komedie vermengde met verfijnde tweenness, en voor Jeffrey Lewis, die de waarheid zocht in kinderlijke naïviteit (een van zijn liedjes beginnen met “Toen ik vier jaar oud was en ik de naam van elke dinosaurus kende”).

Spektor had zijn tanden geknipt op Ground Zero voor Anti-Folk, het SideWalk-café in East Village (dat in 2019 werd gesloten). En toch liet ze de beweging snel achter zich. Met financiële steun van haar ouders bracht ze in 2001 haar debuutalbum 11:11 in eigen beheer uit (een late heruitgave van vinyl voor een jubileum wordt later in 2022 verwacht). Haar invloeden gingen verder dan anti-folk en putten uit jazz, hiphop, Kurt Weill en de joodse klezmermuziek waar ze opgroeide in Moskou.

Ze heeft een uitgebreide familie uit de hele Sovjet-Unie: Rusland, Oekraïne, Wit-Rusland. En ze is duidelijk geschokt door de invasie van Poetin, haar hart klopt voor Oekraïne. Ze heeft zich ook uitgesproken tegen het boycotten van individuele Russische artiesten, omdat ze vindt dat het oneerlijk is om ze te targeten.

De vergelijking die ze maakt is de Amerikaanse oorlog in Irak. Als Amerikaans staatsburger werd ze tijdens haar internationale tournees vaak uitgescholden voor George W. Bush. En ze was naar buiten gegaan en protesteerde tegen het conflict. Maar uiteindelijk kon ze als individu niets doen om te voorkomen dat de tanks naar binnen rolden. In het geval van de Russen, die niet eens kunnen spreken, is het idee dat ze Poetin op een zinvolle manier kunnen confronteren absurd.

“Over het algemeen ben ik tegen cultuurverboden. Ik vind ze verschrikkelijk”, zegt ze. “In veel opzichten was de val van de Berlijnse Muur en het IJzeren Gordijn en de ineenstorting van het Sovjetregime een infiltratie en samensmelting van cultuur. Het was muziek en kunst. En mensen zeggen: “Dit is geen land van bogeys.” Deze labels: “Communistisch”. Dit of dat, het ontmenselijkt mensen.

“Dit hele idee van brede streken – er bestaat niet zoiets als ‘de Russen’. Er zijn verschillende mensen in verschillende gezondheids-, onderwijs- of socio-economische toestanden. En verschillende staten van zijn, geïnformeerd of verkeerd geïnformeerd. Het is niet anders dan in de Verenigde Staten. Het is niet ‘de Rus is een bruut, ze gaan moorden’. wij [in the West] leven in een vrij land. We zullen onze oppositieleiders niet laten vermoorden. We laten onze journalisten niet uit ramen gooien of vergiftigen. We hoeven niet naar de gevangenis voor protesten op straat.

En hun gevangenis is niet zoals onze gevangenis. “Dit is een Russische gevangenis. Kijk naar de oorlogen waarin we hebben gezeten. Kijk hoe slecht geïnformeerd we waren. We hebben echte keuzes. We hebben niet de helft van de propaganda die zij hebben. En we zijn slecht geïnformeerd en staan ​​op het punt de rechten van vrouwen te verliezen [with access to abortion under attack across the US]. We hebben een absoluut krankzinnige situatie met geweld op scholen.”

Ondanks al haar succes heeft Spektor zich nooit comfortabel in de hedendaagse pop gestort. Haar voorouders zijn songwriters als Tori Amos en Kate Bush (die net als Spektor een boost kreeg van Netflix). En net als deze artiesten met een unieke visie, wordt ze ‘gek’ en ‘eigenzinnig’ genoemd.

Ze is geen onbekende in excentriciteit, dat is waar. Bijvoorbeeld, tijdens die eerste Ierse show in Whelan’s in februari 2006, stond Poor Little Rich Boy in het middelpunt, een gotische versie waarin Spektor een drumbeat kapot sloeg met een losse tafelpoot.

Spektor deed dit terwijl hij op een beklijvende toon zong: “Arme kleine rijke jongen, alles is goed met de wereld / Het water loopt van je huid en door de afvoer”. Het nummer zou gaan over Julian Casablancas van The Strokes, die later Spektor zou uitnodigen om met zijn band te touren.

Het was geweldig. Maar ook vreemd. En toch leeft die onorthodoxe streak naast liedjes van verwoestende oprechtheid. Luister maar naar hun vroege quasi-hit Us, het geluid van een hart dat in slow motion in tweeën wordt gescheurd. Dus ze meende het altijd, absoluut en uit de grond van haar hart. Doet het haar pijn om zichzelf dan als gek of raar te horen beschrijven?

“Ik had daar een echte minuut. Ik stop mijn hele hart, al mijn emoties in deze muziek. Ik was boos. Later had ik zoiets van: ‘Weet je wat… ik ben freaking raar’. Ik ben normaal voor mezelf omdat ik mezelf ben. Je bent niet verkeerd. Ik zie de wereld soms op een vreemde manier. Ik ben waarschijnlijk vreemder dan ik me realiseer. Op momenten dat ik een glimp opvang van waar andere mensen op reageren… kan ik het een beetje zien. Ik dacht: ‘Nou, weet je… ik ben excentriek. Ik ben een beetje gek, zo niet veel.” Dat is goed.”

Home, Before and After komt uit op 24 juni

Leave a Comment