Een interview met “Shin Ultraman” regisseur Shinji Higuchi

De Japanse superhelden vs. ruimtewezens flick Shin Ultraman Het ziet er niet alleen anders uit – sommigen zeggen beter – dan enige recente Amerikaanse monster- of superheldenfilm, het beweegt en klinkt ook anders dan alles wat momenteel op multiplexen in de Verenigde Staten te vinden is. Regisseur Shinji Higuchi en schrijver Hideaki Anno vinden de juiste balans tussen volwassen sci-fi en goedkope, kindvriendelijke tokusatsu (“speciale effecten”)-avontuur in hun gemoderniseerde reboot van de tv-actieserie uit de jaren 60. Met spannende monstergevechten en geïnspireerde Kaiju-uitvoeringen is het een perfecte zomerfilm voor zowel die-hard Ultraman-fans als beginnende kijkers.

Shin Ultraman (die deze zaterdag in de VS in première gaat op het New York Asian Film Festival) is het tweede deel in een geplande tokusatsu-filmtrilogie die begon in 2016 Shin Godzilla en wil concluderen eindelijk met Shin Kamen Rider. In hun nieuwste samenwerking, Higuchi – directeur van beide live-action 2015 aanval op Titan Films – en Anno (makers van de invloedrijke Neon Genesis Evangelion anime-serie) introduceren Ultraman (Bin Furuya) opnieuw als een van de vele buitenaardse wezens die onlangs in het moderne Japan zijn verschenen. Nadat Ultraman zich verbindt met de goedhartige regeringsman Shinji Kaminaga (Takumi Saitoh), beginnen de Japanse regering en andere gigantische monsters het psychisch verbonden duo op te sporen. Voor zijn vijanden is Ultraman een waardevol wapen, maar voor de mensen is Ultraman een onbaatzuchtige held.

Sinds 2016 hebben sommige Amerikaanse monsterfilmfans geanticipeerd op wat Higuchi en Anno nu zullen doen Shin Godzilla herinnerde fans eraan hoe een slimme en moderne Kaiju-film eruitziet. In beide films gebruikt Higuchi ritmische, snelle montage en fotografie uit de hand om de spontane chaos van het eerste contact van de mensheid met Ultraman vast te leggen. scheenbeen ultraman’Gelukkig richten de dynamische old-school gevechten zich ook op choreografie en het ontwerpen van wezens, in plaats van camerahoeken te veranderen en door de computer gegenereerde nevenschade te veroorzaken. Het is een film over hoe de personages de wereld zien, meer dan hun situationeel gevaar.

Wat voor feedback hebben jij en Hideaki Anno ontvangen? Toho na Shin Godzilla en hoe heeft dat je planning beïnvloed? Shin Ultraman?
Sommige zijn zelfs toho-mensen hier in mijn kamer. Dus ik voel wat druk om niet over Toho te praten. [Laughs] In plaats van ons bezig te houden met studiofeedback, concentreerden Anno en ik ons ​​echt op feedback van het publiek. Wat verwacht een groot publiek van jou? ultraman Film? ultraman ging oorspronkelijk in première als een televisieserie van 30 minuten in het midden van de jaren zestig, zo’n tien jaar later godzilla. De uitdaging voor ons was: hoe maak je van een tv-programma van een half uur een speelfilm?

wat heeft ultraman betekenis voor u als kind en hoe heeft dit uw kijk op het personage beïnvloed?
Toen ik een kind was, zag ik Ultra Q en ultraman toen ze oorspronkelijk op tv werden uitgezonden. Deze shows blies me weg en verknoeide mijn leven tot ik opgroeide. Voor de kinderen van nu komt Ultraman uit het verre verleden – 50 jaar geleden! Maar voor mijn generatie vertegenwoordigt Ultraman de toekomst. De originele serie was een opkomende fantasie: De samenleving zal zijn als Deze als ik groot ben. Met Shin Ultramanwe probeerden jonge kijkers dezelfde spanning en verrassingen te geven die we als kinderen uit de originele serie hadden.

Beide Shin Ultraman en Shin Godzilla lijken vrolijk en luchtig in vergelijking met de apocalyptische Amerikaanse MonsterVerse-films, zoals: Godzilla: Koning van de Monsters en Godzilla tegen Kong. Ik weet dat je bent een fan van Gareth Edwards’ 2014 godzilla film, maar kwamen de Amerikaanse MonsterVerse-films tijdens het maken in discussie? Shin Ultraman?
We liepen meteen tegen een praktisch probleem aan: we hadden niet zo’n groot budget als die Amerikaanse MonsterVerse-films, dus we konden de wereld niet echt vernietigen zoals zij deden. We probeerden dit te compenseren door een uniek aantrekkelijk script en echt interessante personages te bedenken.

Shin Godzilla herinnerde aan de nationale rampen van die tijd: de aardbeving in Tohoku in 2011 en de kernsmelting van Fukushima. zou je dat zeggen? Shin Ultraman ook gemaakt is met een focus op Japanse actualiteiten of politiek?
We hebben niet geprobeerd om specifieke Japanse zorgen te weerspiegelen toen we dit deden Shin Ultraman. Als in Shin Godzilla, probeerden we monsters te gebruiken om de sociale problemen van die tijd weer te geven. In beide gevallen hebben we te maken gehad met wat er met normale mensen zou gebeuren als Godzilla of Ultraman echt waren. De kernsmelting van Fukushima en de aardbeving in Tohoku zijn het soort natuurrampen dat we in honderden jaren niet hebben gezien. In zekere zin zijn deze rampen de… Kaiju onze dagen.

sommige geïnterpreteerd de weg Shin GodzillaDe zachtaardige hoofdpersoon Yaguchi doorbreekt bureaucratische hindernissen en verstoort Amerikaanse plannen om Godzilla te stoppen als een bevestiging van het Japanse chaotische en nationalisme. zou je dat zeggen? Shin Ultraman gereflecteerd of uitgebreid Shin Godzillas politiek?
We hebben niet gebasseerd Shin Godzillakarakters gebaseerd op echte mensen. Eigenlijk was het meer een wensvervulling: I Wens er waren mensen zoals Yaguchi. Naar de Shin Ultramanwe gingen ervan uit dat de problemen van de vorige film al waren opgelost, dus probeerden we dezelfde problemen niet te herhalen.

Ik las dat jij en Hideaki Anno vooral geïnspireerd waren door een origineel schilderij uit 1983 van Ultraman-maker Toru Narita, getiteld “Incarnation of Truth, Justice and Beauty”. Kun je iets vertellen over dit schilderij en hoe het je personageontwerp heeft beïnvloed?
In interviews sprak Narita over het kleine lampje op Ultraman’s borst, het signaal wanneer het rood knippert dat hij heeft geen energie meer. Narita heeft deze lamp eigenlijk nooit echt willen gebruiken in het ontwerp van Ultraman. Hij wilde een meer gestroomlijnde look, zoals in zijn schilderij. Dus Anno en ik wilden de oorspronkelijke verlangens van Narita weerspiegelen.

De snelle bewerking in beide Shin Ultraman en Shin Godzilla geven deze films een zeer moderne uitstraling. Hoe heb je het uiterlijk en het tempo van deze films onderhandeld?
Toen we ze opnamen, filmden we met het idee dat het eindproduct zou samenkomen terwijl we het monteerden. We hebben tonnen aan beeldmateriaal geschoten. Misschien moet ik het ‘onbewerkte beelden’ noemen, omdat we wisten dat veel ervan de uiteindelijke film niet zouden halen. Maar we zorgden ervoor dat onze acteurs hun tekst perfect navolgden en dat hun uitvoeringen precies waren wat we wilden, want als we kleine variaties hadden, zouden we nog meer takes hebben om uit te kiezen. Dus zorgden we ervoor dat de toon en structuur van onze film tot stand kwam met de cast en crew.

Dat themamuziek uit Ultra Qde eerste ultraman-serie, vindt plaats tijdens de monstergevechten in de film, wat suggereert dat je wilde geven Shin Ultraman een semi-klassieke uitstraling. Hoe wilde je dat de muziek van de film jouw interpretatie van het personage weerspiegelde?
Het effect van kijken is onverslaanbaar ultraman en Ultra Q terug toen deze shows oorspronkelijk werden uitgezonden. We hadden niet zoveel vertrouwen dat we dachten dat we iets beters zouden doen dan die shows. Dus als het op muziekselectie aankwam, vonden we het gepast om muziek uit de originele shows te laten horen. Aan de andere kant, als we alleen muziek van die oudere shows hadden gebruikt, zou het geen erg moderne film hebben opgeleverd. En naarmate het verhaal vordert, klinkt de muziek van de originele serie ook moderner en bijgewerkt.

Ze gebruikten wat lijkt op motion capture-technologie Shin Ultraman. Anno was ook een van de modellen voor de fysieke bewegingen van Ultraman. Waarom heb je het Ultraman-pak niet ook geprobeerd?
[Laughs] Zoals je kunt zien, ben ik verre van Ultraman’s fysieke type. Er was sprake van dat ik een monster speelde, maar niemand wilde dat ik het deed. Bin Furuya, de originele acteur die Ultraman speelde, heeft deze geweldige lichaamsbouw. Japanners zijn meestal klein, met grote hoofden en korte benen, en hoewel ik misschien niet het juiste personage heb om Ultraman te spelen, is Furuya dat wel. Hij is erg lang met lange dunne armen en een klein hoofd (vergeleken met de rest van zijn lichaam). Niet erg Japans… misschien niet erg menselijk. Dus echt perfect om Ultraman te spelen.

Sindsdien hebben veel mensen Ultraman en zijn broers en zussen gespeeld, maar ze hadden niet de proporties van Furuya, dus we wilden dat hij het personage zou spelen. En hij deed het omdat hij er nog is. We hebben eerst zijn lichaamsbouw genomen en deze omgezet naar 3D-gegevens. Daarna lieten we hem bewegen als Ultraman, wat we opnamen met motion capture-technologie. We hebben ook Anno’s bewegingen opgenomen sinds hij Ultraman speelde toen in een amateurfilm. “Ik wil ook tegen hem spelen”, zei hij. Het is heel moedig om dit soort motion capture-prestaties te doen, omdat je een erg strak pak moet dragen. Maar Anno deed het.

Ik vind het geweldig dat er aan het begin een optreden van Larugeus is Shin Ultraman Tafereel. Als je een aflevering of drie van een van beide zou moeten aanbevelen Ultra Q of het origineel ultraman Series – of vertel ons gewoon wat van je favoriete Kaiju – welke zou je aanraden?
Harunosuke Nakagawa regisseerde I Saw a Bird, de aflevering met in de hoofdrol Larugeus en twee anderen Ultra Q afleveringen. Alle drie zijn geweldig. Wat betreft mijn favoriete Kaiju, ik vind het echt leuk Kanegon, een jonge jongen die verandert in een Kaiju. Ik wil het gebruiken in een film.

Shin Ultraman Regisseur Shinji Higuchi zal er echter niet bij betrokken zijn Shin Kamen Rider, volgens Higuchi. Hideaki Anno zal dit project apart schrijven en regisseren.

Toho is de Japanse filmstudio en moederbedrijf van Godzilla. Shin Godzilla (2016) was de eerste Japanse Godzilla-functie sinds Godzilla: Final Wars (2004). In 2017 ontvingen Higuchi en Anno allebei een Japanse Oscar voor hun regiewerk samen Shin Godzilla.

Ze stonden vlak achter hem.

Higuchi gebruikte ooit het woord “meesterwerk” om het te beschrijven.

Enkele parallellen tussen Shin GodzillaDe verhaallijn van Shinzo Abe en Shinzo Abe’s nationalistische politiek werd getekend door Steve Macfarlane, die schreef voor Brooklyn Magazineen Steve Ryfle In deze tijden.

Ook bekend als: Ultraman’s Color Timer!

Je kunt een volledig ondertitelde versie van . bekijken Terugkeer van UltramanAnno’s studentenfilm uit 1983, hier op YouTube.

Kanegon verscheen oorspronkelijk op Ultra Q in een aflevering genaamd “Kanegon’s Cocoon”. Like I Saw a Bird, deze aflevering werd geregisseerd door Harunosuke Nakagawa.

Leave a Comment