Elton John keert terug van verslaving met “The One”.

In 1990 zat Elton John tegenover zijn toenmalige partner Hugh Williams in een afkickcentrum waar Williams was behandeld voor drugsverslaving. William’s adviseur liet elke man een lijst maken met dingen die ze niet leuk aan elkaar vonden en liet ze die lijsten dan hardop voorlezen. In zijn memoires uit 2019 Mij, herinnerde John zich dat zijn lijst met klachten over Williams kort en onbeduidend was: hij was rommelig, liet zijn kleren overal liggen en borg zijn cd’s niet op nadat hij ze had afgespeeld. Toen was het de beurt aan Williams om zijn lijst over John te lezen.

“Ik merkte dat hij trilde”, herinnert John zich. “Hij was banger dan ik. ‘Je bent een drugsverslaafde,’ zei hij. ‘Je bent een alcoholist. Je bent een overeten en boulimia. je bent verslaafd aan seks “

John kon deze dingen niet ontkennen. Hij was een puinhoop, en een zeer openbare ook. Zijn jaren in de woestenij van cocaïne en alcohol zagen hem weifelen tussen manische episodes en onverklaarbare woede-uitbarstingen, en de toevoeging van de eetbuien-en-purge aard van boulimia had een verwoestend effect op zijn lichaam. Het resultaat van zijn totale verslaving is te zien in de film waarin hij “Skyline Pigeon” speelt op de begrafenis van het tiener aids-slachtoffer Ryan White: een opgeblazen, bleke, angstaanjagende figuur aan de piano.

‘Toen ik de beelden van de begrafenis zag,’ zei John tegen dem Los Angeles Times, “Ik dacht: ‘Mijn God.’ Ik was zo dik, zo oud.”

Kort na een ontmoeting met Williams en de counselor in juli 1990, ging John naar het Lutheran General Hospital in Park Ridge, Illinois (een buitenwijk van Chicago) voor gelijktijdige behandeling van zijn alcohol-, drugs- en overetenverslaving. “Ik wilde niet dat ze achtereenvolgens werden behandeld”, schreef hij Mij“wat zou betekenen dat we ongeveer vier maanden van de ene faciliteit naar de andere moesten gaan.”

De zes weken die hij bij Lutheran General doorbracht, gaven hem informatie over zichzelf, niet alleen over zijn verslaving. Voor het eerst in zijn volwassen leven werd John gedwongen om ondergeschikte klusjes te doen, zoals zijn bed opmaken en zijn kleren wassen.

“Ik heb twee keer geprobeerd weg te rennen omdat gezagsdragers me vertelden wat ik moest doen”, zei hij Los Angeles Times. “Dat vond ik niet leuk, maar het was een van de dingen die ik moest leren – luisteren. Ik pakte mijn koffer voor de eerste twee zaterdagen en zat op de stoep en huilde. Ik vroeg me af waar ik heen zou gaan: ‘Ga je terug en gebruik je meer drugs en pleeg je zelfmoord of ga je naar een ander centrum omdat je het niet leuk vindt hoe iemand hier tegen je praat?’ Uiteindelijk wist ik dat er echt geen andere keuze was. Ik besefte dat dit mijn laatste kans was.” Uiteindelijk bleken de aanpassing van de houding en de fysieke detox levensveranderend.

“Ik kwam uit de afkickkliniek en weet je, het is verbazingwekkend als je denkt aan de reeks gebeurtenissen”, zei John Rollende steen. “Alles kwam weer tot leven. Hoop. Alles. Muziek heeft me nooit verlaten.”

Luister naar Elton John’s “The Simple Life”

Toch was hij nog niet klaar om weer aan het werk te gaan. “Ik vloog terug naar Londen”, herinnert hij zich Mij“Waar ik belde [the management] kantoor en vertelde iedereen dat ik vrijaf nam. Geen optredens, geen nieuwe nummers, geen opnamesessies voor minstens een jaar, misschien 18 maanden.”

(Hij maakte een uitzondering, die hij vermeldt in zijn memoires: “Bij een van Rod Stewarts optredens in de Wembley Arena verscheen hij onverwachts op het podium in volslagen droefheid en zat op zijn schoot terwijl hij probeerde te zeggen ‘You’re in Singing’ My Heart ‘… Verwennerij voor Rod heeft nooit als werk gevoeld, meer als een zeer plezierige hobby.”)

John woonde een groot deel van zijn tijd alleen; Hij kreeg een hond en de twee konden alleen door Londen worden gezien. Hij woonde ook de bijeenkomsten van de Anonieme Alcoholisten bij, soms drie of vier per dag.

“Het was geweldig hoe ze me gewoon accepteerden”, vertelde hij in biograaf Philip Norman Rollende steen. “Het kon ze niet schelen wie ik was. Voor het eerst in 20 jaar voelde ik me volledig anoniem. Het ongelooflijke aan AA is dat er nooit schuld is, wat je verslaving je ook heeft gebracht, er is alleen sympathie en liefde. “

Hoewel John genoot van een ontspannende tijd weg van de schijnwerpers, was hij nog steeds belangrijk voor zijn fans. Een carrière-omspannende boxset, Wordt vervolgd… werd in november 1990 in de VS uitgebracht en is een eerbetoon aan het werk van hemzelf en zijn medewerker Bernie Taupin. Two Rooms: We vieren de liedjes van Elton John & Bernie Taupin, kwam 11 maanden later uit. Nog ongelooflijker is dat George Michael een versie van John’s hit “Don’t Let the Sun Go Down on Me” uit 1974 uitbracht, live opgenomen in de Wembley Arena in het voorjaar van 1991 met John als speciale gast. Het duet stond in februari 1992 bovenaan de Billboard Hot 100-hitlijst.

Gewapend met een heleboel nieuwe nummers die hij samen met Taupin had geschreven, liep een verjongde Elton John in november 1991 de Guillaume Tell-studio in Parijs binnen, draaide zich bijna onmiddellijk om en liep naar buiten.

“Hij was erg bang om het album te maken omdat hij geen nuchter album had gemaakt [in some time]’ John’s manager, John Reid, vertelde dem Los Angeles Times. “We gingen de eerste dag de studio in, en het was ongeveer 20 minuten en hij zei dat hij het niet kon doen.”

“Ik was gewend om op te nemen in de mist van alcohol of drugs,” zei John Rollende steen,,En hier was ik dan, 100 procent nuchter, dus het was zwaar.” “Hij was gewoon niet klaar,” merkte Reid op, “maar we gingen de volgende dag terug en uiteindelijk was het in orde. Het album stroomde gewoon.”

Dit album was Degene, uitgebracht op 22 juni 1992 – Elton John’s eerste nieuwe studioalbum in drie jaar en het middelpunt van een enorme 13 maanden durende wereldtournee waarbij hij meer dan 150 shows zou spelen. Het album begint met het midtempo “Simple Life”. Het geluid van het nummer is volledig eigentijds – Olle Romo’s elektronische percussie en Pino Palladino’s soepele fretloze baswerk leggen de basis, terwijl atmosferische keyboards onder een synthesizer op hun plaats houden met een harmonica-sample die de melodie bepaalt. John’s stem is sterk wanneer hij de uitdagende teksten van Taupin levert, vooral in het refrein: “En ik zal niet breken en ik zal niet buigen / En met de laatste adem die we ooit nemen / We zullen weer terugkeren naar het eenvoudige leven.”

“Simple Life” leidt naar het titelnummer, dat ook diende als de eerste single van het album. Een grootse, dramatische pianoballad, The One was een perfecte aanvulling op John’s duet met George Michael op Don’t Let the Sun Go Down on Me – misschien een kijkje in het leven van hetzelfde personage, 18 jaar na zijn eerste optreden op plaat . De teksten van Taupin leggen een moment van bezinning vast – een privémoment in het aangezicht van bijbelse grootsheid en emotioneel gewicht: “Omdat ieder mens in zijn tijd Kaïn is / Tot hij langs het strand loopt / En ziet zijn toekomst in het water / Een lang verloren hart binnen handbereik.”

Bekijk de The One-video van Elton John

Vergelijkbaar met “The One” in geluid en tempo, presenteert “The North” een ander moment – een vertrek van huis en mensen die het personage waaraan John een stem geeft mishandeld hebben. Als hij de kamer verlaat, laat hij zijn pijn achter (“Het noorden is mijn moeder / maar ik heb haar niet meer nodig”).

Op verzoek van Rollende steen Om 20 van zijn liedjes op te sommen die zijn leven beschrijven, voegde John het lied toe dat luidt: “Hou heel veel van ‘The North’; dit is mijn favoriete liedje [on The One] zonder twijfel.”

John’s vriend Eric Clapton deelt de microfoon op “Runaway Train”, de tweede single van het album. Beide zangers hebben prachtige stemmen, maar hun respectievelijke instrumentale uitvoeringen zorgen ervoor dat het nummer opvalt – met name Clapton’s gitaar schroeit alles op zijn pad en snijdt door het bed van synths dat het nummer doordringt. John’s orgelaccenten en solo bieden ook een analoog tegengif voor de schittering van de productie. “Understanding Women” laat een andere gitaarheld zien – David Gilmour van Pink Floyd – die wat vuur aan de actie toevoegt. De tekst van Taupin bij dit nummer is, om eerlijk te zijn, niet meer dan een lange, boze zucht (“Sommige mannen reiken voorbij de pijn / om vrouwen te begrijpen”), maar de solo van Gilmour is het beluisteren waard via de uitademing.

Degene eindigt met ‘The Last Song’, een adembenemende ballad die een jonge man introduceert die sterft aan aids en op zijn laatste momenten herenigd wordt met zijn vervreemde vader. De teksten van Taupin (“Ik kan niet geloven dat je van me houdt / ik had nooit gedacht dat je zou komen”) zijn hartverscheurend en bleken voor John moeilijk door te komen in de studio.

“Bernie’s teksten… waren mooi, maar ik kon ze gewoon niet aan”, schreef John Mij. “Het was net na Freddie [Mercuy]’s dood. Ergens in Virginia wist ik dat [former partner] Vance Buck was ook stervende. Elke keer dat ik mijn stem probeerde te onderdrukken, begon ik te huilen.”

“The Last Song” werd aan het eind in een montage gebruikt En de band bleef spelen, een docudrama over de begindagen van de aids-crisis, gebaseerd op het boek van Randy Shilts. De reeks omvatte foto’s en video’s van prominente mensen die waren overleden aan aids. “De helft van hen waren mensen die ik persoonlijk kende”, schreef John.

Degene stuwde Elton John terug naar de top van popartiesten en is sindsdien zijn eerste top 10-album in de VS geworden Blauwe bewegingen in 1976. Binnen twee jaar hielp hij bij het schrijven en uitvoeren van de soundtrack voor de Disney-film De Leeuwenkoning en terug te keren naar de top van de album- en singlehitlijsten, waarmee hij de comeback voltooit die was begonnen met zijn nuchterheid en de nummers die volgden Degene.

Elton John albums ranking

Tel elk Elton John-album af van slechtste naar beste.

Leave a Comment