Ervaren GeoGuessr-spelers weten dat Google Maps ze onmiddellijk herkent

Een onopvallend stuk snelweg en bomen verschenen op het scherm, zoals te zien is in Street View op Google Maps. Het kan overal zijn geweest, van Tasmanië tot Texas.

“Dat zal het zuiden van de Filippijnen zijn, ergens langs deze weg,” zei Trevor Rainbolt onmiddellijk, terwijl hij op een locatie op een wereldkaart klikte die minder dan 18 mijl van de locatie verwijderd was.

De volgende was een weg die door het bos slingerde. Lake Tahoe? Siberië? “Het lijkt erop dat we hier in Zwitserland zullen zijn, tenzij we in Japan zijn. Ja, we moeten hier in Japan zijn’, zei de heer Rainbolt, het land correct identificerend.

Mr. Rainbolt is het gezicht geworden van een snelgroeiende gemeenschap van aardrijkskundefanaten die een spel spelen genaamd GeoGuessr. Het uitgangspunt is simpel: terwijl je naar een computer of telefoon staart, plaatst Google Street View je ergens op de wereld en moet je zo snel mogelijk raden waar je precies bent. U kunt klikken om door straten en door steden te reizen, op zoek naar herkenbare oriëntatiepunten of talen. Hoe dichterbij je gokt, hoe meer punten je krijgt.

Voor sommigen lijken de snelle antwoorden van meneer Rainbolt magisch. Voor hem zijn ze gewoon het resultaat van talloze uren oefening en een onverzadigbare dorst naar geografische kennis.

“Ik denk niet dat ik een genie ben”, zei dhr. Rainbolt, een 23-jarige online videoproducent in Los Angeles. “Het is als een tovenaar. De truc is gemakkelijk voor de goochelaar, maar veel moeilijker voor alle anderen.”

Voor de casual gamer kan het rustig zijn om stills door kronkelende landelijke wegen, mediterrane uitlopers en straten vol tuk-tuks te reizen, vooral zonder tijdslimiet. Maar voor artiesten als Mr. Rainbolt is het tempo hectisch, en het identificeren van een locatie kan seconden duren – of minder.

Mr. Rainbolt is niet de beste GeoGuessr-speler ter wereld. Deze prijs wordt vaak toegeschreven aan een Nederlandse tiener genaamd GeoStique of een Franse speler genaamd Blinky. Maar sinds begin dit jaar is Mr. Rainbolt de vaandeldrager voor GeoGuessr, dankzij de boeiende posts op sociale media die hij deelt met zijn 820.000 volgers op TikTok en andere sociale platforms.

Mr. Rainbolt verschijnt in een hoodie, en soms met een koptelefoon, terwijl dramatische klassieke muziek op de achtergrond speelt, en landen identificeert aan de hand van wat een simpele blik op de lucht of een aantal bomen lijkt te zijn.

In sommige video’s raadt hij de juiste plaats na slechts een tiende van een seconde naar een Street View-afbeelding te hebben gekeken, of in zwart-wit, of gepixeld – of allemaal samen. In andere is hij geblinddoekt en (juist) een beschrijving die iemand anders hem geeft.

De video’s die de meeste schok hebben veroorzaakt, zijn die waarin Mr. Rainbolt zijn topografische speurwerk gebruikt om precies te identificeren waar muziekvideo’s zijn opgenomen. In een virale clip vond hij de exacte straat in Nevada uit een video van een persoon die een capibara bestuurt. “Als ik ooit vermist word, hoop ik dat iemand deze man voor mij inhuurt”, merkte een Twitter-gebruiker op.

GeoGuessr is in 2013 ontwikkeld door een Zweedse software-engineer, Anton Wallén, die op het idee kwam tijdens een reis door de Verenigde Staten. Vroege influencers zoals GeoWizard, een Britse YouTuber, hielpen bij het promoten van het spel. Het werd ook populair tijdens de pandemie toen het een multiplayer-modus introduceerde genaamd Battle Royale.

De berichten op sociale media van dhr. Rainbolt gaven het een verdere boost. Vorige maand, in een publiciteitsreeks, livestreamde Mr. Rainbolt met Ludwig Ahgren, een voormalige Twitch-persoonlijkheid die nu uitzendt naar drie miljoen volgers op YouTube.

De GeoGuessr-site heeft nu 40 miljoen accounts, zegt Filip Antell, die de inhoud leidt voor GeoGuessr, een in Stockholm gevestigd bedrijf met 25 werknemers. Sommige van deze mensen zijn abonnees die $ 2 per maand storten om onbeperkt games te spelen. De opbrengst, zei de heer Antell, gaat naar het betalen van ontwikkelaars en Google, die GeoGuessr rekent voor het gebruik van zijn software.

Ondanks zijn wereldwijde kennis heeft de heer Rainbolt, die opgroeide in Arkansas, Noord-Amerika nooit verlaten. Maar hij heeft genoeg plaatsen op zijn bucketlist, waaronder Laos en de Aleoeten in Alaska. Mensen vertellen meneer Rainbolt dat zijn passie een beetje gek is. De meest voorkomende vraag die zijn vrienden hem stellen is: “Is het echt?”

Hij zegt van wel en belooft dat hij nooit een video heeft vervalst. Soms begrijpt hij landen verkeerd. De Verenigde Staten verwarren met Canada of Tsjechië met Slowakije zijn twee veelvoorkomende blunders van zelfs de grootste spelers. En hij erkende dat hij zijn hoogtepunten meestal alleen op sociale media plaatste en niet af en toe aan het friemelen was.

Hoe doet hij dat?

De sleutel is natuurlijk oefenen. De heer Rainbolt viel tijdens de pandemie in het konijnenhol van GeoGuessr, keek toe hoe anderen hun spel live streamen en bestudeerde studiegidsen die waren samengesteld door liefhebbers van geografie. Hij zei dat hij elke dag vier tot vijf uur besteedde aan het leren: GeoGuessr herhaaldelijk spelen in specifieke landen om een ​​gevoel voor het terrein te krijgen, en onthouden hoe oriëntatiepunten zoals wegmarkeringen en telefoonpalen van land tot land verschillen.

“Om eerlijk te zijn, heb ik het afgelopen jaar geen sociaal leven gehad”, zei hij. “Maar het is het waard, want het is zo leuk en ik leer graag.”

Enkele van de belangrijkste kenmerken die de heer Rainbolt gebruikt om het ene land van het andere te onderscheiden, zei hij, zijn paaltjes, de palen die worden gebruikt als barrières bij wegbermen; telefoonpalen; kenteken plaat; aan welke kant van de weg de auto’s rijden; en vloerkleur.

Er zijn andere aanwijzingen als u weet waar u moet zoeken. De kwaliteit van het beeld is van belang – Google filmde verschillende landen met verschillende camerageneraties – evenals de kleur van de auto die werd gebruikt om het terrein vast te leggen. Als je bijvoorbeeld naar een witte auto in Zuid-Amerika kijkt, ben je in Peru, Bolivia of Chili, zei meneer Rainbolt.

GeoGuessr heeft een verscheidenheid aan spelmodi. Een van de meest populaire formaten is een duel, waarbij spelers of teams beginnen met 6.000 punten en “schade” oplopen op basis van hoe nauwkeurig de schattingen van hun tegenstander zijn totdat ze tot nul zijn teruggebracht. Bij sommige spellen kun je klikken om over de kaart te bewegen, terwijl andere spellen zonder beweging zijn. Zodra een speler heeft geraden, heeft de ander 15 seconden om een ​​voorspelling te doen.

Professionele GeoGuessr-spelers — zo beschreven omdat ze de beste ter wereld zijn, niet omdat ze daarmee de kost verdienen — zeggen dat de competitieve scene nog in de kinderschoenen staat, maar snel groeit.

Leon Cornale, een 21-jarige professionele gamer genaamd Kodiak uit Ratingen, Duitsland, beschreef de competitieve GeoGuessr als “gefragmenteerd en gevorkt”. Een groep spelers in Frankrijk heeft bijvoorbeeld hun eigen community gecreëerd en organiseert toernooien, terwijl andere spelers groepen hebben gevormd via Reddit. Maar de recente populariteit van GeoGuessr op sociale media heeft de interesse in bredere competities aangewakkerd.

De beste spelers, vaak nog maar 15 jaar oud, strijden om wereldrecords en strijden in toernooien die door Mr. Rainbolt worden georganiseerd en live worden uitgezonden op Twitch. Er is weinig geld te verdienen, maar sterspelers verdienen de bewondering van de duizenden losse spelers van GeoGuessr die zich op een Discord-server verzamelen om tips uit te wisselen en resultaten te delen.

Lukas Zircher, een 24-jarige in Innsbruck, Oostenrijk, raakte geobsedeerd door GeoGuessr toen hij een van de Instagram-posts van Mr. Rainbolt tegenkwam. De heer Zircher besloot dat hij ook een van de groten van het voetbal wilde worden.

“Het is moeilijk om goed te worden, echt goed”, zegt de heer Zircher, die nu zijn vrije tijd besteedt aan het bestuderen van bolders en het onthouden van de kleur van Zuid-Afrikaanse grond. “Ik kan alle Afrikaanse landen op een paar foto’s zien, maar ik ben verre van goed – ik mis alle Oost-Europese landen.”

Syd Mills, een 22-jarige freelance illustrator uit New Jersey, was verslaafd na het zien van de inhoud van Mr. Rainbolt. Ze had eerder GeoGuessr gespeeld, maar was verbaasd over hoe snel ze verbeterde na het bekijken van zijn video’s met tips over landidentificatie.

“In plaats van passief rond te dwalen, wanhopig op zoek naar een stemsignaal of een vlag, zou ik deze keer dingen oppikken als vangrails, wegmarkeringen, paaltjes,” zei mevrouw Mills.

Ze beleeft soms momenten waarvan ze denkt dat ze vergelijkbaar zijn met het ontzag dat meneer Rainbolt inspireert. Op een keer, tijdens het spelen van GeoGuessr met haar vader, identificeerde ze onmiddellijk een afbeelding als in Uruguay op basis van lijnen op een straat.

Zijn reactie, zei ze, was: “Hoe weet je dat in godsnaam?”

Leave a Comment