Foula: Ontmoet de mensen die heersen over een Schots eiland in de buurt van Shetland dat ‘het einde van de wereld’ wordt genoemd.

Foula ligt ongeveer 20 mijl uit de westkust van Shetland en heeft slechts 28 inwoners.

In de Romeinse tijd stond het bekend als “Ultima Thule”, wat zich ruwweg vertaalt naar “het einde van de wereld”.

Het eiland, dat kwetsbaar is voor de gevolgen van klimaatverandering, is op zoek naar een nieuwe directeur voor de plaatselijke school, die slechts vier leerlingen telt.

De bevolking neemt sinds de 19e eeuw af en bewoners zijn blij met nieuwe buren.

Maar Foula heeft geen 4G-internet, winkels of pubs – en vervoer van en naar het eiland kan moeilijk zijn vanwege het wisselvallige weer.

Het wordt draaiende gehouden door zijn personages – degenen die hun leven geven om de lichten aan te houden en de industrieën actief te houden. Schotland Vanavond reisde om hen te ontmoeten.

Kenny Gear

Kenny, een vooraanstaand lid van de Foula-gemeenschap, werd eind jaren zestig op het eiland geboren en ging naar de Foula Primary School voordat hij naar Lerwick verhuisde.

Na de middelbare school verhuisde hij naar Australië en Azië om als ingenieur te gaan werken, waar hij zijn vrouw Mei ontmoette.

Kenny Gear werd in de jaren zestig op Foula geboren.STV Nieuws
Kenny Gear werd in de jaren zestig op Foula geboren.

Vijf jaar geleden verhuisde Kenny terug met zijn jonge gezin. Hij wilde dat zijn twee kinderen zouden opgroeien in dezelfde ‘natuurspeeltuin’ waar hij als tiener van genoot.

“Het kruipt echt onder de huid voor de meeste mensen die uit Foula komen”, zei hij. ‘Anders kruipen ze onder hun huid als ze vertrekken.’

Kenny beschrijft zichzelf als een “fulltime vuile man” die bijdraagt ​​aan het elektriciteitsnet, de brandweerkazerne en de veerboot van het eiland.

“Toen ik opgroeide in de vroege jaren zeventig, was het een andere manier van leven”, zei hij. “Er was geen elektriciteit, geen kraanwater, dus al ons water kwam uit een put.

“Soms lieten we een generator draaien, maar meestal pompten we de Tilley-lamp op om licht te brengen.

“Zo’n oude cultuur vormt je. Je bent wat meer ontspannen en je waarden zijn wat anders.”

Kenny wil toerisme ontwikkelen; Hij verhuurt een huis en biedt bezoekers een cateringservice om lokale producten zoals kreeft en lam te presenteren.

“We hebben dat de afgelopen jaren behoorlijk uitgebreid”, zegt hij. “Hopelijk zullen deze kleine industrieën een deel van onze jeugd behouden en misschien zelfs anderen aantrekken.”

Lynne Robertson

Ze verhuisde op 15-jarige leeftijd naar het eiland, vastbesloten om er haar thuis te maken na haar bezoek als kind.

De 34-jarige woont in het enige gemeenschapscentrum van het eiland en zorgt voor meer dan 100 schapen en kuddes pony’s en eenden.

De wol van deze schapen is wereldberoemd.

Lynn Robertson zorgt voor meer dan 100 schapen.STV Nieuws
Lynn Robertson zorgt voor meer dan 100 schapen.

“Het is lekker zacht, mooie gegolfde fleeces,” zei Lynn. “De beste Shetlandwolven. Je kunt vesten breien die je tegen je huid draagt ​​zonder te krabben.”

Foulawol is een groeiend bedrijf, maar momenteel worden fleeces naar het vasteland gestuurd om er garen van te maken. De eilandbewoners hopen een molen te bouwen om nieuwe banen te creëren en gezinnen aan te trekken.

“We kunnen niet gewoon doorgaan met onze vergrijzende bevolking,” zei ze. “We zouden allemaal graag zien dat meer mensen naar het eiland komen, omdat meer mensen het kunnen ervaren.

“Maar ze zouden huisvesting nodig hebben en die is er niet echt. De gemeente zou meer huizen moeten bouwen.”

Naast haar werk als crofter werkt Lynn op de veerboot, is ze lid van de power crew en helpt ze mee aan het elektriciteitsnet.

Ondanks de uitdagingen van het eilandleven, heeft ze nooit overwogen het eiland te verlaten.

“Foula geeft me een ontspannen, gelukkig en vredig gevoel”, zei ze. ‘Dit is jouw thuis, en waarom wil je niet thuis zijn?’

Sheila Gang

Op 81-jarige leeftijd kwam een ​​van Foula’s oudste bewoners voor het eerst op bezoek aan het einde van de Tweede Wereldoorlog – toen haar grootvader het eiland kocht.

“Zijn moeder stierf en liet wat geld achter, dus besloot hij een eiland te kopen”, legde ze uit. “Hij was Foula gepasseerd op een studentenexpeditie naar IJsland en het was toevallig op de markt toen hij het geld kreeg.

“De rest van de familie was erg afkeurend en dacht dat hij helemaal gek was.”

Sheila deelt de passie van haar grootvader voor foula en runt een rangerservice die toeristen meeneemt op begeleide wandelingen.

Sheila Gear is de oudste inwoner van het eiland.STV Nieuws
Sheila Gear is de oudste inwoner van het eiland.

“Het is moeilijk om hier te komen, maar als mensen het halen, voelen ze dat het speciaal is. Vooral de zeevogels zijn spectaculair.”

Ondanks het prachtige landschap is het leven op Foula niet zonder uitdagingen. De eilandbewoners moeten hun eigen diensten onderhouden, maar zijn afhankelijk van financiering van de Shetland Council.

“We maken ons altijd zorgen over het schrappen van diensten”, zei ze. “We zijn hier behoorlijk paranoïde over.

“Het eerste waar we aan denken als er een bezuiniging of een recessie is, is: ‘Wat gaan ze van ons afnemen?’ Soms moeten we behoorlijk vechten.

“Alles, van scholen tot verpleegkundigen, kost meer omdat de bevolking klein is. Mensen hebben de neiging daar een hekel aan te hebben. Ze zouden zeggen dat we geldverspilling zijn.”

Magnus Holborn

De schipper van de veerboot is eigenaar van een deel van het eiland en leidt de overgang van Foula naar netto nul. Het schoonhouden van de huizen op het eiland is zijn grootste uitdaging.

“Het is een combinatie van slecht geïsoleerde huizen in een zeer winderige, koude omgeving”, legt hij uit.

“We gaan proberen de verwarming van woningen koolstofarm te maken door het elektriciteitsnet uit te breiden en mensen te vertellen dat je je huizen nu kunt verwarmen met elektrische apparaten.”

De effecten van klimaatverandering zijn over het hele eiland voelbaar. Zeevogelkolonies nemen af ​​en bewoners hebben te maken met extreem weer. Dit heeft hen ertoe aangezet om een ​​schonere manier te vinden om de lichten aan te houden.

Magnus Holbourn leidt de transitie van het eiland naar netto nul.STV Nieuws
Magnus Holbourn leidt de transitie van het eiland naar netto nul.

“De omgeving is vluchtiger, we krijgen droogte en je krijgt ook aanhoudende regen”, zei hij.

“Omdat we ons in de periferie bevinden, voelen we deze veranderingen eerder dan anderen. Daarom is de gemeenschap zo gemotiveerd en omarmt ze de veranderingen die nodig zijn.”

Foula is niet aangesloten op het elektriciteitsnet en pas eind jaren tachtig kwam er elektriciteit op het eiland. Maar waar het ooit achterbleef bij de rest van het land, loopt het nu voorop. Magnus hoopt dat ze ruim voor het nationale doel van 2045 het netto nulpunt zullen bereiken.

“Als we het op Foula kunnen doen, is dat een boodschap aan andere gemeenschappen dat ze ook aan decarbonisatie kunnen doen”, zei hij.

Scotland Tonight wordt uitgezonden op donderdag 30 juli om 20.30 uur op STV en de STV Player.

Leave a Comment