Frankrijks geheime kuststrook mooier dan Nice

Door Terry Ward, CNN

Denk aan Zuid-Frankrijk en ansichtkaarten van de lavendelvelden van de provence en tony spots met jachten – nice, cannes en st tropez – komen waarschijnlijk in je op.

Maar kijk op een kaart van Frankrijk en trek een vinger van Parijs naar de Middellandse Zee en je komt uit in de regio Occitanië, waar het departement Aude en de kustplaats Narbonne en de omliggende gebieden een heel andere, meer relaxte sfeer bieden vergeleken met het zuiden van het land.

Hier, langs een kustvlakte die per gebied deel uitmaakt van de grootste wijn- en wijnbouwregio van Frankrijk (Languedoc-Roussillon, dat in 2016 deel uitmaakte van de onlangs gecreëerde regio Occitanie), variëren de gevarieerde landschappen van stranden tot ondiepe lagunes beboste kalksteenplateaus met meren.

Afbrokkelende kastelen en majestueuze burchten bekronen de heuveltoppen van wat ooit het land van de Katharen was. Deze dissidente en ascetische religieuze groep, die toen als ketters werd beschouwd, kwam in de 12e eeuw in dit deel van Europa samen.

Bezoekers komen tegenwoordig naar de regio voor een sfeer vol overlevering en verrassing, waar u kunt dineren op hyperlokale zeevruchten rechtstreeks uit de lagunes waar het wordt geoogst, en kunt genieten van de diverse wijnen van de Languedoc tegen de achtergrond van de Pyreneeën, die zich uitstrekken tot Spanje. De relaxte kustdorpen die je hier bezoekt, voelen een wereld ver weg – zowel qua ligging als geografisch – van de chiquere en drukkere Franse Rivièra, zo’n 225 mijl naar het oosten.

Een stad met een Romeins hart – en een van de mooiste markten van Frankrijk

Minder dan een uur landinwaarts van Narbonne aan de rivier de Aude, trekt de indrukwekkende vestingstad Carcassonne op een heuveltop de meeste toeristen naar de regio. Dit UNESCO-werelderfgoed is een uitstekend voorbeeld van een middeleeuwse vestingstad en heeft pre-Romeinse wortels.

Maar ook in en rond de vaak over het hoofd geziene stad Narbonne, een oude havenstad die dateert uit 118 voor Christus. De geschiedenis dateert uit Gallië en is de eerste Romeinse kolonie.

Gallo-Romeinse oudheden van de oorspronkelijke muren en structuren van de stad, waarvan vele al tientallen jaren stof verzamelen, zijn te zien in het nieuwe Narbo Via Museum, dat in mei 2021 zijn deuren opende.

Het spectaculaire museum, ontworpen door Foster+Partners (bekend van Norman Foster), beschikt over een stapelkraan in industriële stijl die een robotmechanisme gebruikt om continu een torenhoge weergave van meer dan 700 oude gebeeldhouwde blokken steen te tonen in het middenstuk van de ‘Lapidary Wall’ veranderen.

Het Canal du Midi – een 17e-eeuws kanaal dat de Middellandse Zee met de Atlantische Oceaan verbindt – stroomt door het hart van Narbonne en vervoert jaarlijks duizenden scheepspassagiers op reizen tussen Sète en Toulouse.

Maar weinigen stappen uit om de grenzen van het kanaal en Carcassonne te verkennen. Je mist iets.

Aan de rand van het kanaal in Narbonne ligt de beroemde overdekte markt van de stad, Les Halles, waar de ochtenddrukte afneemt tijdens de lunch wanneer verkopers hun kraampjes sluiten met lokale zeevruchten, producten en de beroemde Languedoc-geitenkaas, en de restaurants meedoen met hen Wijndrinkende gasten vullen hun lunch.

“De markt is een plek waar de mensen van Narbonne graag hun sociale leven ontwikkelen onder het genot van een glas wijn”, zegt wijnmaker Gerard Bertrand, wiens witte, rode en roséwijnen een maatstaf zijn voor het duurzame, biodynamische en biologische wijnbouwerfgoed van de Languedoc. , vertelde CNN Travel.

Een evoluerende geschiedenis van wijnmaken

Hoewel de wijnstokken al duizenden jaren in de regio van de Languedoc geworteld zijn, was Narbonne de eerste haven waar wijn doorheen het Romeinse rijk werd geleid. Bertrand zegt dat de regio uiteindelijk “zijn adel verloor en vaak de voorkeur gaf aan volume boven kwaliteit”.

Regio’s als Champagne, Bourgondië en Bordeaux stonden in de schijnwerpers.

Maar sinds de jaren zeventig, zegt de in Bordeaux gevestigde oenoloog Sera Goto, is er grote zorg besteed aan het herplanten van druivenrassen die zijn aangepast aan het specifieke microklimaat en de bodem van de wijngaarden van Languedoc-Roussillon en “een groot respect voor het natuurlijke”. omgeving”.

De regio is een “veelkleurig, getextureerd, dynamisch gebied met een duizelingwekkend scala aan bodems, druivensoorten en wijnstijlen”, zegt ze, en een van de belangrijkste biologische wijnbouwgebieden in Frankrijk.

“Eens slechts een bron van bulkwijnen voor de tafels van de oude Grieken, Romeinen en later de Galliërs, is Languedoc Roussillon nu in veel opzichten een brandbom voor biologische, ambachtelijke wijn”, zegt Goto.

Dit is grotendeels te danken aan de praktijken van visionaire wijnmakers zoals Bertrand, een voormalige professionele rugbyspeler die in 1987 het bedrijf van zijn vader overnam en volledig biologisch-dynamische landbouwpraktijken toepast in zijn 16 wijngaarden in de regio.

Zijn Château l’Hospitalet Grand Vin Rouge 2017 werd uitgeroepen tot de beste rode wijn ter wereld in een blinde proeverij van 6.000 wijnen tijdens de International Wine Challenge 2019.

“De toekomst van onze regio ziet er rooskleurig uit”, zegt Bertrand. “De verschuiving is naar nieuwe generaties wijnmakers die zich volledig inzetten om de prachtige natuur die we hier hebben te waarderen.”

Als het gaat om de menselijke natuur, kunt u uw eigen sociale leven ontwikkelen naast de wijnen uit de regio tijdens een lunch in Les Halles in Narbonne bij Chez Bebelle, waar tafels op de markt zelf worden opgesteld.

De lokale bevolking staat vaak alleen op, ze sjouwen met boodschappentassen beladen met verse producten, potten met kin kin en bestellen specialiteiten zoals steak tartaar en eendenborst om de nieuwste rugbywedstrijd en andere belangrijke evenementen in de stad te verslaan.

Wijngaarden en lagunes om te vertoeven, nippen en nippen

Voor een verblijf tussen de biodynamische wijngaarden in de buurt van Narbonne, is Bertrand’s Château l’Hospitalet een rustig toevluchtsoord te midden van de wijngaarden van de appellatie La Clape.

Dit wijnmakerij- en boetiekhotel aan zee is gevestigd in een voormalig 11e-eeuws ziekenhuis en beschikt over een nieuw gastronomisch restaurant, L’Art de Vivre, dat seizoensgebonden en biologische producten serveert, evenals Aubrac-rundvlees en paling uit het nabijgelegen Étang de l’Ayrolle in Gruissan biedt.

Naast de kamers in het kasteel, heeft Villa Soleilla 11 suites en een nieuwe spa in de collectie eigentijdse gebouwen die zijn gerenoveerd van de originele muren van een oude wijnmakerij. Kamers met een eigen patio en terras bieden uitzicht op de omliggende wijngaarden en de schitterende Middellandse Zee daarachter.

Tijdens de warmere maanden roept de seizoensgebonden strandclub en het restaurant aan zee van het hotel, op slechts een paar minuten rijden in het nabijgelegen Gruissan, een deel van de Belle vie zon-en-zee-sfeer van de Franse Rivièra op – zonder de opzichtige verfraaiing.

In de regio kun je het hele jaar door over de rustige zandstranden van Gruissan wandelen, door wijngaarden wandelen naar uitkijkpunten aan een kust waar meer zeilen wegen dan superjachten en onverwachte uitzichten bij Gouffre de l’Oeil Doux, een smaragdgroene poel, wandelen in het karstmassief dat er opmerkelijk uitziet als een Mexicaanse cenote.

In Salin de Gruissan, vlakbij het vissersdorpje Gruissan, krijgen lagunes waar zeezout wordt gekweekt een roze tint door de aanwezigheid van een alg die reageert op zonlicht. Flamingo’s liggen op de loer in de ondiepe poelen die het dichtst bij de zee liggen, en fleur de sel wordt met de hand geplukt en verkocht in een kleine boetiek op het terrein.

Aan de rand van de lagune worden massages en zoutbadbehandelingen aangeboden in een bescheiden setting roulette – een kleine houten postkoetswagen die eruitziet als een draagbare sauna en uitkijkt over de zoutproductiebaden. Een opzet met een no-nonsense, wat-meer-doe-je-echt-wellness-sfeer.

Ook aan de rand van de lagune, in La Cambuse du Saunier, schotels met oesters, wulken en garnalen couteaux – Scheermesjes met een dikke knoflook- en peterseliesaus – worden geserveerd aan rustieke drijfhouttafels in een pretentieloos restaurant, en dit is zeker een van de meest verse zeevruchten van Frankrijk.

Vlakbij, in het middeleeuwse dorp Bages aan de Étang de Bages, springen kitesurfers over het woelige oppervlak van een winderige lagune die beroemd is vanwege het vangen van schieraal. Ze zijn te proeven in verschillende bereidingen in het voormalige vissershuis Le Portanel, nu een restaurant.

Liefhebbers van oesters maken de pelgrimstocht ten noordoosten van Narbonne langs de kust naar het naburige departement Hérault en de badplaats Marseillan.

Daar worden speciale tarbouriech (of “roze oesters”) gekweekt aan touwen die in en uit het water van de grootste lagune van Frankrijk, de Étang de Thau, worden gehesen. Het proces stelt boeren in staat om het zoutgehalte van de oesters aan te passen in een gebied met zout water en bijna geen getijdeschommelingen.

Een schaal met mosselen die buiten wordt geserveerd naast een vers glas rosé, met uitzicht op de lagune van Tarbouriech Le St Barth, distilleert het mondgevoel van de regio tot zijn essentie.

En de beste? Dat “geen vermoeden” ding.

Je kunt naar elk van deze plaatsen komen zoals je bent, gekleed in wat je ook gekleed bent die ochtend voor een dagje sightseeing.

Een ontdekkingsgebied – dat wordt ontdekt

“Je hoeft in deze regio maar één deur te openen en er komt een andere”, zegt Gilles Sansa, wiens privéchauffeursbedrijf Quadriges toeristen en Hollywood-crews meeneemt (scènes uit “The Last Duel” werden onlangs in het gebied gefilmd, en Abbaye de Fontfroid maakte het 11e eeuw) en iedereen die de weggetjes en geheimen van het gebied wil weten.

“Als Amerikanen hier komen, hebben ze een doel, een doel”, zegt Sansa. “Ten eerste weten ze dat er goede wijn en lekker eten is. Maar daarna ontdekken ze echt de essentie van de plek en iets anders.”

Voor veel Europeanen is de aantrekkingskracht van de regio minder een geheim – en zowel buitenlandse als Franse belangstelling voor onroerend goed is tijdens de pandemie enorm toegenomen, zegt Nathalie Van Veenendaal, regiomanager bij het Franse makelaarskantoor Selection Habitat-Hamilton.

Ze beschreef de huizenmarkt als een “back-to-the-country vibe” die meer belangstelling trekt van Fransen en inwoners uit andere delen van Europa naar een gebied dat traditioneel veel Britten heeft aangetrokken.

“Het is deze combinatie van zee, bergen en platteland, samen met de kwaliteit van leven, die mensen hier trekt”, zegt Van Veenendaal.

“Het gaat er minder om je grootse landgoed hier te laten zien dan aan de Côte d’Azur, en meer om die andere dingen.”

De CNN-draad
™ & © 2022 Cable News Network, Inc., een bedrijf van WarnerMedia. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Comment