Freddie Mitchell toen hij voor het eerst hoorde over de verhuizing van UCLA naar de Big Ten: “Ik was ziek.” Jones

Freddie Mitchell is niet de koning van atleten van de UCLA. Hij is noch Reggie Miller, noch Troy Aikman, noch Bill Walton. En zeker niet Kareem Abdul-Jabbar.

Maar hij is geliefd bij veel Bruins overal. Voordat hij een Philadelphia Eagle werd, was “Fred-X” een All-America wide receiver van het eerste team voor UCLA in 2000, en ving 68 ballen voor 1.300 yards in een tijd dat die aantallen spectaculair waren. Hij was dit seizoen de meest waardevolle speler van Bruin Football.

Vergeet “4e-en-26”. Mitchell heeft een even grote plaats in de UCLA-overlevering vanwege zijn optredens in de grote wedstrijd tegen rivaal Zuid-Californië. Om nog maar te zwijgen van zijn uitbundigheid en bereidheid om de waarheid te vertellen – tenminste zoals hij het zag.

En toen ik Mitchell zaterdag aan de telefoon sprak vanuit zijn huis in King of Prussia, een voorstad van Philadelphia, was hij best bereid om het nog een keer te doen, in tegenstelling tot al die opmerkelijk gedempte babyblauwe legendes. Het onderwerp was de schokkende verhuizing van zijn alma mater naar de Big Ten, samen met zijn tegenhanger USC.

Mitchells reactie toen hij ervan hoorde?

“Ik had een slechte maag. Het was iets dat zoveel mensen hebben gebouwd en jarenlang met veel zweet en tranen hebben gewerkt, teruggaand naar de Pac-10 en de Pac-8. Toen ik zag dat het net was weggenomen, voelde ik me net onze nalatenschap uitgeschakeld.”

Mitchell merkte de daaruit voortvloeiende botsing van culturen op bij het proberen om dergelijke tegenstrijdige gevoeligheden te fabriceren:

“Het is bijna zo: je begrijpt onze gevoelens niet omdat je niet van hier komt. en wij zijn niet. We begrijpen niet dat Penn State speelt bij 30 graden weer. [Mitchell began chuckling] Wij zijn niet willen tot!”

Toen kwam hij op het punt van de hele poppenkast georkestreerd door FOX Sports executives in opdracht van USC-beheerders:

“Het gekste eraan is dat het om geld gaat.”

Als bewijs dat UCLA deze weg niet hoeft te bewandelen, noemde Mitchell UCLA’s 5 jaar oude, 75.000 vierkante meter grote Wasserman Football Facility, genoemd naar de belangrijkste weldoener van de Wasserman Foundation en de afgestudeerde CEO van de UCLA, Casey Wasserman, en zijn stichtende grootouders werden. Hij gelooft dat de belangrijkste motivatie iets anders is:

“Het is hebzucht.”

Hij merkte ook op dat beide atletische directeuren toezicht hielden op de verhuizing – Martin Jarmond van de UCLA (een inwoner van North Carolina die diende in de atletiekafdelingen van Michigan State, Ohio State en Boston College) en Mike Bohn van USC (een geboren inwoner van Colorado wiens AD-carrière begon in Idaho). naar Cincinnati) hebben geen eerdere banden met de Pac-12 of een van hun huidige scholen:

“Je hebt twee jongens uit het oosten die de westkust in feite hebben verpest” [college athletics]. Je begrijpt het niet.

“Mijn hele ding, met coaches en alle anderen: als je er niet de zweethoofdstad en tranen in hebt gestopt die de atleten hebben, moet je er niets over zeggen.”

Ik vermoed dat veel voormalige Bruins terughoudend zijn om hardop te zeggen, wat ze heel graag privé willen doen – dat het een heel slecht idee is om de Pac-12 te verlaten. Dat, hoewel het sportbudget van de school de laatste tijd is opgerekt, de verhuizing naar een conferentie twee of drie tijdzones verderop specifiek is om de televisie te verdubbelen en de uitbetaling van streaming is triest en destructief. Mitchell suggereerde dat sommigen zich misschien zorgen maken over subtiele vergelding van de nieuwe sport- en bedrijfsadministratie van de UCLA in de vorm van een verbod op of afscherming van campusevenementen.

Abdul-Jabbar, Walton en Miller, die gewoonlijk allemaal bereid zijn commentaar te geven op veel controversiële kwesties, hebben bijzonder stil gehouden. Een voormalig Bruin met een baan in de omroep maar geen directe connectie met de B1G-beweging heeft zich voorzichtig uitgesproken. ESPN-basketbalanalist en voormalig Bruin-bewaker Sean Farnham twitterde:

Sean Farnham tweetTwitter/Sean Farnham

Mitchell is nog nooit zo bang geweest. Hij was, ik weet zeker dat velen geloven, een beetje… tot uitgesproken als een adelaar. En aangezien hij schuldig pleitte aan federale belastingfraude en een straf uitzat in het midden van de jaren 10, is hij misschien niet zo bezorgd over zijn imago als velen. Het zou hem zelfs een vreemd soort contra-intuïtieve betrouwbaarheid kunnen opleveren, althans wat dat betreft. Het heeft zeker geen zin meer om iemand te sneeuwen. Op dit moment is zijn imago behoorlijk stevig gehecht aan de meesten die op de een of andere manier van hem weten. Hij is dus buitengewoon vrij om te zeggen wat hij als de waarheid beschouwt.

Bovendien is het ook moeilijk om de oprechtheid in Mitchells stem over dit specifieke onderwerp niet te horen. Hij is boos op deze zet omdat hij zichzelf als een echte bruin beschouwt. En in tegenstelling tot alle bovengenoemde UCLA-legendes, behalve Abdul-Jabbar, is hij niet eens een inheems product. Een inwoner van Florida, maar vestigde zich halverwege de jaren ’90 op UCLA, in een tijd dat de Pac-12 net zo aantrekkelijk was als een collegiaal landingsplatform als voor elke quarterback of wideout. Maar waarom zou hij anders 3.000 mijl van zijn huis in centraal Florida (Lakeland) zijn verhuisd?

“Het aanzien van de universiteit. De academici waren zo moeilijk. Ik moest letterlijk mijn hersenen en mijn manier van doen voor school omscholen.

“De rivaliteit binnen de conferentie was groot. De locatie die je niet kunt verslaan. En er was een geweldige familiale sfeer tussen hen allemaal [UCLA] teams.

“Het mooie was dat, op het volgende niveau, iedereen op deze conferentie een familie was. Het is een band over een andere band die deze schakelaar letterlijk verbreekt.”

Ik vroeg of hij dacht dat de UCLA/USC-beweging de Pac-12 verpestte.

“Het verpest de sport aan de westkust. Nu is er geen exclusiviteit meer.”

Tot slot noemde Mitchell de kwestie van reizen, die atleten proberen te doorstaan ​​om hun academici bij te houden, terwijl ze enorme hoeveelheden tijd besteden aan het vliegen naar het oosten en terug op eindeloze roadtrips:

“Je kunt me niet vertellen dat deze jongens studentatleten kunnen zijn als ze vijf uur door de Verenigde Staten moeten reizen. en met een tijdsverschil van 3 uur dat ze echt aan school kunnen denken. Er is geen mogelijkheid! Dat kan je niet doen.”

Ik vroeg Mitchell wat hij denkt dat de sportieve implicaties van de reis zullen zijn:

“Ze zullen op hun kont slaan. je bent jong Dus het maakt ze zelf niet uit. Maar je spel zal het leren.”

Mitchell zei dat hij zich als student onderdeel voelde van de UCLA-sportscene op het gebied van hun 21 sporten:

“Ik ging naar waterpolo- en volleybalwedstrijden. Ik kende iedereen.”

Dus hoe denkt hij over de impact op de Olympische atleten die zo’n trots onderdeel zijn geweest van de UCLA-atletiek dat de Bruins de nr. 2 winnaar aller tijden van de nationale NCAA-kampioenschappen heeft gemaakt:

“Het is zo erg. Als ze niet betrokken waren bij voetbal of mannenbasketbal, hadden ze al geleden. Omdat ze die aandacht niet krijgen. Dus gooi je dit nu naar ze? Het is verschrikkelijk.”

Freddie Mitchell

Mitchell bij een liefdadigheidsinzamelingsactie.Philadelphia Eagles

Ten slotte vroeg ik Mitchell hoeveel voormalige UCLA-atleten hetzelfde voelden als hij over de B1G-overgang:

“Ik praat met veel jongens. Ik weet niet of ze genoemd willen worden. Dit zijn basketbalspelers die in de competitie hebben gestaan [NBA]Voetballers die in de competitie zaten [NFL]. je bent gewond Je gevoelens zijn gekwetst.”

Is het juist om te zeggen dat sommigen, de meeste of alle mensen met wie hij contact heeft gehad tegen de verhuizing zijn? Mitchell reageerde als volgt:

“Ik heb nog geen speler ontmoet die zei dat ze dol zijn op de Switch. Geen speler.”

Hoe zit het als ze zien hoe het gaat dat het misschien acceptabel is?

“Niemand heeft een keuze. Je hebt niets te zeggen.”

Mitchell zocht vervolgens op zijn telefoon naar een specifieke opmerking van een voormalige UCLA-atleet die hij kende, maar die hij niet zou identificeren, een opmerking waarvan hij dacht dat deze de emoties van bijna iedereen omvatte. Hij las het me voor:

“Elke aluin die aan de UCLA speelde, verloor in feite zijn gemeenschapsfortuin tijdens zijn studententijd.”

Wat dacht hij dat dat betekende, gemeenschapsvermogen? Mitchell interpreteert als alles. Van speeltijd tot leven na atletiek tot de zakenwereld. De mensen tegen wie je hallo zegt, waar je tegen hebt geconcurreerd, je deelt die regionale en conferentieband met, van Stanford en Arizona State en Cal.

“Het gebeurt de hele tijd aan de westkust. Ze zijn bij jou in de buurt. Omdat de meeste mensen blijven waar ze gaan studeren. Ze bevruchten elkaar allemaal.

“Het is gewoon zo onbetaalbaar om weggehaald te worden.

“Niemand is blij. En dan heb ik het over alle sporten. Wat gaat UCLA nu doen? Een worstelteam krijgen? Wat gaat Penn State doen, een waterpoloteam starten?

“Dit is het domste dat ooit is gebeurd met collegiale atletiek.”

En zelfs gezien Freddie Mitchell’s talent voor overdrijving, is het deze keer niet eerlijk om te zeggen dat hij overdrijft.

Meer sportverslaggeving van PennLive:

Ik hoop dat deze fusie tussen USC en UCLA Big Ten van de baan raakt, crasht en verbrandt.

De grondgedachte en de rest van de verhuizing van USC/UCLA naar de Big Ten heeft me op zijn best in conflict gebracht, in het slechtste geval depressief.

Als hij een kans had gehad, had Marlin Briscoe een geweldige QB-professional kunnen zijn, maar hij werd te vroeg geboren.

Leave a Comment