Groter is niet altijd beter: Navigeer door het stadsleven over de hele wereld

In 2019 namen meer dan 227 miljoen mensen de bus in Dublin. Foto met dank aan Harper Leigh Roberts

Door Katy Mae Turner | fotograaf

Het is gemakkelijk om in een bubbel te vallen waar iemands levenservaring de enige levenservaring is. Andere landen dan de Verenigde Staten hebben verschillende omgevingen en levensstijlen, en erover leren is belangrijk om vooruit te komen en vooruit te komen in de wereld.

Ierland is het 23e grootste land van Europa op 32.595 vierkante mijl – meer dan acht keer kleiner dan de staat Texas. Hoewel Ierland misschien klein is in vergelijking met de Verenigde Staten, heeft het land veel manieren om je te verplaatsen.

“Het openbaar vervoer is zeker een populaire optie in Ierland”, zegt Ashleigh Smith, een student aan het University College Dublin. “Het is zo fijn om de bus rechtstreeks van de campus naar de stad te nemen.”

Studenten van Baylor maken voor het eerst gebruik van het TFI-bussysteem.  Foto door Harper Leigh Roberts
Studenten van Baylor maken voor het eerst gebruik van het TFI-bussysteem. Foto met dank aan Harper Leigh Roberts

Transportation For Ireland (TFI) is het openbaar vervoersysteem van Ierland. TFI exploiteert onder meer bus-, trein- en Dublin Area Rapid Transport (DART). Met een LEAP-kaart hebben burgers en bezoekers toegang tot alle diensten van TFI en kunnen ze daar landelijk gebruik van maken.

Ierland werkt ook aan het verminderen van zijn impact op het milieu, onder meer door zijn bussen te vervangen door elektrische voertuigen. De National Transportation Authority (NTA) en Alexander Dennis Limited zijn overeengekomen om in 2021 200 emissievrije elektrische bussen in gebruik te nemen.

“Het ondertekende contract voor de levering van deze batterij-elektrische bussen onderstreept de inzet van NTA voor een duurzaam en toegankelijk vervoersnetwerk”, aldus Anne Graham, CEO van NTA. “In de komende vijf jaar zijn we van plan om het aantal emissiearme en emissievrije stadsbussen aanzienlijk te vergroten op het landelijke netwerk van Transport For Ireland.”

University College Dublin, gelegen aan het einde van buslijn 39A, is de thuisbasis van veel internationale studenten tijdens de zomer, of ze nu studeren, stage lopen of onderzoek doen.

Divya Lal, een student aan de Universiteit van Noord-Texas, brengt haar zomer door als stagiaire in Dublin.

“Qua navigatie en openbaar vervoer is het fantastisch vergeleken met de VS”, zei Lal. “Het hebben van bussen om je precies te brengen waar je moet zijn, is niet zo toegankelijk in Dallas.”

In een onderzoek uit 2018 ontdekte INRIX dat chauffeurs in Dublin bijna 250 uur in hun auto doorbrachten.  Foto met dank aan Harper Leigh Roberts
In een onderzoek uit 2018 ontdekte INRIX dat chauffeurs in Dublin bijna 250 uur in hun auto doorbrachten. Foto met dank aan Harper Leigh Roberts

Een Amerikaanse stad die bekend staat om zijn openbaarvervoersysteem is New York City, dat de Metropolitan Transportation Association gebruikt om de bus- en metrosystemen te bedienen. Beide faciliteiten bieden 24-uursservice nadat ze aan het begin van de pandemie meer dan een jaar ‘s nachts zijn gesloten voor schoonmaak.

Samuel Vincent Aubuchon, die al bijna twee jaar in New York City woont, zei dat hij zich op zijn gemak voelt in een van Amerika’s grootste steden.

“New York City is bedrieglijk groot”, zei Aubuchon. “Ik ben er vast van overtuigd dat efficiënt openbaar vervoer een must is voor elke stedelijke gemeenschap. Het is beter voor het milieu en voor de gezondheid van mensen. Laat de wegen over aan de infrastructuur en de hulpdiensten.”

New York City is vier keer zo groot als Cork, de grootste stad van Ierland. Het is ook de enige stad in de Verenigde Staten die in de top 10 van drukste transitsystemen staat. De Verenigde Staten zijn veel groter dan welke Europese stad dan ook, waardoor het moeilijk kan zijn om door grotere steden te reizen en te navigeren.

Hoewel deze opties voor sommigen geweldig zijn, navigeert niet iedereen zo gemakkelijk door een grote stad. Mensen met mobiliteitsproblemen door een ongeval, handicap of ouderdom zullen steden minder gebruiksvriendelijk vinden. Dublin werkt sinds 2017 aan de uitvoering van de National Disability Strategy. De strategie kent acht hoofdthema’s, waarvan er twee het gemeenschapsleven en vervoer en toegang tot plaatsen zijn.

“‘Walkable City’ betekent echt ‘zeer ontoegankelijk’ voor gehandicapte New Yorkers,” zei Aubuchon. “Het is een groeiend probleem in de stad en er wordt te weinig aan gedaan.”

Grafton Street werd voor het eerst autovrij in 1971 en de verandering werd permanent gemaakt in 1982.  Foto met dank aan Harper Leigh Roberts
Grafton Street werd voor het eerst autovrij in 1971 en de verandering werd permanent gemaakt in 1982. Foto met dank aan Harper Leigh Roberts

Zowel Dublin als New York City scoren wereldwijd hoog als het gaat om toegankelijkheid voor bezoekers met een handicap. Dublin staat op nummer 1 en New York City staat op de tweede plaats met Amsterdam.

Grote steden zijn verre van perfect, en geen twee steden zijn hetzelfde gebouwd. Of je nu staatsgrenzen oversteekt of over de oceaan vliegt, elke stad heeft iets anders te bieden. Het is belangrijk om de tijd te nemen om je onderzoek te doen en een nieuwe levensstijl aan te nemen voordat je het bezoekt.

Leave a Comment