Het Kaiju sci-fi subgenre, uitgelegd

Monsters zijn een kenmerk van alle vormen van genrefictie, maar als het om sci-fi gaat, is er nog meer variatie die fans kunnen verwachten. Wanneer de monsters boven de boomtoppen groeien en de grond bij elke stap schudt, wordt de controversiële term kaiju rondgestrooid en vallen een paar specifieke verwijzingen op.

De term Kaiju komt uit het Japans en betekent letterlijk “vreemd beest”. De popularisering en codificatie is ontstaan ​​in Japan, maar andere culturen hebben veranderingen in het genre aangebracht. Het subgenre is blijvend populair geworden, ondanks een verscheidenheid aan interessante debatten over wat binnen zijn brede vangsten valt.

GAMERANT VIDEO VAN DE DAG

GERELATEERD: Godzilla versus Kong: de machtigste Kaiju Godzilla ooit gevochten, behalve Kong

Iedereen weet dat het keerpunt voor de Kaiju-beweging in de bioscoop de klassieker van Ishiro Honda uit 1954 was godzilla. Deze centrale archetypische figuur van het genre wordt nog steeds als een rolmodel beschouwd als iemand zich de term voorstelt. Het grote vreemde beest dat uit de zee kwam in deze iconische originele horrorfilm migreert om de paar jaar terug naar de kust, zelfs tot in de moderne tijd. Godzilla blijft bijna zeventig jaar na het oorspronkelijke verhaal populair, waardoor The King of the Monsters een van de meest succesvolle media-ondernemingen in de filmgeschiedenis is. Ondanks 1954 godzilla Aangezien hij de gecodificeerde apotheose van de term is en de oorsprong van zijn grootste franchise, is hij niet de eerste die de term Kaiju gebruikt, noch het eerste gigantische monsterverhaal.


Voorafgaand aan de filmische voorbeelden werd de term Kaiju gebruikt om mythische wezens uit de oude Chinese en Japanse folklore te beschrijven. Vaak is de term gebruikt op een manier die vergelijkbaar is met hoe moderne Engelssprekenden het woord “cryptid” zouden gebruiken. Als het verhaal van 1908 Het Partridge Creek-monster werd verteld over een levende dinosaurus in het Yukon-gebied, versierden Japanse waarnemers het met de aanduiding Kaiju. Hoewel de term tegenwoordig beter gecodificeerd is, bestaat hij al generaties lang. Gigantische monsters op het grote scherm leken erg op elkaar.

voordat godzilla, King Kong werd wereldwijd in bioscopen uitgebracht. Het verhaal van de gigantische aap en de schoonheid die het beest doodde, verscheen in 1933 op het grote scherm. Het debat over de vraag of Kong een Kaiju is, woedt tot op de dag van vandaag onder filmfans, maar het valt bijna niet te ontkennen dat de RKO Pictures-film enige invloed had op Honda’s opus – zozeer zelfs dat de legendarische filmmaker het eerste duel tussen de twee in 1962 opnam. Dat betekent dat godzilla was noch de oorsprong van de term, noch de eerste verschijning van gigantische monsters, maar het bracht wel iets nieuws op tafel dat hielp het genre te codificeren.


Een jaar voor de release van godzillaRay Harryhausens Het beest van 20.000 vadems kom naar het grote scherm. Het vertelt het verhaal van een dinosaurus die in ijs wordt bewaard, maar wordt gewekt door een Amerikaanse atoombomtest. In Japan stond de film bekend als Genshi Kaiju Arawaru, wat betekent “Een atomaire Kaiju verschijnt”. Dit is het eerste gebruik van het woord Kaiju in een filmtitel. Iemand die het niet had gezien Beest van 20.000 vadems zou Honda ervan kunnen beschuldigen het af te breken. De plotbeschrijving klinkt zeker griezelig vergelijkbaar. Het belangrijkste verschil zit hem echter in de presentatie. Harryhausens beest is misschien gewekt door de gevreesde atoombom, maar de echte terreur achter Honda’s opus was de atoombom zelf.


De echte sleutel achter Kaiju-cinema is het vermogen om het gigantische dier als een levende allegorie te gebruiken. Honda’s godzilla is een angstaanjagende nachtmerrie vanuit het perspectief van een man die uit de eerste hand de ware gruwel van de bom begreep. Kaiju-media stelt dezelfde vraag waar Lovecraft graag verhalen omheen bouwde: wat doet de mensheid wanneer ze wordt geconfronteerd met iets dat haar bevattingsvermogen te boven gaat? In het origineel godzilla, dat iets de onvoorstelbare vernietiging van onze eigen wapens was. Toekomstige films zouden dat iets vervangen door buitenaardse verschrikkingen, mystieke nachtmerries of door mensen gemaakte machines, maar de sleutel was de betekenis ervan. Andere makers namen de fakkel over en maakten doordachte films over gigantische monsters die de symboliek verder vernieuwden.


Guillermo del Toro’s actie-kaskraker uit 2013 Stille Oceaan maakt veel aantekeningen van de lopende Godzilla-franchise, maar herinnert zich ook enkele van het origineel uit 1954. In de laatste film zijn de monsters een allegorie voor een andere door mensen gemaakte horror: de verwoesting die de mensheid op planeet Aarde heeft aangericht. Net als in Honda’s originele film, maken personages directe vergelijkingen tussen de twee en noemen ze klimaatverandering als een specifieke reden waarom de Kaiju kan aanvallen. Waar del Toro verschilt van Honda in zijn verhalen, is de plaats van de geweren in het verhaal. Waar de bom Godzilla creëerde en de nieuwe bom die werd gemaakt om hem te vernietigen, werd behandeld als een vloek, Stille OceaanDe anti-kaiju-wapens worden gepresenteerd als de grootste uitvinding die ooit door de mens is gemaakt. Del Toro confronteert de centrale vraag – wat zou de mensheid doen tegen een onvoorstelbare dreiging – en stelt zich een realiteit voor waarin we kunnen volharden door ons te verenigen. Door onze verschillen opzij te zetten, kan de mensheid de binnenvallende legers verslaan en zelfs het wapen gebruiken dat Godzilla heeft gemaakt als een kracht voor het goede.


Misschien wel de vreemdste permutatie van het Kaiju-formaat is de nieuwere versie van Godzilla, die hem afbeeldt als een held en redder. Dit is deels een bijwerking van het hoofdpersonagesyndroom. Wanneer een personage populair wordt, vragen studio’s de makers om erop in te spelen, en wanneer dat personage centraal komt te staan, is de natuurlijke keuze om van hem een ​​held te maken. Het heeft echter ook een donkere kant, aangezien veel van Godzilla’s recentere uitstapjes worden gemaakt door Amerikanen. Het werpen van een wandelende metafoor voor de atoombom als de redder van de mensheid suggereert een realiteit waarin de wapens die gemakkelijk al het leven op aarde zouden kunnen vernietigen, eigenlijk een kracht voor het goede zijn. Deze minder doordachte benadering van het genre begrijpt niet wat de originele Kaiju-verhalen zo krachtig maakte, maar de moderne tijd is niet verstoken van de oorspronkelijke boodschap. Natuurlijk zou degene die het punt terugkrijgt degene zijn die het in de eerste plaats heeft vastgesteld.

In 2016 de release van Shin Godzillageregisseerd door Hideaki Anno door Neon Genesis Evangelion en Shinji Higuchi van the gamera franchise. Voor de eerste en enige keer sinds 1954 verscheen Godzilla als de nachtmerrie waarvoor Honda hem had ontworpen. Met behulp van dezelfde allegorie, die tragisch genoeg vandaag de dag nog net zo relevant is, brachten Anno en Higuchi Kaiju Media terug naar zijn oorspronkelijke betekenis.

Shin Godzilla zou moeten staan ​​als een levend monument van wat het genre vandaag nog zou kunnen zijn, maar Stille Oceaan en de monsterverzen blijven belangrijke onderdelen van het genre. Kaiju Media combineert kosmische horror met monsteractie en betekenisvolle allegorie om iets speciaals te creëren.

MEER: Fantastische Kaiju-films die niets met Godzilla te maken hebben

Leave a Comment