Het nieuwe boek van Sarah Ruhl “Love Poems in Quarantine” zal lezers op hun gemak stellen

Sarah Ruehl Zach Dezon

De moeder van Sarah Ruhl was de eerste die uitlegde dat het woord ‘quarantaine’ afkomstig is van de Italiaanse term ‘quaranta giorni’, wat veertig dagen betekent. “Schepen moeten veertig dagen in havens liggen om de stad niet te besmetten”, legt de veelgeprezen kunstenaar uit in de epiloog van haar nieuwe collectie. Liefdesgedichten in quarantaine. De eenenveertigste dag van Covid-19-isolatie kwam, dus bleef ze poëzie schrijven. Wat begon als een deels pandemisch herstelmechanisme, deels academische praktijk met haar jonge zoon, groeide uit tot meer dan 150 weelderige pagina’s met poëtische gedachten.

Liefdesgedichten in quarantaine is verdeeld in drie secties, een structuur die doet denken aan het medium waardoor de meeste mensen Ruhls naam leerden kennen: theater. Ze was tweevoudig finalist van de Pulitzer Prize en heeft toevallig ook een MacArthur “Genius” Fellowship, een Tony Award-nominatie en een overvloed aan theatrale producties (Broadway, Off-Broadway, Regional en zelfs opera) op haar naam staan. Desondanks werden er tijdens de pauze geen nieuwe toneelstukken geschreven, grotendeels uit een gevoel van melancholie dat theater zoals ze altijd had gekend en waar ze van hield niet plaatsvond. Ruhls pagina was bezaaid met verzen in plaats van scènes, en voordat ze het wist, staarde een boek haar aan. Een die suggereert dat het juiste verhaal net zo gemakkelijk in een haiku kan worden verteld als in een opera van een uur, vooral wanneer dat verhaal door miljoenen Amerikanen tegelijk wordt beleefd.

Deel één van het volume is getiteld “Early Days of Quarantine”. Het onderzoekt de bijzonder alledaagse momenten van begin 2020. Als niet-essentiële werker zijn klusjes die voorheen in weekendzakken werden gestopt, de enige missie van een hele dag geworden. In feite zijn wasvouwen het onderwerp van het openingsgedicht van het boek:

We zijn het even vergeten
deze ene grote deken
is te zwaar voor een kin om vast te houden
en twee handen alleen om te folden –

dat er meer schoonheid is
door naar de kudde te gaan,
en bij het samenwerken.

De simpele taak van het vouwen van kleding wordt verheven tot een reflectie op community building. Het gebeurt keer op keer in de collectie – momenten met een hond, een spin, een omelet worden contemplatieve vragen. “Ik wend me altijd tot poëzie in moeilijke tijden”, zegt Ruhl tegen The Observer. “Er is een kalme innerlijkheid, een gevoel dat de tijd langzamer gaat, een gevoel van adem en een beetje tederheid denk ik. Onze harten waren zo teder tijdens de pandemie omdat het zo’n enge tijd was. Poëzie kan dat verzachten.’ Poëzie lezen hielp die rust net zo goed weg te krijgen als schrijven. Iedereen, van feministische pioniers Mary Oliver en Adrienne Rich tot tijdgenoten Jericho Brown en Ada Limón, stonden regelmatig op haar lijst.

Structureel verschillen de gedichten van Ruhl in het aantal strofen en lettergrepen, maar tonaal komen ze overeen met dezelfde zachte, onderzoekende stem die ze gebruikt in ons interview op Zoom. Die zachtheid moet echter niet worden verward met zwakte – haar woorden maken nog steeds indruk. Het is een truc die de collectie goed uitspeelt op zijn lezers; Terwijl deel één zijn dienaren onder de loep neemt, onthult deel twee (“Gedichten geschreven na 25 mei, de dag dat George Floyd werd vermoord”) hoe deze kleine momenten van het leven een zware en schadelijke last kunnen dragen. Van een niet-hartverwarmende opmerking van Ruhls grootmoeder over het bal met de enige zwarte jongen in de buurt tot de bedrieglijk “onschuldige” mishandeling van een blanke dame op een theaterfeest over de donkere huid van haar half-Thaise man, het tweede hoofdstuk is ontnuchterend. Het legt een verband bloot tussen de micro-agressieve momenten van discriminatie die de openlijk gewelddadige, knie-op-nek-momenten voeden.

“Waar ik aan dacht veranderde echt nadat George Floyd was vermoord. Dat geldt waarschijnlijk voor veel mensen. En ik denk dat ik het gevoel had dat het, als blanke schrijver, tijd was om mijn witheid in mijn schrijven te onderzoeken, weet je, en niet enkel en alleen schrijven over wasgoed… Ik ben getrouwd met een man van gemengd ras en we zijn een gezin van gemengd ras. Ik denk niet dat ik dat eerder in mijn teksten heb behandeld.” Geeft ze toe. In het gedicht “was scheiden, 6 juni” neemt Ruhl de taak weer op zich:

Ik scheid witte was van gekleurde was.
Ik giet er bleekmiddel in om “mijn wit witter” te maken.
Breonna Taylor vierde gisteren haar verjaardag
alleen zij was dood.

En gisteren zei Donald Trump wat een geweldige
Het was de dag voor George Floyd
alleen George Floyd was dood.

En ik giet er een dopje bleekmiddel in
hetzelfde bleekmiddel aanbevolen door Donald Trump
om ons te drinken zodat we de pest niet krijgen.
En ik denk aan woede.

En denk aan mijn blanke huid
ik doe mijn was

De scheiding van kleuren en wit, de strikte opname van bleekmiddel – allemaal weerspiegelen een donkerder sentiment dat de Amerikaanse samenleving, politiek en rassenrelaties doordringt.

Liefdesgedichten in quarantaine door Sarah Ruhl Copper Canyon Press

Het laatste hoofdstuk van het boek, ‘Haiku, Tanka en Senryū in quarantaine’, is verder onderverdeeld in seizoenen. Als ik Ruhl, een zelfverklaarde ‘haiku-fanaat’, vraag naar deze inzinking, deelt ze: “Wat mij interesseert aan de vorm is de cumulatie; ze zijn als een boek der dagen. Er is iets met een haiku die zegt: leef op dit moment, dan dit moment en dan het volgende, als kleine stapstenen. telt zich door het vermogen om in een paar woorden de wonderen en gevaren van de natuur, zowel terrestrische als menselijke, samen te vatten. De afgelopen twee jaar was er een overvloed aan wonderen en gevaren om uit te kiezen. Deze vormen zijn een therapeutische praktijk voor Ruhl, naast de meditatie die ze routinematig bleef doen, zelfs tijdens de lockdown, dankzij virtuele workshops die werden georganiseerd door het Zen Center in New York City. “Ik heb van een van mijn leraren een meditatieoefening geleerd waarbij je vijf keer inademt, zeven keer uitademt en dan nog vijf keer inademt. En plotseling realiseerde ik me, oh mijn god, dit is een haiku-vorm! Je ademt vijf in, ademt zeven uit, ademt vijf in, en dan is het bijna alsof de ontbrekende regel, gegeven voor zeven, een uitademing is die helemaal aan de lezer toebehoort.

Het kruisen van woorden met het ritme van haar adem kwam vanzelf. Het gaf structuur aan de taak die voor haar lag en kalmeerde haar geest. Als ik vraag naar de helende kracht van dit werk, deelt ze met een tedere lach: “Meditatie, haiku schrijven en lezen, ze zouden kunnen worden voorgeschreven.” Als ik vraag welke enkele aanbieding van Liefdesgedichten… Er zou alleen geen antwoord komen als de dokter het voorschreef. “Ik vind het moeilijk om iemand te kiezen die zegt:” Oh, dat! Dit gedicht zal je helpen want zo was de quarantaine! Wanneer waren het eigenlijk zoveel kleine momenten, toch?’ Juist. Het gedicht over de man die de ducttape-dispenser repareert, het gedicht over het trio kinderen dat vals viool speelt op Zoom, het gedicht over een jonge zoon die een kapotte paarse vibrator ontdekt (een bijzonder leuk versje voor degenen die bekend zijn met Ruhls stukken zijn bekend In The Next Room (of The Vibrator Play)– ze doen allemaal recht aan de griezelige, raadselachtige tijd.

Dankbetuigingen zijn meestal een van de meest onthullende delen van elke lezing. Het is een kijkje achter de schermen van de bijzondere omstandigheden die een boek mogelijk maakten. Het is daarom passend dat de lijst van mensen die Ruhls dankbaarheid ontvingen dezelfde dingen bevatte we hadden allemaal nodig om een ​​wereldwijde pandemie te overleven: bescherming, meditatie, tijd en natuurlijk liefde. Als we ons gesprek beëindigen, vraag ik Ruhl naar de betekenis van poëzie te midden van waanzin. Ze antwoordt zonder aarzelen: “Poëzie nodigt ons uit Onthoud dat we zielen hebben.” In dit geval kan het publiceren van een boek sommige ervan herstellen.

Het nieuwe boek van toneelschrijver Sarah Ruhl

Leave a Comment