Het seculiere Groot-Brittannië herleeft de rituelen van het christendom

World Cooling Day, Pied Piper Day, Armed Forces Day van Azerbeidzjan en de feestdag van St. David de Dendriet, die zich verstopte in een amandelboom om ongerechtvaardigd religieus enthousiasme te vermijden. Elk van deze herdenkingen valt op de komende zondag. Als u echter geen van deze wilt markeren, is er een andere optie. Prue Leith, Stephen Fry en andere beroemdheden steunen een nieuw evenement om verloren dierbaren te herdenken – Celebration Day, aangekondigd als “de enige dag van het jaar waarop we allemaal een pauze kunnen nemen van ons drukke leven om na te denken, we… herinner en vier het leven van mensen die er niet meer zijn”.

Hun motivatie is begrijpelijk, en sommigen zullen troost putten uit hun aanwezigheid. De afgelopen jaren hebben ons gedwongen om over de dood te praten op een manier die we in mensenheugenis zelden hebben gedaan, terwijl de ondoordachte reactie van de autoriteiten op Covid veel van onze gebruikelijke rouw- en rouwrituelen wreed heeft geëlimineerd. Hoewel Celebration Day misschien een recente innovatie is, is het idee erachter dat helemaal niet.

Allerzielen is al een hoofdbestanddeel van de christelijke kalender, wanneer kerkgangers “de overleden gelovigen” herdenken door kaarsen aan te steken, graven te bezoeken en speciale diensten te houden. Interessant is dat het bijna nooit werd waargenomen door anglicanen tussen de Reformatie en het einde van de Eerste Wereldoorlog, toen grote nationale rouw het terug in het Engelse christelijke leven dreef. Nu heeft ons onvermogen om over de dood te denken en te praten als een natuurlijk onderdeel van het leven, ons trauma nog verergerd. Een samenleving met een meer geformaliseerde rouwcultuur heeft de verschrikkingen van de dood bij FaceTime- en Zoom-begrafenissen in de eerste plaats misschien niet getolereerd.

Celebration Day maakt echter ook deel uit van een andere trend die niet alleen duidelijk is in zaken van leven en dood, maar ook in het alledaagse. De seculiere wereld absorbeert voortdurend elementen van het christendom, vaak zonder het te beseffen. Een paar zondagen geleden woonde ik een spinningles bij gevolgd door een kerkdienst en merkte een aantal vreemde overeenkomsten tussen de twee op. Voor niet-ingewijden is spinnen geen middeleeuwse oefening voor het weven van stoffen, maar een groepsfitnessles (of een verfijnde vorm van marteling, afhankelijk van je fitnessniveau).

De instructeur zit op een verhoogd platform van waaruit hij trouwe deelnemers aanstuurt en hoe ze het beste te werk kunnen gaan. Dit is ook niet alleen een kwestie van fysieke richting – deze richtingen hebben meestal een expliciet emotioneel aspect; ‘Wees de beste die je kunt zijn’, ‘gebruik je innerlijke kracht’ – denk dat St Paul het pad kruiste met Joe Wicks. De les begint met een uitnodiging om degenen op fietsen in de buurt te begroeten, vergelijkbaar met het uitnodigen van parochianen om elkaar het teken van vrede in de kerk te geven. Er zijn zelfs verschillende denominaties. Degene die ik toevallig bezocht, SoulCycle, is een recente import uit de VS en, misschien om die reden, meer vrolijk klappend – het equivalent van een evangelische kerk met rockbands en Kingsway Thankyou Music.

Een ander voorbeeld is het enorme aantal nationale feestdagen die we mogen vieren – een lijst die de laatste tijd een galopperende hyperinflatie heeft gekend, zowel in lengte als in hoeveelheid. Pride is getransformeerd van een weekendparade in een vakantie van een maand die nu concurreert om middelen en aandacht met evenementen zoals Black History Month, Internationale Vrouwendag, Autism Awareness Day en zelfs Pansexual Visibility Day. De seculiere kalender lijkt steeds meer op de middeleeuwse, met elke dag een heilige dag – maar zonder veel belang.

In het parlement proberen parlementsleden deze rituelen te volgen, meestal met een passende vlag of speld, maar velen zouden het moeilijk vinden om u iets wezenlijks te vertellen waarom. Internationale Vrouwendag, gedomineerd door elitair #girlboss-feminisme en twijfelachtige statistieken over de loonkloof tussen mannen en vrouwen in het Westen, voelt niet langer erg internationaal aan. Onder de vlag van Pride polijsten multinationals hun geloofsbrieven met dunne steunbetuigingen die vaak heel anders zijn dan hun outfits in minder verlichte delen van de wereld – of ze gebruiken het gewoon om je dingen te verkopen.

Het meten van tijd volgens de prioriteiten van de ideologie is niets nieuws. De Franse revolutionairen probeerden dit ook door een jaar nul-kalender in te voeren, te beginnen met de bestorming van de Bastille. Ze schaften alle royalistische en religieuze gebruiken af ​​ten gunste van aardse thema’s; Vier huishoudelijke artikelen in plaats van heiligen, waaronder de schop, het muildier, de artisjok en mijn persoonlijke favoriet, de gieter. In feite duurde de revolutionaire kalender slechts 10 jaar.

Wie duwt dan deze laatste poging om onze kalendergrenzen opnieuw te tekenen? Voor de minder goedaardige voorbeelden moet zeker een groot deel van de schuld bij de personeelsafdelingen liggen, de activistische missionarissen van de nieuwe religie die, al dan niet opzettelijk, meer verantwoordelijk zijn dan wie dan ook voor het zich toe-eigenen van de gewoonten en taal van sociale rechtvaardigheid en hen gretig banen doorschuiven.

In zijn briljante polemiek over Woke, Inc. stelt Vivek Ramaswamy dat veel van wat westerse samenlevingen ooit een identiteitsgevoel gaf – geloof, patriottisme, arbeidsethos – uit het publieke bewustzijn is verdwenen, maar we verlangen naar betekenis. Dit zou kunnen verklaren waarom zoveel andere oorzaken de leemte proberen op te vullen en de trend geen tekenen van afname vertoont. Tot die tijd kan hij alleen het voorbeeld van St. David de Dendriet volgen en zijn toevlucht zoeken in de dichtstbijzijnde amandelboom.

Leave a Comment