Het Torah-gedeelte van deze week gaat helemaal over het belang van onafhankelijke journalistiek – The Forward

Dit is een bewerking van “Looking Forward”, een wekelijkse e-mail van onze hoofdredacteur die op vrijdagmiddag verschijnt. Registreer hier om de gratis nieuwsbrieven van Forward in uw inbox te ontvangen. Download en print ons gratis tijdschrift met verhalen om op Shabbat en zondag van te genieten.

Er is een speciale vaardigheid, of misschien een aangeboren gave, die veel rabbijnen hebben om de wekelijkse Torah-portie te nemen en toe te passen op alles wat er in het nieuws of in hun gemeenschap gebeurt. Ik weet niet of hier op de rabbijnschool een cursus over bestaat, maar ik sta altijd versteld van de combinatie van de flexibiliteit van de Thora en de moderne inzichten van onze leraren.

En zo was het op dinsdag toen ik de Adas Israel Congregation in Washington DC bijwoonde voor een lezing over journalistiek en antisemitisme, en Rabbi Aaron Alexander opende het programma met een paar woorden over de portie van deze week, Sh’lach L’cha, geïntroduceerd.

Rabbi Aaron Alexander van de Adas Israel Congregation Met dank aan de gemeente Adas Israel

Je kent het verhaal vast wel. Mozes stuurde 12 mannen, één uit elke stam, om het beloofde land te verkennen. Ze keerden terug, beladen met dikke druiven, granaatappels en vijgen, en bevestigden dat er inderdaad melk en honing vloeiden. Maar ze zagen ook versterkte steden en enorme mensen. De gemeenschap vreest dat ze niet in staat zullen zijn om het land te veroveren of er zich te vestigen. Ontzet over hun gebrek aan geloof, verbant God de Joden tot een 40-jarige omzwerving in de woestijn.

Het wordt algemeen beschouwd als het verhaal van de spionnen. Maar de Torah zegt nooit “spion”. Het gebruikt het Hebreeuwse woord natuur – verkennen, zoeken. Veel geleerden noemen de 12 mannen Boy Scouts of gewoon stiekem, Vertegenwoordiger. Rabbi Alexander had een andere mening.

“Mozes stuurt in wezen journalisten naar het Land van Israël”, suggereerde hij. “De mannen werden gevraagd om een ​​essentiële functie in de samenleving te vervullen: iets leren waar niemand iets vanaf weet, zodat mensen en leiderschap kunnen beslissen wat ze nu gaan doen.”

En deze 12 verslaggevers deden het werk dat ze moesten doen. Ze observeerden, ze verzamelden feiten – en vruchten – en ze deelden wat ze zagen.

Het noodlot sloeg toe, merkte Rabbi Alexander op, toen ze werden gedwongen om verder te interpreteren dan de feiten en toen hun toehoorders hun eigen overtuigingen en vooroordelen naar voren brachten.

In het deel staat een regel: “efes ki az ha’am‘, wat vaak wordt vertaald als ‘maar het is allemaal tevergeefs omdat de natie daar te sterk is’. Efes is Hebreeuws voor nul – zoals in, we hebben nul kansen. Efes Hier durven de verslaggevers de redactie te benaderen.

“‘efes’ Het is als een zwangere pauze, het is als: ‘Maar ik moet je iets vertellen dat anders is dan wat ik net zei'”, legde Rabbi Alexander uit. “Efes is het enige woord dat verdacht is, misschien verandert het van directe rapportage naar iemand die er zijn eigen draai aan geeft.

We zijn gezegend met moedige journalisten die letterlijk hun leven riskeren om getuige te zijn van de verschrikkingen van de oorlog in Oekraïne, de corruptie in de Filippijnen, de verschrikkelijke aardbeving van deze week in Afghanistan en, ja, de complexiteit van het Israëlisch-Palestijnse conflict. Onderzoeksverslaggevers hebben met de macht om verantwoording af te leggen en de geschiedenis te volgen waar die ook gaat, zonder angst of gunst. Mensen diep laten graven om de grondgedachte uit te leggen en de impact van massale schietpartijen in Buffalo en Uvalde te documenteren om de brede en specifieke implicaties te onderzoeken van de huidige historische uitspraak van het Hooggerechtshof waarbij Roe v. Wade vernietigd werd.

En om hier bij Forward een getalenteerd, missiegedreven team te hebben dat een 125-jarige traditie voortzet van het volledig en eerlijk vertellen van de Amerikaanse Joodse geschiedenis, breed en diep, met wratten en zo.

Maar we worstelen als samenleving om dit harde, kritische werk te erkennen voor wat het is. Op de een of andere manier lieten we de waarheid een ongrijpbaar, flexibel concept worden. We hebben te veel onafhankelijke nieuwsmedia laten wegkwijnen en we zetten ons in voor advocaten die minder om eerlijkheid en feiten geven dan om hun persoonlijke en vooraf bepaalde doelen.

We hebben het te druk met het verzamelen van punten – is dit artikel positief of negatief? Helpt of schaadt deze ontwikkeling mijn politieke positie? Zal dit goed of slecht zijn voor de Joden? — ons in staat stellen iets nieuws te leren, het perspectief van een ander te begrijpen, een genuanceerder beeld te krijgen van onze gecompliceerde en gebroken wereld.

“Niemand ontkent ooit de realiteit van wat er in het land was”, merkte Rabbi Alexander op over de spionnen/correspondenten van de Torah. “Het zijn schurken omdat we dit verhaal vertellen door de lens van het geloof, niet de lens van de waarheid.

“Het is alsof alles meteen gekruid is”, voegde hij eraan toe, en “we kunnen alleen verhalen lezen vanuit onze persoonlijke vooringenomenheid, we beoordelen nu alles door een subjectieve ervaring van de wereld die ons in staat stelt om op een bepaalde manier goed en kwaad te weten.” en manier om te zien is er bewolkt.

“In een wereld waar de waarheid helaas een bewegend doelwit is”, zei de rabbijn, “vertrouwen we er wanhopig op dat mensen journalisten vertrouwen.”

Ik schreef het grootste deel van de column van vandaag vóór de beslissing van het Hooggerechtshof waarbij Roe v. Wade werd vanmorgen even na 10.00 uur aangekondigd. Ik dacht erover om over te schakelen, maar ik weet niet zeker of ik iets nieuws te zeggen heb over abortus, schreef ik toen het conceptrapport uitlekte, over de hervatting van de moord op een abortusdokter in 1998, en natuurlijk mijn eigen abortusverhaal dat ik verteld in deze plaats afgelopen herfst.

En in veel opzichten versterkt de abortus-uitspraak alleen maar het argument over onze behoefte aan hoogwaardige, onafhankelijke, op feiten gebaseerde journalistiek, met name over de kwesties die onze gemeenschappen verdelen. Hier zijn slechts enkele van de Forward-artikelen die we hebben gepubliceerd in de zeven weken sinds het duidelijk werd dat de rechtbank Roe zou verwerpen:

We zullen blijven rapporteren over de rechtszaken die Joden hebben aangespannen tegen nieuwe abortusbeperkingen in plaatsen zoals Florida, en anders proberen we door onze Joodse lens te begrijpen wat deze nieuwe realiteit betekent. We zullen naar de plaatsen gaan waar de toekomst zich ontvouwt, zoals de verkenners die naar het beloofde land zijn gestuurd in Sh’lach L’cha, de Torah portie van deze week.

Ik heb sinds mijn gesprek met Rabbi Alexander nagedacht over wat die 12 verslaggevers in de geschiedenis anders hadden kunnen doen. Wat als ze de mensen van dit vreemde land hadden geïnterviewd in plaats van ze alleen van ver te observeren?

Dit is wat verslaggevers onderscheidt van verkenners of spionnen; We praten met mensen, we luisteren met empathische oren naar hun verhalen, we proberen in hun schoenen te staan, we werken aan het verzoenen van hun verhalen om de waarheid eruit te filteren. In plaats van deze mensen als ‘reuzen’ te beschrijven en te projecteren dat de joden ‘sprinkhanen in hun ogen’ waren, zouden verslaggevers een meer driedimensionale kijk hebben ontwikkeld, hun stemmen hebben gehoord en hun verhalen hebben gedeeld.

En wat als Mozes enkele vrouwen onder de 12 had gestuurd? Ze zouden voorbij de versterkte stadsmuren zijn gegaan om de huizen binnen te gaan. Ze zouden hebben gesproken met de moeders, echtgenotes en dochters van deze “reuzen”. Ze zouden ongetwijfeld zijn teruggekeerd zoals de mannen met druiven, granaatappels en vijgen. En een vollere, eerlijkere waarheid.

jouw weekend leest

U zult dit weekend ongetwijfeld veel lezen over de abortusuitspraak van het Hooggerechtshof, dus hier is wat tegenprogrammering. Download de afdrukbare PDF of klik op een van de onderstaande kopjes om online te lezen:

Bekijk: Journalistiek in tijden van antisemitisme

Die Adas Israel-lezing, waarin rabbijn Alexander het verband legde tussen de Torah-portie en onze nederige belijdenis, was een historische gebeurtenis, althans in mijn familie. Het was de eerste keer dat ik in het openbaar over journalistiek sprak met mijn zus, Debbi Wilgoren, een 33-jarige veteraan van de Washington Post, waar ze nu assistent-hoofdredacteur nationale veiligheid is. We spraken over de verschillende manieren waarop reguliere publicaties zoals de Post en de Forward omgaan met verhalen als Buffalo en de gijzeling in januari in een synagoge in Texas – en hoe we allebei in deze rij zijn beland.

Leave a Comment