Hoe de niet-gevaccineerde ouderen in Peking de lockdown verlengen

Shanghai en Peking zitten al maanden in en uit lockdown, de Chinese economie sputtert, de stedelijke werkloosheid onder 18-26-jarigen heeft meer dan 18 procent bereikt en de ineenstorting van de toeleveringsketens heeft de wereldwijde economische ellende verergerd.

De Chinese premier Li Keqiang zei in mei dat “de huidige werkgelegenheidstrends in China complex en ernstig zijn”. “Het is nu meer dan ooit een prioriteit”, zei hij.

Terwijl de rest van de wereld COVID-19 vaarwel zegt, annuleert China internationale evenementen die voor dit en volgend jaar zijn gepland, waaronder het Shanghai International Film Festival in juni, de United Nations Biodiversity Summit in december en de Asian Soccer Cup 2023

Alfred Wu, een professor aan de Lee Kuan Yew School of Public Policy, zegt dat velen in China “verwachten dat dit jaar het jaar zou zijn dat de deur zou openen”.

“Maar nu zien ze er geen tekenen van”, zegt hij. “Het heeft fundamentele implicaties voor de hele wereld.”

China heeft een opmerkelijke vaccinatiegraad van 90 procent bereikt voor een bevolking van 1,4 miljard, waardoor het officiële totale dodental op minder dan 6.000 mensen blijft. Maar een kerngroep van bewoners weigert zich simpelweg te laten vaccineren. Ambtenaren vrezen dat ze delen van de economie gegijzeld houden vanwege hun enorme aantal. Ondanks openbare smeekbeden, zei Hou, is het aantal mensen dat is overgehaald om te prikken, slechts met gemiddeld 0,7 procentpunt per maand toegenomen.

Er zijn meer dan 90 miljoen Chinese burgers ouder dan 60 jaar die onvoldoende zijn ingeënt. Herkenning:Sanghee Liu

“Zodra we dat missen [summer] raamperiode wordt de winter het hoogtepunt van de epidemie”, zei hij vorige week. “[We need] om de nieuwe herinnering aan de huidige epidemie te gebruiken.”

Amerikaanse onderzoekers van de George Washington University analyseerden in 2020 11.000 Weibo-berichten en ontdekten dat de biotechnologiesaga van Changsheng nog steeds een impact had op discussies op sociale media. Toen veranderde het in bredere twijfels over de effectiviteit van vaccins en het optreden van de Chinese overheid.

“Gebroken vertrouwen in de ontwikkeling van binnenlandse vaccins heeft ertoe geleid dat veel ouderen het COVID-19-vaccin afwijzen vanwege bestaande veiligheidsproblemen en vaak de voorkeur geven aan traditionele geneeskunde.” het lancet medisch tijdschrift schreef vorige week.

“Hoewel de lage opname van vaccins verkeerd kan worden geïnterpreteerd als gevolg van verwaarlozing of zelfs leeftijdsdiscriminatie, kan het in plaats daarvan het respect voor ouderen weerspiegelen dat ingebakken zit in de Chinese cultuur – in overeenstemming met welke ouderen autonomie wordt toegekend om beslissingen te nemen over hun gezondheid.” .”

Andere factoren spelen een rol. China’s pre-vaccinatiedrempels voor reeds bestaande aandoeningen zijn veel lager dan die in het Westen. In Australië wordt aanbevolen om patiënten met hoge bloeddruk te vaccineren. In veel delen van China – een land met chronisch hoge bloeddruk bij ouderen – moeten patiënten een bloeddruk hebben van minder dan 160/100 mmHg voordat ze het vaccin kunnen krijgen.

“Deze terughoudendheid wordt in sommige gevallen gedeeld door artsen die vaccinatie bij oudere patiënten met chronische ziekten hebben afgeraden.” het lancet gezegd.

Artsen hebben gemeld dat ze terughoudend zijn om vaccins te geven aan patiënten met comorbiditeiten, uit angst dat ze een case study voor bijwerkingen zouden kunnen worden. Tegelijkertijd heeft de overheid geen mandaten afgegeven, omdat dit kan leiden tot instabiliteit bij medische problemen. China heeft alleen de binnenlandse vaccins Sinopharm en Sinovac goedgekeurd voor toediening aan de bevolking.

“Ze hebben geen vertrouwen in hun eigen vaccin”, zegt Wu. “Officieel zeggen ze dat het net zo goed, zelfs beter is dan mRNA-vaccins, maar ze vertrouwen hun eigen vaccinkwaliteit niet.”

Deze angsten werden verergerd door een gebrek aan urgentie bij ouderen.

“Veel ouderen denken dat ze een kleine kring van activiteiten hebben”, zei Hou vorige week. “In combinatie met de effectieve bestrijding van de epidemie in China, zijn ze van mening dat het risico om het COVID-virus op te lopen erg laag is, beseffen ze het belang van COVID-vaccinatie niet en zijn ze niet bereid om zich te laten vaccineren.”

In Peking heeft dr. Han, een gepensioneerde chirurg, zegt dat ze geen noodzaak ziet om gevaccineerd te worden.

“Ik koop de meeste boodschappen, zoals rijst en bakolie, op online platforms zodat ze ze van deur tot deur kunnen laten bezorgen”, zegt de 80-jarige, die alleen met haar achternaam wilde worden geïdentificeerd om haar te beschermen. medische geschiedenis.

“Ik was vroeger dokter en ik weet wat quarantaine en steriliteit zijn. Als er een koerier komt, wapen ik me door een jas, hoed, masker en bril op te zetten.

“Ik wil en mag de COVID-vaccinatie niet krijgen omdat ik voor veel dingen allergisch ben. Ik krijg vaak een loopneus en nies bij vreemde geuren en stof. Soms krijg ik ook huidirritaties.”

Allergische reacties op vaccins die in Australië en China worden toegediend, zijn zeldzaam. Het International Journal of Infectious Diseases genoemde pijn en vermoeidheid op de injectieplaats waren de meest voorkomende bijwerkingen van de eerste dosis voor in China toegediende Sinopharm- en Sinovac-vaccins – vergelijkbaar met de in Australië toegediende Moderna-, AstraZeneca- en Pfizer-vaccins.

Bezig met laden

Han is niet onder de indruk van het internationale bewijs. In China heeft een vacuüm in de vaccinpropaganda er ook toe geleid dat incidentele vaccineffecten, zoals koorts, nooit officieel worden besproken, waardoor inwoners ervan uitgaan dat de regering liegt wanneer vrienden en familie bijwerkingen krijgen.

Ze zegt dat oudere mensen in China het recht moeten hebben om te kiezen of ze zich willen laten vaccineren “zolang je goed voor jezelf kunt zorgen en andere mensen geen schade kunt berokkenen.”

“Het is net als euthanasie, als je geen pijn meer wilt hebben en een fortuin wilt uitgeven aan ineffectieve behandelingen, moet je het recht hebben om te kiezen”, zegt ze. “Bovendien heb ik het gevoel dat mijn fysieke conditie niet goed genoeg is om een ​​vaccin te krijgen. Wat als ik overlijd na een vaccinatie?”

De zorgen van Han wijzen op een diep probleem waarmee de Chinese gezondheidsautoriteiten worden geconfronteerd. Ze zijn er grotendeels niet in geslaagd velen in deze sceptische groep te overtuigen zich te laten vaccineren, waardoor hun economie kwetsbaar is geworden voor nieuwe uitbraken en andere gevolgen hebben voor jongere inwoners.

“Hoewel deze strikte nul-COVID-beperkingen erin zijn geslaagd verdere uitbraken te voorkomen, hebben ze de lokale economieën verder gedestabiliseerd, toeleveringsketens verstoord en de wereldmarkten geschokt.” het lancet zei vorige week. “Gezien deze ernstige gevolgen moeten het nut en de duurzaamheid van de lockdowns in twijfel worden getrokken.”

Wu stelt dat China’s enorme PCR-testfaciliteiten, ontworpen om miljoenen tests per dag af te handelen, ook een perverse prikkel hebben gecreëerd voor lokale functionarissen om prioriteit te blijven geven aan testen in plaats van vaccinatie.

“Het is een betaalde baan. Het is een gerechtvaardigd belang. In plaats van een vaccinatie, die je maar om de drie of zes maanden kunt doen. Het is niet de cashflow die ze willen.”

Boze hoge gezondheidsfunctionarissen worden gedwongen om creatievere manieren te vinden om senioren in de armen te stoten.

Veel gezondheidsdiensten bieden financiële prikkels voor oudere mensen om zich te laten vaccineren.

Veel gezondheidsdiensten bieden financiële prikkels voor oudere mensen om zich te laten vaccineren. Herkenning:Getty

In het Chongwenmen-district van Peking delen gezondheidsautoriteiten winkelbonnen, kaartjes voor ijsbanen, dozen met gedroogd fruit, kapsels en pedicures uit. In het Chaoyang District distribueren ze bakolie en gebitsreiniging. Er zijn smartphones te koop in Kunshan Hi-Tech Zone. Ze hebben allemaal een ziektekostenverzekering voor degenen die zich zorgen maken over bijwerkingen.

Jin Jinshu, een gepensioneerde lerares die met haar zoon in Peking woont, zei dat ze werd overgehaald om zich te laten vaccineren door haar buurtmanagers en een stimuleringsprogramma.

“Ik heb een paar jaar geleden een hartoperatie ondergaan, dus ik was niet van plan me te laten vaccineren”, zegt ze. “Maar mijn buurtmanagers hebben me overtuigd door te zeggen dat alle ouderen boven de 70 zijn ingeënt en geen bijwerkingen hebben gezien. Dus ik kreeg onlangs twee prikjes en een derde zes maanden later in december. Ik ontving 100 RMB ($ 21) in contanten bij het vaccinatiestation en won nog eens 100 RMB in een verloting ter plaatse. Ik hoorde dat sommigen in totaal 300 RMB ($ 64) kregen.

Andere regionale overheden nemen drastischere maatregelen om ouderen in de vaccinatiewachtrij te krijgen.

Reuters meldde in maart dat leraren in de provincie Guangdong door hun school werden bevolen om vier niet-gevaccineerde mensen ouder dan 60 jaar te vinden en hen te overtuigen zich te laten vaccineren, waardoor sommige leraren werden gedwongen oudere inwoners om te kopen zodat ze zich zouden laten vaccineren.

Bezig met laden

De lokale bevolking is gefrustreerd, niet alleen door degenen die weigeren zich te laten vaccineren, maar ook door een eindeloze cyclus van lockdowns die geen einddatum lijken te hebben.

“Het draait allemaal om de derde termijn van Xi Jinping”, zegt Wu. “Hij wil geen nieuw evenement dat zijn overgang in gevaar zou kunnen brengen.”

Xi is op voor herverkiezing als president van China op het Nationale Congres van de Chinese Communistische Partij later dit jaar. Het evenement, dat naar verwachting in november zal plaatsvinden, zal Xi bevestigen als de machtigste leider van China sinds Mao Zedong.

“Een nieuw COVID-beleid zou tot onvoorziene gevolgen kunnen leiden”, zegt Wu. “Ik denk niet dat hij de moed heeft om het te doen.”

Dat laat 1,3 miljard gevaccineerde Chinezen achter in een agressieve cyclus van COVID-onderdrukking in een land waar politieke stabiliteit belangrijker is dan economische groei.

“Mijn eigen zorg is niet de jeugd – de jeugd weet niets anders – de grootste zorg is de middenklasse. Veel mensen uit de middenklasse groeiden in de jaren negentig op met een gevoel van vrijheid en burgerrechten. Ze zijn nu in de veertig en vijftig en behoorlijk gefrustreerd”, zegt Wu.

“Maar ze zijn in China, dus wat kun je doen? De enige manier is om het land te verlaten.”

Ontvang een briefje rechtstreeks uit ons buitenland correspondenten over wat de krantenkoppen over de hele wereld haalt. Schrijf je hier in voor de wekelijkse What in the World nieuwsbrief.

Leave a Comment