Hoe het schaakstuk van de koningin zo krachtig werd

De koningin staat bekend als het krachtigste stuk op het schaakbord, dus het vooruitzicht haar op te offeren zorgt voor ongekende opwinding bij schaakliefhebbers. Het is inherent bevredigend om het sterkste stuk op het bord op te geven om de koning van je tegenstander schaakmat te zetten. Ik hoop dat de puzzels van deze week een waardige herinnering waren dat we allemaal – zowel beginners als grootmeesters – ons kunnen verenigen om de unieke, bijna buitenaardse schoonheid van het koninklijke spel te waarderen.

Stel je even een scenario voor waarin de dame het zwakste stuk op het bord is. De koningin hobbelt vierkant voor vierkant van de ene hoek van het bord naar de andere. In dit scenario wordt het schaakbord bestuurd door de torens en offeren de beste spelers hun koninginnen op voor strategisch of tactisch gewin zonder erbij na te denken. Ik zou er kapot van zijn. Weg zouden de mooiste offers zijn! De sterkste aanvallen zouden worden verminderd! Als de beweging van de koningin ook maar een beetje beperkt zou zijn, zou het schaakspel onherkenbaar veranderen.

Het scenario dat ik zojuist heb geschetst was de realiteit voor een heel millennium. Aan het begin van de zevende eeuw verscheen het spel dat we nu schaken noemen in de Perzische en Indiase literatuur. In India heette het spel chaturanga (“vier leden”), dat, zoals historica Marilyn Yalom schreef in haar boek Birth of the Chess Queen uit 2004, verwees naar de “vier takken van het Indiase leger”: strijdwagens, olifanten, cavalerie, en infanterie”.

Ondertussen: “De Perzen namen van de Indianen de essentie van het spel – de zes verschillende stukken, het 64-vierkante bord – en herdoopten de stukken Perzische namen.” Veel niet-Engelse woorden voor schaken, zoals Russisch shakhmaty, zijn afgeleid van shah ab, het Perzische woord voor koning.

In plaats van de koningin hadden de Perzen Farzin, een mannelijke figuur wiens naam ruwweg vertaalt naar raadgever. Zoals HJR Murray opmerkte in zijn boek A History of Chess uit 1913, de fysieke nabijheid van de Farzin tot de sjah leidde uiteindelijk tot de vaststelling van gelijkwaardigheid tussen de Farzin en de Wazir (of Vizier), een machtige figuur die diende als de meest vertrouwde adviseur van de sjah. De adviseur was gepromoveerd, maar zijn bewegingsvrijheid bleef vreselijk beperkt: een vierkant diagonaal in elke richting.

Voor Europeanen was de vizier een cultureel vreemde figuur. Volgens mevrouw Yalom was de eerste Europeaan die de vizier koningin (Regina) omdoopte, een Duitssprekende monnik die in de jaren 990 een Latijns gedicht schreef met de titel “Verzen over schaken”. De monnik beschreef de lay-out van het bord en de beweging van de stukken, maar de pas geslagen koningin behield de beperkte beweging van de vizier.

Met minimale variatie bleef dit gedurende enkele eeuwen de status-quo in heel Europa. Elke cultuur nam de regels op zijn eigen manier over, maar de beweging van de koningin bleef alledaags gedurende de iteraties en spin-offs van het spel. De metamorfose vond ergens tussen 1470 en 1480 plaats. Het eerste bewijs van de nieuwe macht van de koningin, betoogde mevrouw Yalom, was te vinden in een Catalaans gedicht met een spel tussen twee Spanjaarden genaamd Castellvi en Vinyoles. Het was een passend voorbeeld van de wonderbaarlijke transformatie van de koningin, aangezien Castellvi zijn koningin gebruikte om het hele leger van zijn tegenstander te vernietigen en schaakmat te zetten op zet 21.

Schaakhistorici, waaronder Yalom, zijn het erover eens dat de meest waarschijnlijke verklaring voor deze metamorfose “de hoge achting van koningin Isabella” is, wiens regering in 1474 begon. De transformatie is misschien gedeeltelijk gekatalyseerd door eerdere invloedrijke Europese figuren, maar Isabella heeft er ongetwijfeld toe geleid. Zelfs het woord dat Spaanse schaakschrijvers gebruikten om naar de koningin te verwijzen, veranderde van een Arabisch afgeleide term in dama, wat, zoals mevrouw Yalom schreef, ‘ten minste drie connotaties had in het laat 15e-eeuwse Spanje: ‘koningin’. als een indicatie van superieure sociale status, “dame” in religieuze zin zoals in “Onze Lieve Vrouw” en “dame” als een verwijzing naar de Spaanse koningin Isabella van Castilië.” Hoewel Isabella’s heerschappij tijdelijk was, zou er geen weg meer terug zijn.

Er zijn meer dan vijf eeuwen verstreken sinds Isabella’s regering, en het lijkt erop dat de mensheid eindelijk heeft gekozen voor de versie van schaken die we willen spelen. Voor mij voegt het idee dat een enkele pion de uitkomst van het spel kan beslissen, en het idee dat elke pion het zaad van metamorfose in zich draagt, veel toe aan de schoonheid van het spel. In het spel van vandaag is de koningin misschien het sterkste stuk, maar ze is slechts één stukje van de puzzel waaruit een schaakspel bestaat. Je koningin opofferen betekent veel vertrouwen stellen in de rest van je leger. Zoals we deze week hebben gezien, zijn de resterende stukken meer dan klaar om op te stappen.

Leave a Comment