Hoe patenten voor videogames ontwikkelaars kunnen helpen

Intellectuele eigendom is een kernprincipe van de videogame-industrie. Er is tenslotte veel werk gestoken in alles, van het logo tot de console tot de spelmechanica. Het is logisch dat ontwikkelaars en uitgevers van videogames de activa beschermen die ze veel middelen hebben besteed aan onderzoek en ontwikkeling. Het patenteren in de videogame-industrie kent natuurlijk een lange geschiedenis, waarvan de eerste teruggaat tot 1947.

Ondanks de veiligheid die octrooien bieden en de lange geschiedenis van octrooien in de industrie, hebben ze weinig reputatie in de gaminggemeenschap in het algemeen. Tussen beschuldigingen van poortwachters, concurrentieverstorende praktijken en een gebrek aan specificiteit zijn octrooien een controversiële kwestie geworden. Omdat octrooien echter een erkend juridisch document zijn, blijven ze de beste manier om intellectueel eigendom te beschermen en het niet octrooieren van octrooien kan ongelukkige gevolgen hebben.

GAMERANT VIDEO VAN DE DAG

SAMENGEBONDEN:Sommige Steam deck-gebruikers hebben al problemen met stick-drift

Wat is een octrooi?

Octrooien zijn een soort intellectueel eigendom dat exclusieve rechten op een uitvinding verleent. Ze kunnen voor een product of proces zijn, een nieuwe manier van werken creëren of een probleem oplossen dat nog niet eerder is opgelost. Deze rechten omvatten de uitsluiting van een andere persoon dan de octrooihouder, of dit nu een persoon of een bedrijf is, van het maken, gebruiken of verkopen van een uitvinding voor een beperkte periode. In ruil daarvoor stelt de eigenaar van het octrooi de uitvinding beschikbaar aan het grote publiek.

Volgens de TRIPS-overeenkomst van de Wereldhandelsorganisatie moeten de regeringen van alle lidstaten octrooien verlenen op alle technologische gebieden, zolang ze nieuw zijn en een industriële toepassing hebben. Octrooien zijn ook territoriaal, dwz ze zijn alleen geldig in het land waar ze zijn verleend. Artikel 33 van de TRIPs-overeenkomst voorziet in een beschermingsperiode van minimaal 20 jaar, waarna de uitvindingen in het publieke domein komen. Uiteraard zijn octrooien binnen de beschermingstermijn juridisch afdwingbaar en kan elke inbreuk leiden tot een rechtszaak.

Patenteren in de videogame-industrie

Er zijn veel gepatenteerde spelmechanismen waarvan de gemiddelde speler zich misschien niet eens bewust is. bijvoorbeeld de massa-effect dialoogwiel is beschermd door patent. Het was pas vorig jaar dat WB Games er eindelijk in slaagde een patent te bemachtigen voor zijn Nemesis-systeem, dat het gebruikt Schaduw van Mordor en schaduw van oorlog. Het kostte hen verschillende iteraties om het patent goedgekeurd te krijgen, wat niet ongebruikelijk is voor patenten in het algemeen, laat staan ​​voor patentaanvragen van videogamebedrijven. Zoals WB Games heeft geleerd, moet een spelmechanisme dat gepatenteerd moet worden, zeer specifiek zijn.

Westerse videogamebedrijven kunnen echter nog steeds geen kaarsje vasthouden aan hun Japanse tegenhangers. Als het gaat om patentportfolio’s, zijn de drie grootste in handen van Nintendo, Square Enix en Capcom. Aangezien Nintendo ook hardware verkoopt, is zijn grotere portfolio te verwachten. Westerse bedrijven streven echter steeds meer naar de bescherming van hun intellectuele eigendom. Deze maandag heeft Electronic Arts een patent ingediend voor “leesbaar en bewerkbaar” NPC-gedrag dat NPC’s een bureau zou geven via AI.

SAMENGEBONDEN:Xbox Game Pass heeft zojuist 5 games verloren

Aangezien octrooien gedurende een vrij lange periode ijzersterke juridische bescherming bieden, zijn ze zeer gunstig voor ontwikkelaars en uitgevers die hun creaties willen beschermen tegen onterecht plagiaat. Een wapen dat ter verdediging kan worden gebruikt, kan echter ook in de aanval worden gebruikt, en octrooien zijn niet voor elk probleem immuun. In feite is door de geschiedenis heen de echte uitvinder van een nieuwe creatie vaak vergeten ten gunste van degene die zijn uitvinding als eerste patenteerde. Thomas Edison staat bijvoorbeeld bekend als een van de grootste uitvinders aller tijden, en hij was zeker een in zijn eigen recht, maar er zijn ongetwijfeld veel uitvindingen aan hem toegeschreven die hij niet heeft gedaan.


Niet-praktiserende bedrijven, in de volksmond patenttrollen genoemd, zijn de intellectuele eigendomsversie van frivole procesadvocaten in het internationaal recht. Dergelijke bedrijven gebruiken hun patenten niet echt om producten of diensten te ontwikkelen. Ze hamsteren ze om vervelende claims te maken tegen nietsvermoedende ontwikkelaars wanneer iemand ze toevallig overtreedt. Meestal komen de zaken niet eens voor de rechter in de vorm van een rechtszaak, maar zijn het slechts een nauwelijks verhulde stopzettingsbedreiging. Octrooi-inbreuk kan een kwestie van miljoenen dollars worden, waardoor zelfs ongefundeerde claims zware juridische kosten worden.


Dit afschrikkende effect wordt problematischer naarmate meer patenten met betrekking tot videogames toenemen. Met talloze patenten die rondzweven, wordt het bijna onmogelijk voor ontwikkelaars om te weten of het nieuwe mechanisme dat ze denken dat ze zojuist hebben uitgevonden al bestaat. In tegenstelling tot auteursrecht is octrooi-inbreuk puur afdwingbaar act reus of de plot zelf Mannen, er wordt geen rekening gehouden met de bedoeling van degene die inbreuk maakt op het octrooi. Daarom kan een accidenteel letsel opnieuw leiden tot een kostbare rechtszaak.

Niet patenteren: The Case of Among Us en Fortnite

Ondanks de tekortkomingen kan het niet gepatenteerd zijn rampzalig zijn voor ontwikkelaars, vooral indie-ontwikkelaars. Dit feit werd duidelijk toen Veertien dagen duidelijk geplagieerd Tussen ons door zijn bedrieger-modus. De ontwikkelaar erachter Tussen ons, Innersloth was zichtbaar overstuur door het nieuws, en zijn ontwikkelingsteam rechtvaardigde zelfs dat hij de mechanica niet wilde patenteren uit angst voor poortwachters. Als Innersloth de cheater-monteur had gepatenteerd, had het niet op de goede genaden van Epic Games hoeven te vertrouwen om een ​​samenwerking aan te gaan met de gigant van videogames, en het is hoogst onwaarschijnlijk dat dit de laatste keer is dat een groot bedrijf dit probeert te stelen van kleinere indie-ontwikkelaars.


Wat betreft poortwachters, er is een argument dat octrooien inderdaad innovatie stimuleren. In plaats van elkaar te kopiëren en klonen van andere spellen te maken, kunnen ze hun eigen unieke spelmechanica, programma of zelfs hardware uitvinden. Het zou grotere bedrijven ook dwingen om het harde werk van kleinere ontwikkelingsteams zoals Innersloth te erkennen.

MEER: Waarom het subsidieprogramma voor videogames van Quebec het bekijken waard is

Leave a Comment