Hoe te bepalen of (en wanneer) uw merk moet reageren op sociale of politieke kwesties

Ik weet dat dit misschien een onpopulaire mening is, maar ik denk dat veel merken te ver in de politieke arena zijn doorgedrongen en zichzelf in een hokje hebben gestopt als het gaat om het ondersteunen van bredere sociaal-politieke kwesties. We bevinden ons in een tijd waarin ik het gevoel heb om te schreeuwen om eenheid, niet om verdeeldheid, en elk individu en elk merk zou zijn deel moeten doen om die kloof te dichten, in plaats van deze te vergroten.

Hoewel er verschillende cruciale momenten zijn geweest die zowel politieke als sociale rechtvaardigheidskwesties onder de aandacht hebben gebracht (bijv. de Black Lives Matter-beweging na de vrijspraak van George Zimmerman in de zaak Trayvon Martin in 2013 en de recentere COVID-19-pandemie, die leidde tot maskers en vaccinmandaten) Ik heb gezien dat veel openbare en particuliere bedrijven verkeerd inschatten of en wanneer ze hun sociale volgers en merkbereik moeten gebruiken om licht te werpen op specifieke kwesties. Recent onderzoek wijst op dit probleem. Een nieuwe studie (via EurekAlert) wees uit dat mensen die cadeaubonnen ontvangen het cadeau minder waarderen wanneer merkwaarden botsen met hun eigen overtuigingen.

Er zijn verschillende factoren waarmee bedrijven rekening moeten houden voordat ze commentaar geven op politieke of sociale kwesties.

doelgroep

Elk bedrijf zou op het moment van oprichting een relatief goed idee moeten hebben van het beoogde publiek. Hoewel doelgroepen en prospects in de loop van de tijd kunnen veranderen, is dit over het algemeen een constante variabele en zou een belangrijke overweging moeten zijn bij het communiceren van nieuwe producten, diensten of toekomstige bedrijfsplannen.

Zonder een duidelijke weergave van de doelgroep of een ideaal klantprofiel loop je het risico uit het oog te verliezen wie jouw producten of diensten eigenlijk wil kopen, wat kan leiden tot ongelukkige misvattingen als het gaat om het ondersteunen van maatschappelijke of politieke vraagstukken als merk.

merkethos

Het is belangrijk dat uw merkethos ook aansluit bij die in uw demografische doelgroep. Zou je bijvoorbeeld willen worden afgeschilderd als een duurzaamheidsbewust merk dat waarde hecht aan het gebruik van lokale ingrediënten van familieboerderijen die al generaties lang hetzelfde land bewerken? Dan is je doelgroep waarschijnlijk regionaal en heeft ze misschien niet eens een landelijk bereik (of interesse in landelijke kwesties). Of misschien bent u een groter bedrijf dat technische consumentenproducten verkoopt aan een wereldwijd klantenbestand. In dit geval zullen uw producten of services waarschijnlijk meerdere regio’s en cultureel diverse doelgroepen omvatten, en waarschijnlijk niet allemaal even gepassioneerd zijn over een politiek probleem dat specifiek is voor de Verenigde Staten

Houd dus uw doelgroep en merkethos in gedachten, vooral voordat u een standpunt inneemt over politieke of sociale kwesties. Als u dit niet doet, kan dit ertoe leiden dat een groot deel van uw toch al loyale klantenbestand wordt verbannen en uw bedrijfsresultaten beïnvloeden.

Historische context en consistentie

Houd ook rekening met eventuele opmerkingen of politieke standpunten die uw bedrijf in het verleden openbaar heeft gemaakt. Bepaal of uw strategie voor een actueel politiek of maatschappelijk doel aansluit bij de positie die uw bedrijf in het verleden heeft ingenomen.

Als een merk in het verleden problemen aan geen van beide kanten van het gangpad heeft ondersteund en dan plotseling zijn hoed in de ring gooit om een ​​verdeeldheid zaaiend probleem te ondersteunen, kan het merk er meer uitzien als een opportunistische supporter dan een authentieke, serieuze supporter van de omdat.

Ook het omdraaien van problemen, vooral die welke vanaf het begin gepolariseerd waren, zou rampzalig kunnen zijn voor de merkloyaliteit.

Een hypothetisch voorbeeld zou zijn als Mike Lindell, CEO van MyPillow – die een zeer uitgesproken voorstander is van rechtse doelen – plotseling een linkse houding zou aannemen. Elke afwijking van zijn normale standpunt zou het bedrijf het risico kunnen geven om al lang bestaande klanten te verliezen die aansluiten bij zijn waarden.

Hetzelfde zou gelden voor Ben en Jerry’s aan de linkerkant van het politieke gangpad. Dit al lang bestaande huishoudijsmerk heeft consequent zijn steun uitgesproken voor linkse bewegingen en kan om die reden een linkse fanbase aantrekken. Als Matthew McCarthy, de CEO van het bedrijf, echter besluit om van een eerder beleidsstandpunt af te wijken en een meer conservatieve benadering aan te nemen, kan het bedrijf te maken krijgen met felle reacties van sommige linkse consumenten.

Black Rifle Coffee ging verder dan hypothesen en had de ongelukkige ervaring om het spelingprobleem aan te pakken door zich uit te spreken. Als een bedrijf dat Salon beschrijft als een “zelfverzekerd merk voor vuurwapens, militairen en wetshandhaving”, heeft het besloten afstand te nemen (paywall) van een potentieel segment van zijn fanbase. Het hekelde “Trotse jongensachtige mensen”. Deze beslissing leidde tot publieke reacties van sommigen.

authenticiteit

Als uw bedrijf een publieke verklaring wil afleggen of een specifiek standpunt wil innemen over een kwestie van politieke of sociale rechtvaardigheid, onthoud dan dat klanten over het algemeen kunnen zien of een standpunt oprecht is. Dus als u als bedrijf niet actief bezig bent met activisme of “het voortouw neemt” als het gaat om het probleem waar uw merk gepassioneerd over is, zullen klanten dit waarschijnlijk merken – en het vertrouwen in u kunnen verliezen.

Maar als uw merk die risico’s niet wil nemen, denk ik dat het beter is om geen hard standpunt in te nemen over kwesties van politieke of sociale rechtvaardigheid. Zo verkleint u het risico dat u een deel van uw klantenbestand of potentiële prospects vervreemdt. Het betekent ook dat u geen hard standpunt inneemt over wat in de toekomst een relatieve bijzaak zou kunnen zijn, waarvoor u onnodig de reputatie van uw merk op het spel zet. En je voorkomt dat je bijdraagt ​​aan de verdeeldheid in onze wereld.

Een bedrijf dat volgens mij een goed voorbeeld is van een merk dat buiten de schijnwerpers van politieke en sociale rechtvaardigheid blijft, is Coinbase. Het merk heeft besloten om “intern geen problemen of politieke kandidaten te bespreken die niets met werk te maken hebben” of “activisme te omarmen buiten onze kernrol op het werk”. Deze omvatten politieke beslissingen, dienstverlening aan de gemeenschap, bredere maatschappelijke kwesties en politieke oorzaken die kunnen afleiden van de missie en doelstellingen van het bedrijf.

Als bedrijfseigenaar ben ik het eens met Coinbase en zijn niet-politieke benadering. Hoewel anderen het daar misschien niet mee eens zijn, ben ik van mening dat een duidelijke focus op de doelstellingen van mijn bedrijf en de eenwording van onze samenleving van het allergrootste belang moet zijn.

Leave a Comment