Hoe TikTok een generatie videoverslaafden verandert in een datagoudmijn | John Naughton

QVraag: Wat hebben mannen en Excel gemeen?

Antwoord: Ze veranderen dingen altijd automatisch in datums als dat niet het geval is.

Voor jongere mensen – dat wil zeggen iedereen onder de 20 – is Microsoft’s spreadsheet, een hulpmiddel dat net zo essentieel is voor accountants als zagen voor timmerlieden, het hedendaagse equivalent van mama-jeans, handgeschreven bedankbriefjes en stropdassen: dingen waar oudjes om geven. Hoe komt het dan dat de hashtag #excel 3,4 miljard views had op een specifiek social media platform en dat een Excel-expert op dat platform 2,7 miljoen volgers en 9,7 miljoen likes voor zijn tips over het gebruik van Excel heeft?

Het antwoord is dat het platform TikTok is, nu bekend als de korte video-hostingservice van het Chinese bedrijf ByteDance, waar je een eindeloze stroom korte video’s (15 seconden) kunt vinden in genres variërend van grappen, stunts, trucs, grappen , dansen en entertainment tot wat je ‘edutainment’ zou kunnen noemen (bijvoorbeeld advies over hoe je dingen kunt doen met Excel). Het heeft de afgelopen jaren de sociale-mediawereld overgenomen en elk ander groot platform – en Facebook in het bijzonder – lijkt erdoor gebiologeerd, als konijnen bij de koplampen van een tegemoetkomende vrachtwagen.

Waarom is dit? Het is deels een kwestie van demografie: 57% van de TikTok-gebruikers is vrouw; 43% is tussen 18 en 24 jaar oud; en slechts 3,4% is ouder dan 55 jaar (en is mogelijk per ongeluk naar TikTok gemigreerd toen ze op zoek waren naar hun echte online thuis, dat nu Facebook is). Je kunt zien dat dit pijn doet toen Instagram (dat eigendom is van Facebook/Meta) in augustus 2020 Reels lanceerde, een bewerkingstool waarmee gebruikers videoclips van 15 seconden konden maken en er muziek aan konden toevoegen. Net als TikTok, alleen zwakker eigenlijk.

De existentiële dreiging die TikTok vormt voor de socialemediagiganten is echter niet demografisch, het gaat om aandacht. Zoals Nobelprijswinnaar voor de economie, Herbert Simon, decennia geleden opmerkte, wordt in een wereld waar informatie (en entertainment) in overvloed aanwezig is, de kritieke schaarse hulpbron aandacht, en Facebook/Meta et al. Omdat aandacht een eindige hulpbron is (een dag heeft maar een eindig aantal uren), is de onderlinge concurrentie een nulsomspel geworden. Hoe meer aandacht men op zichzelf vestigt, hoe minder er voor de anderen overblijft.

En dit is waar TikTok zonder meer lijkt te winnen. Hun gebruikers besteden er momenteel gemiddeld 52 minuten per dag aan en 90% van hen bezoekt de app meer dan één keer per dag. Volgens Scott Galloway, een ervaren waarnemer van de technische wereld, duurt de gemiddelde sessie 11 minuten, wat genoeg is om 26 video’s van elk ongeveer 25 seconden te bekijken. Hij vertelt een leerzaam verhaal over wat dat in de praktijk zou kunnen betekenen.

Na de lunch in het huis van een vriend gebaarde zijn gastheer hem om naar zijn 11-jarige zoon te kijken, die “naar de bank ging en op zijn zij ging liggen. Met zijn arm voor zich uitgestrekt en zijn telefoon in de hand ging hij… verstrooid. Het volgende uur lag hij in coma. Geen teken van leven behalve zijn open ogen en af ​​en toe vingerbewegingen. ‘We moeten hem elke keer laten stoppen en eruit trekken’, zei zijn vader. Mijn hoofd vulde zich met beelden van opiumholen in China. Iets met de stilte, op je zij liggen.”

Uit dit huiselijke tafereel kunnen twee lessen worden getrokken. De eerste is dat de verslavende eigenschappen van sociale media nog verder zijn vergroot. Figuurlijk gesproken, als Instagram en YouTube marihuana verspreiden, zal TikTok “digitale crack-cocaïne” leveren, zoals forbes Magazine bracht het op een kleurrijke manier.

De tweede conclusie is dat TikTok het surveillancekapitalisme naar een nieuw niveau tilt. Alle socialemediabedrijven houden hun gebruikers nauwlettend in de gaten om zoveel mogelijk informatie uit de online activiteiten van hun gebruikers te halen. Het belang van die 26 video’s in een gemiddelde sessie, zegt Galloway, is dat TikTok meer gedetailleerde gegevens van zijn gebruikers kan extraheren dan de andere bedrijven. Elke video of “aflevering” genereert talloze “microsignalen”: “Of je nu hebt gescrold, gepauzeerd, opnieuw hebt gekeken, de maker van een video hebt geliked, erop gereageerd, gedeeld en gevolgd, plus hoelang je de video hebt bekeken voordat je verder gaat. Dat zijn honderden signalen.”

Als data de nieuwe olie is, dan biedt TikTok “zoete ruwe olie zoals de wereld nog nooit heeft gezien, klaar om algoritmisch te worden verfijnd tot raketbrandstof.”

Het is bijna genoeg om medelijden te hebben met Mark Zuckerberg en Co. Tot je je herinnert dat TikTok eigendom is van een groot Chinees bedrijf. En u hoeft geen spreadsheet-expert te zijn om te begrijpen wat dat betekent. Het lijkt erop dat er in de technische industrie geen goede beslissingen zijn, alleen beslissingen over wat het minste kwaad is.

En als je je afvraagt ​​waar Excel-gebruikers naartoe gaan voor een drankje – waarom, het is natuurlijk de Formula Bar.

wat ik lees

ouderdomszorgen
Oud niet anders is een prima ding aeon Essay van Kate Kirkpatrick en Sonia Kruks met de vraag waarom we de enige groep verachten waar we ons uiteindelijk allemaal bij zullen aansluiten – de ouderen.

pijn in rijkdom
Een leuke nuchtere blogpost is Noah Smith’s Where Do The Wealth Go When Asset Prices Go Down?

dichters hoek
Seamus Heaney, pseudoniem ‘Incertus’, is een deftig essay van de Princeton University Press door Roy Foster over de overleden Ierse dichter.

Leave a Comment