Hoe veteranen hun eigen bedrijf leren runnen met Scars and Stripes-koffie

Scars and Stripes Coffee heeft een unieke naam, maar elk onderdeel ervan heeft een speciale betekenis. Het is een bedrijf dat bijna volledig wordt gerund door veteranen, van wie velen direct na het verlaten van het leger bij het bedrijf kwamen.

Het gedeelte “littekens” is een erkenning dat veteranen over het algemeen littekens hebben waar ze vaak niet over praten. “Stripes” komt uit Jesaja 53:5: “…en door zijn striemen zijn we genezen.” Koffie is een universeel middel om samen te komen, hopelijk via Scars and Stripes Coffee.

Zo omschrijft Chad Watts, medeoprichter van Scars and Stripes Coffee en de enige burger in het bedrijf, zijn naam. Watts is geen veteraan, maar hij was een lange tijd aannemer in het Oklahoma City VA Medical Center. Gedurende deze tijd leerde hij veteranen op een ander niveau kennen en waarderen.

“Toen ik als kind opgroeide tegenover de Tinker Air Force Base, dacht ik dat die jongens en meisjes in uniform gewoon reuzen waren. Het was super gaaf”, vertelt Watts aan Military.com. “Ik heb 15 jaar met veteranen te maken gehad en ik heb gemerkt dat ze echt schitteren rond andere veteranen.”

Rond 2018 sprak Watts met Brad Dean, een collega die ook in de Oklahoma National Guard dient, over wat veteranen doen om zich te herenigen en opnieuw te verbinden. Uit dat gesprek ontstond een idee voor een manier om veteranen weer in contact te brengen met de tribale mentaliteit en met elkaar en tegelijkertijd een inkomen te verschaffen.

“Ik vind het leuk om bij veteranen te zijn en ik wilde ze bedanken dat ze de ruggengraat van dit land zijn”, zegt Watts. “Ik heb nagedacht over hoe ik dat op een gedetailleerd niveau kan aanpakken en misschien iemand kan leren hoe hij naar buiten kan gaan, communiceren in een civiele wereld, praten over hun missie of product, en hen dan laten zien wat ik weet.

Scars and Stripes Coffee werd kort daarna geboren.

“Als je het kunt, maakt het al het andere in het leven een beetje beter, omdat je jezelf in andermans schoenen kunt verplaatsen”, zegt hij. “Als je dit constant kunt doen, kan ik je weer omringen met een gezonde groep veteranen, je stam. Dan heb je een betere relatie met je kinderen, je partner en je collega’s, want nu heb je die kameraadschap terug.”

Verkoopagent worden voor Scars and Stripes is vrij eenvoudig. Een veteraan kan zich op de website registreren voor het bedrijf en, eenmaal geaccepteerd, een paar eenvoudige tests afleggen om onder andere te beoordelen waar ze in het leven staan, hun doelen, hun behoeften en hun mentaliteit. Dan krijgen ze volgens Watts een soort ‘life coach’ toegewezen die de veteraan helpt zich verder te ontwikkelen.

“Als je in het leger gaat, neem je de ASVAB, toch? We doen ongeveer hetzelfde”, zegt Watts. “Het is ons onboardingproces om erachter te komen wat ze willen worden en wat hun geschiktheid is. Dan trainen we ze wanneer ze het vermogen demonstreren; Doen ze dat niet, dan leiden we ze verder op.”

Het bedrijf laat zijn nieuwe ervaren verkopers vervolgens verkooptrainingen volgen op basis van hun specifieke vaardigheden en waar ze over kunnen praten. U krijgt dan een uitgebreide producttraining.

Afhankelijk van de resultaten van hun testen en training, kunnen ze dan doorgaan en beginnen met verkopen, ofwel met een unieke URL op de website of door het product in de groothandel van het bedrijf te kopen en het met het product in de hand te verkopen.

“Het is geen marketing op meerdere niveaus, het is direct marketing op één niveau”, zegt Watts. “Iedereen heeft zijn eigen link [to the Scars and Stripes website], en met die link kunnen ze gaan verkopen aan wie ze maar willen. Aan het einde van de maand betalen we 20% commissie.”

De missie van Scars and Stripes is om altijd 20% van de omzet terug te geven aan ervaren verkopers, wat volgens Watts nooit zal veranderen.

Voor pas overstappende veteranen biedt het een bedrijfsstructuur die veel vertrouwder aanvoelt dan de meeste civiele banen. Scars and Stripes gebruikt een rangstructuur die vergelijkbaar is met die van het leger: teamlid, squadronleider, pelotonssergeant en eerste sergeant. Iedereen begint onderaan, maar kan verder gaan door zijn taken en andere mijlpalen te voltooien.

Met de URL kan elke veteraan bestellingen plaatsen, verzenden en hun verkopen volgen. Ze krijgen ook persoonlijke training van hun squadleider, die hen de basis leert van het verkopen van het product, net als het on-the-job trainingsprogramma van het leger. Van managers wordt verwacht dat ze hun medewerkers coachen op zowel verkoopprestaties als mentale gezondheid.

Aanvullende training is beschikbaar op gebieden zoals het opstellen van een bedrijfsplan, het ontwikkelen van operationele overeenkomsten, het vormen van een LLC, het begrijpen van belastingwetten, het ontwikkelen en onderhouden van een pro forma bedrijf, en meer.

“Als we een gevoel van verbondenheid kunnen creëren, erkenning door middel van rangorde, verantwoordelijkheid voor broers en zussen en verdiend inkomen, dan kunnen we niet alleen tientallen levens transformeren, maar honderden en duizenden levens effectief”, zegt Watts.

Watts en Dean hadden hun eerste volledige fiscale jaar in 2019. De COVID-19-pandemie heeft het bedrijf geen pijn gedaan; het is echt gegroeid. Tegenwoordig heeft Scars and Stripes Coffee het hoofdkantoor, een fulltime medewerker en 400 ervaren verkopers in het hele land.

Chad Watts (links) en Brad Dean, medeoprichters van Scars and Stripes. (Met dank aan littekens en strepen)

Een van die verkoopmedewerkers is Jon Pellum, een 22-jarige veteraan van de marine en de luchtmacht die in 2017 met pensioen ging. Hij kwam in augustus 2020 bij het bedrijf nadat hij het op de Facebook-pagina van een ander teamlid had ontdekt.

“Ik ging naar de website en leerde meer over de mede-oprichters en het bedrijf”, zegt Pellum. “Het is jouw missie om veteranen sterker te maken en iets te doen om het stijgende aantal zelfmoorden te verminderen. Ik dacht, weet je, als ik deel zou kunnen uitmaken van een bedrijf als dit, zou het een groot verschil maken voor mij en voor anderen. “

Het bedrijf van Pellum had aanvankelijk moeite door de sluiting van het coronavirus en vergaderingen op afstand, maar hij leerde in februari 2021 verkopen op boerenmarkten en is sindsdien in dienst.

“Het is therapeutisch geweest om contact te maken met andere veteranen of zelfs klanten van wie de familieleden veteranen zijn”, zegt Pellum. “Het was heel verrijkend om op deze manier contact te maken met de gemeenschap. En het is heel leuk om in een branche te werken die mensen aan het lachen maakt, weet je wel?”

Watts heeft vier jaar bij Scars and Stripes Coffee gewerkt, maar blijft werken in het Oklahoma City VA Medical Center. Hij nam geen cent van het bedrijf aan. Verkopers zoals Pellum zijn een van de redenen waarom.

“Ik vertrouw op de Heilige Geest. Ik ben een heel dankbaar persoon”, zegt Watts. “Ik heb nog nooit iets gedaan waarvoor ik ongemotiveerd ben en krijg elke dag nul dollar betaald. … Ik ben gewoon blij als ik zie dat mensen gelukkig en productief in het leven staan. We bouwen iets dat een kans kan creëren voor niet alleen honderden, maar op een dag tienduizenden, misschien honderdduizenden. Dat is wat mij keer op keer drijft.”

Bezoek de website voor meer informatie over Scars and Stripes Coffee of voor informatie over lidmaatschap van het verkoopteam.

– Blake Stilwell is te bereiken via blake.stilwell@military.com. Hij is ook te vinden op Twitter @blakestillwell of op Facebook.

Meer weten over Veteranen Jobs?

Zorg ervoor dat u het laatste nieuws ontvangt over post-militaire carrières, evenals essentiële informatie over veteranenbanen en alle voordelen van de service. Abonneer u op Military.com en ontvang aangepaste updates rechtstreeks in uw inbox.

Volledig bericht lezen

© Copyright 2022 Military.com. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, getranscribeerd of herverdeeld.

Leave a Comment