Hoe visuitwerpselen koralen kunnen helpen bleken te overwinnen?

Hoofdtekst van het artikel

Het is relatief bekend dat de meeste volledig functionerende koralen op kleurrijke koraalriffen een symbiose zijn tussen een koraal (het dier zelf) en de microscopisch kleine algen die erin leven. Dit duo vormt de fysieke basis van koraalriffen, de thuisbasis van een kwart van het zeeleven in de wereld. Veel minder bekend is echter hoe koralen aan hun algenpartners komen.

Paaiende koralen beginnen hun leven alleen vliegend als vrijlevende larven zonder een algenpartner. Ze zullen hun algen uiteindelijk uit de omgeving halen. Maar waar komt deze alg vandaan? Wetenschappers weten het niet zeker.

Adrienne Correa, een zeebioloog aan de Rice University in Texas, heeft haar carrière gewijd aan het bestuderen van koralen en hun symbionten, en ze heeft een idee over de bron van ten minste enkele van de koraalsymbionten: vissenpoep.

In recenter onderzoek toonden Correa en haar team aan dat de uitwerpselen van koraaletende vissen vol zitten met soorten algen die een symbiotische relatie kunnen aangaan met koralen. De wetenschappers moeten de punten echter nog volledig verbinden en aantonen dat volwassen of larvale koralen symbionten opnemen van visuitwerpselen. Maar het feit dat zeeanemonen, een nauw verwant organisme, op deze manier aan hun algen komen, geeft het idee een boost.

Correa en haar team hopen de link te bewijzen in experimenten die ze later dit jaar zullen starten op de Moorea Coral Reef Long Term Ecological Research-site in Frans-Polynesië. Voor Correa is het beantwoorden van de vraag waar de koraalsymbionten vandaan komen urgent met het oog op klimaatverandering.

Opwarmende oceanen belasten koralen. Onder hittestress bleken koralen en verdrijven hun algen. Bleken kan koralen doden. Nu massale verblekingsgebeurtenissen vaker voorkomen en hele riffen bedreigen, vraagt ​​Correa zich af of koraaletende vissen de sleutel zijn tot koraalveerkracht.

Bij bleekgebeurtenissen reageren individuele koralen anders. Sommige, zelfs binnen dezelfde soort, herstellen sneller – deels omdat hun algensymbionten anders zijn dan die van zwaar getroffen koralen. Hoewel veel koralen relaties aangaan met slechts één soort algen, zijn er andere, zoals de belangrijkste rifvormende soorten in het geslacht Acropora, kan combineren met verschillende soorten algen. Sommige algensymbionten wel Acropora Koralen zijn hittebestendiger dan andere. Vanwege deze variabiliteit kan de rol van vissen als symbiontenvermeerderaars belangrijk zijn bij het bepalen hoe een koraalrif zich herstelt.

Terwijl sommige soorten koraaletende vissen ook andere dingen eten, eten sommige vissen, zoals Net als ovale vlindervissen, siervlindervissen en gaspeldoorn-vijlvissen, alleen koralen – en deze zogenaamde obligate koraalvoeders geven de voorkeur aan gezond, ongebleekt koraal. Door de sterkere algen op ongebleekt koraal te eten, zouden deze vissen kunnen helpen hittebestendige symbionten rond het rif te verspreiden. In andere gevallen kunnen vissen profiteren van koralen die slechts één type symbiotische algen herbergen door hun respectieve partner rond het rif te verspreiden.

Als de aanstaande experimenten van Correa haar hypothese ondersteunen, zouden sommige vispopulaties essentieel kunnen blijken bij het helpen verspreiden van de juiste soorten algen om riffen veerkrachtig te houden in opwarmende wateren. “We kunnen nadenken of er bepaalde vissen zijn die we willen kweken en uitzetten op riffen”, zegt Correa.

Tamar Liberman Goulet, een koraalbioloog aan de Universiteit van Mississippi die niet bij het onderzoek betrokken was, vindt het idee van Correa logisch. Ze waarschuwt echter dat er beperkingen zijn aan de rol die visuitwerpselen kunnen spelen. Vissen hebben de neiging zich vast te klampen aan hun rif, zegt Goulet, en zouden de symbionten van het koraal dus waarschijnlijk slechts over een beperkt gebied verspreiden.

“Een koraalrif is in zekere zin als een eiland, ook al ligt het in de zee”, zegt Goulet. “Veel koraalrifvissen en andere organismen zijn beperkt tot het rif waar ze zich bevinden.” Als er een fysieke barrière tussen de riffen is, zoals een zandbank, zegt Goulet dat de vissen niet voorbij die barrière zwemmen. Vissen die gaan “lopen het risico bejaagd te worden omdat het rif beschutting biedt.”

Uiteindelijk is het verspreiden van algen door vissen via hun ontlasting niet voldoende om de meest ernstige bleekgebeurtenissen te bestrijden, zegt Correa. “Koraal etende vissen op het rif alleen kunnen het niet oplossen. Er zijn te veel stressoren en de stressoren zijn te sterk.” Om koraalriffen volledig te beschermen, moeten de aantasting van het milieu en de klimaatverandering uiteindelijk direct worden aangepakt.

Leave a Comment