Ik ben onlangs teruggekeerd uit Kabul, waar voedsel schaars is en vrouwen de hoop verliezen

Sinds de Taliban het overnam, is het leven in Afghanistan onherkenbaar veranderd. Zoals een voormalige veiligheidsfunctionaris me vertelde tijdens mijn bezoek aan Kabul eerder deze maand: “Als je me had verteld dat het leven zo zou zijn, had ik je niet geloofd.”

Het aandeel van Groot-Brittannië in de terugtrekking van de troepen uit Afghanistan afgelopen zomer was rampzalig. Hoewel de regering 18 maanden had om zich voor te bereiden, slaagde ze er niet in de Amerikaanse strategie te beïnvloeden, zich voor te bereiden op de ineenstorting van de Afghaanse regering en slaagde ze er niet in om veel van degenen die de Britse regering hadden gesteund te evacueren. Toen Kabul viel, waren de premier, de minister van Buitenlandse Zaken en de staatssecretaris op vakantie.

Sindsdien heeft geen enkele minister het land meer bezocht om de impact te zien van de intrekking van de buitenlandse hulp (die 80 procent van het budget van de Afghaanse regering opleverde), ingrijpende sancties en de bevriezing van de centralebanksaldi. De realiteit die ik ter plaatse zag, was een totale economische ineenstorting en een humanitaire ramp.

De VN schat dat sinds augustus bijna een miljoen Afghanen hun baan hebben verloren, en dat aantal vertoont geen tekenen van vertraging. Zonder een baan kan de gemiddelde Afghaan zich geen groenten en fruit veroorloven van de marktkraampjes in de straten van Kabul. Veel van de overtollige producten worden weggegooid of rotten.

Nu 82 procent van alle Afghaanse huishoudens een zware schuldenlast heeft, zijn de Afghanen afhankelijk van humanitaire hulp om ondervoeding af te wenden. Bij een voedseldistributiecentrum dat wordt gesponsord door UK Aid, arriveren mannen en vrouwen de hele dag in kruiwagens voor levensreddende rantsoenen van rijst, bruine bonen en olie.

Terwijl de kruiwagens vol waren, kwamen er verhalen over wanhoop en angst naar buiten.Een weduwe, wiens man werd vermoord tijdens de Taliban-overname, zei dat ze zo wanhopig op zoek was naar geld dat ze overwoog een nier te verkopen zodat ze iets kon eten. Een ander zei dat ze vrouwen kende die hun kinderen hadden verkocht om te overleven.

In Afghanistan, zoals in de meeste conflictgebieden over de hele wereld, dragen vrouwen de zwaarste last. Dit geldt echter in het bijzonder voor Afghanistan. Sinds de Taliban de macht overnamen, hebben ze draconische regels afgedwongen die vrouwen systematisch het recht op onderwijs, levensonderhoud en waardigheid ontnemen.

Onder de Taliban is het normale leven van vrouwen en meisjes een gevangenis geworden. De meeste zwaarbevochten rechten die vrouwen tussen 1996 en 2001 hadden gewonnen, verdwenen van de ene op de andere dag. Het Ministerie van Vrouwenzaken in Kabul werd op schokkende wijze vervangen door het Ministerie van Bevordering van Deugd en Preventie van Ondeugd. Vanuit dit ministerie vaardigen de Taliban hun anti-vrouwen edicten uit en handhaven deze in het hele land. Sinds ze aan de macht zijn gekomen, zijn vrouwen uitgesloten van de meeste banen, beroofd van hun vrijheid om alleen te reizen en gedwongen om de boerka te dragen.

Maar de meest ontmenselijkende daad van de Taliban was hun focus op het uitroeien van het recht van vrouwen op onderwijs. Sinds de machtsovername heeft minder dan een derde van de 34 provincies van Afghanistan de heropening van meisjesscholen toegestaan, en de meeste middelbare scholen zijn sinds augustus vorig jaar gesloten voor meisjes. Geschat wordt dat 80 procent van de meisjes op de middelbare school nu ongeschoold is.

Toen ik in Kabul was, sprak ik met enkele jonge vrouwen die onder deze polis hebben geleden. Terwijl ze de tranen van haar gezicht veegde, vertelde een 19-jarige hoe ze techniek studeerde aan de universiteit voordat de Taliban aan de macht kwam. Zoals de meesten ging ze ervan uit dat ze haar studie kon voortzetten, maar werd tegengehouden aan de deur van haar universiteit en verteld dat ze een boerka moest aantrekken. Ze legde me uit dat ze weigerde, niet uit protest, maar omdat “ze [the Taliban] zou een andere manier vinden om haar te stoppen [finishing her degree]“.

Een andere 18-jarige vrouw vertelde me een soortgelijk verhaal. Terwijl ze ermee instemde de boerka te dragen, kreeg ze plotseling te horen dat ze de excursies die nodig waren voor haar afstuderen niet kon doen. “Zij [the Taliban] zal alles doen om ons te stoppen. Ik verlies de hoop We bestaan, maar dit is geen leven’, snikte ze.

Meer van mening

“Het leven vóór de Taliban was 50/50”, zei een andere vrouw. “Nu is het nul. Iedereen weet dat er gevochten wordt in Oekraïne, maar hier sterven mensen, vooral vrouwen. Moeten we enige hoop hebben of niet?”

De vrouwen die ik ontmoette waren diep bedroefd, maar ik vertrok met een sprankje hoop. Terwijl ze belegerd, lastiggevallen en bezorgd waren over hun toekomst, toonden de vrouwen enorme moed en kracht. Toen ik vroeg of een van hen in de verleiding kwam om te vluchten, was het antwoord een volmondig nee. “We gaan door, maar we hebben hulp nodig”, zei er een.

Door de moed en vastberadenheid van jonge vrouwen in heel Afghanistan te onderschatten, hebben de Taliban een vastberadenheid gecreëerd om staatscontrole te trotseren; hun leven, hun opleiding en hun waardigheid terugwinnen. Het is echter duidelijk dat ze het niet alleen kunnen. Zoals een Afghaan me vertelde: “Jij… [the women] wil geen staatssteun; Ze willen een baan, ze willen hun onafhankelijkheid en ze willen waardigheid.”

Humanitaire hulp houdt ongetwijfeld Afghaanse vrouwen in leven. Het is een van de vele redenen waarom Labour pleit voor een terugkeer naar de 0,7% toezegging voor internationale hulp en voor Groot-Brittannië om het voortouw te nemen bij het bijeenroepen van een wereldwijde noodtop bij de VN over voedselzekerheid. Maar zonder langdurige ontwikkelingshulp en politiek engagement is hulp slechts een pleister op een diepe wond.

De Taliban zijn geen legitieme regering en het VK moet blijven weigeren hen te erkennen. Zonder enige mate van politiek engagement met de Taliban, zoals aanbevolen in het verslag van de Commissie buitenlandse zaken, zal de huidige crisis echter voortduren. De muur van stilte die bestaat tussen het Westen en Kabul is niet in ons eigen belang, noch in het belang van gewone Afghanen die ik heb ontmoet, noch in het belang van de wereld.

Als we de veranderingen in Afghanistan serieus nemen, ligt de verantwoordelijkheid bij het Westen om een ​​strategie te ontwikkelen voor een uniforme, pragmatische aanpak van het nieuwe regime. Na de rampzalige rol van de Britse regering bij het terugtrekken van troepen uit Afghanistan, heeft het de bijzondere plicht om hierin een leidende rol te spelen. Alleen door die brandnetel te grijpen, hebben we een kans om de dappere vrouwen die ik heb ontmoet te helpen hun dromen te verwezenlijken.

David Lammy is schaduwstaatssecretaris voor Buitenlandse Zaken, Gemenebestzaken en Ontwikkelingszaken

Leave a Comment