“Ik had het altijd bij het verkeerde eind toen ik de conservatieven steunde. Het is irritant’

Honeysuckle Weeks, een van de sterren van de langlopende ITV-serie Foyle’s WarZe houdt vol dat ze haar maker, Anthony Horowitz, nog nooit zonder pen in de hand heeft gezien. Horowitz lacht als ik het hem vertel. “Ik denk dat dat waarschijnlijk dicht genoeg bij de waarheid ligt. Ik ben dwangmatig. Als je kijkt naar de hoeveelheid werk die ik heb gestoken in de verschillende velden waarin ik heb geschreven, valt het je op dat ik nogal een fanaat lijk als het op schrijven aankomt. Dit is wat ik het liefste doe. Een pen is nooit ver bij mij vandaan.”

Hij is zeker vruchtbaar. Zozeer zelfs dat hij niet precies weet hoeveel boeken hij heeft geschreven. Het kan ’54 of 55′ zijn, zegt hij. Hij is de auteur van de bestverkochte Alex Rider-serie, die door YA-lezers vaak James Bond wordt genoemd. Maar hij heeft ook drie zeer goed ontvangen Bond-romans geschreven, met de zegen van de Vlamingen. De meest recente hiervan, With a Mind to Kill, werd in mei uitgebracht.

Vanaf dat moment, Waar meeuwen durven, het achtste deel in zijn Diamond Brothers-serie – grappige misdaadverhalen voor kinderen – is uit. En in augustus De draai van een mes is uit. Het is de vierde in de misdaadserie Hawthorne en Horowitz, met in de hoofdrol een schrijver genaamd Anthony Horowitz. Drie romans in één jaar – niet slecht.

Naast de boeken zijn er ook zijn tv-teksten. Foyle’s War, een historisch misdaaddrama met in de hoofdrollen Weeks en Michael Kitchen, was een primetime-hit die acht reeksen besloeg. Horowitz schreef bijna alle afleveringen. Hij heeft ook geschreven voor Midsomer moorden en Poirot en zijn serie ekster moorden staat momenteel op Britbox. Hij heeft een menselijke schedel op zijn bureau om hem eraan te herinneren hard te werken omdat het leven kort is. Het werkt duidelijk.

Meer van Boeken

Horowitz zegt dat hij ‘ontdekte’ dat hij schrijver was op de voorbereidende school waar hij op achtjarige leeftijd naartoe werd gestuurd. Hij had er een hekel aan en werd vaak geslagen door het schoolhoofd. Zelfs decennia later lokte een bezoek aan de plaats een fysieke reactie uit en hij was buiten adem en zweette met een bonzend hart.

“Als je leraren je vertellen dat je nergens goed in bent en je je eenzaam en waardeloos voelt, is het heel belangrijk om te ontdekken dat je echt een vaardigheid hebt”, zegt hij. “Voor mij was dat vermogen verhalen vertellen over wat ik in de slaapzaal deed nadat de lichten uitgingen. Het was eigenlijk altijd hetzelfde verhaal. Elke avond ontsnappen er twee jongens van school en gaan op avontuur.”

De 67-jarige publiceerde op 22-jarige leeftijd zijn eerste roman, maar het werd niet van de ene op de andere dag een succes. “Het kostte me 11 boeken om een ​​bestsellerauteur te worden, maar mijn uitgever bleef boek na boek bij me met verkopen die me niet echt levensvatbaar maakten. Ik denk niet dat een jonge schrijver vandaag de dag zoveel kansen zou krijgen als ik.”

Zijn eerste tv-optreden was op Robin of Sherwood, de jaren ’80 herinterpretatie van de Robin Hood-mythe die een flinke scheut heidense mystiek toevoegde. Met zijn themalied van Clannad heeft het nog steeds een cultstatus.

Horowitz werd ingehuurd voor het schrijven van een kort verhaal over Robin Hood dat de producer voorlas. “Ik ging van geen televisie-ervaring naar het schrijven van een programma dat wekelijks door 15 miljoen mensen wordt bekeken. Wat een geluk was dat. Ik heb vijf afleveringen van de show geschreven en ik weet niet zeker of ik ooit een gelukkiger kijkervaring heb gehad.”

Hij is ook journalist en was lange tijd een betrouwbare rechtse stem voor conservatieve kranten – nu niet meer.

“Het is vervelend voor mij dat ik op een punt ben gekomen waarop ik besef dat ik het altijd bij het verkeerde eind heb gehad, omdat we tot een regering zijn gekomen die zichzelf als conservatief beschrijft, maar ik, zoals veel mensen, niet kan erkennen”, zei hij. zegt. “Ik kan niet begrijpen hoe het kabinet en de premier kunnen doen alsof ze de Tory-waarden vertegenwoordigen – de waarden waarin ik geloofde – en daarbij zoveel vreselijke dingen doen.

“In de Waar meeuwen durven,,rechtse politici zijn de schurken. Het is een beleid dat verdeeldheid zaait, agressief, oneerlijk, ineffectief en nutteloos voor de toekomst van dit land op de lange termijn. De Conservatieve Partij is nu alleen naar binnen gericht. Het gaat over het land en wat de mensen willen, maar eigenlijk draait de Conservatieve Partij helemaal om de Conservatieve Partij.

“Kun je me een krantenartikel vertellen van de afgelopen 10 weken dat niet ging over het voortbestaan ​​van Boris Johnson of de oneerlijkheid van Boris Johnson of de vieringen van Boris Johnson? Ik ben die twee woorden zo beu dat ik zelfs een beetje misselijk word als ik nu met je praat en ze gebruik.”

Where Seagulls Dare is het achtste deel in Horowitz’ Diamond Brothers-serie met grappige detectiveverhalen voor kinderen

Een van de twee zonen die hij met zijn vrouw heeft, tv-producent Jill Green, is speciaal adviseur van Rishi Sunak. Maken de veranderende opvattingen van Horowitz familiediners ongemakkelijk? “We praten niet echt over politiek”, zegt hij. “Ik vind dat Cassian fantastisch werk doet en ik ben erg trots op hem. Het is echt interessant om zijn carrière te zien, hoewel ik met enige bezorgdheid moet zeggen omdat ik denk dat de omgeving waarin hij zich bevindt zo giftig is dat ik me natuurlijk zorgen om hem maak.”

Horowitz kwam een ​​paar weken geleden in het nieuws op het Hay Festival en bekritiseerde de ‘annuleringscultuur’ en de angstcultuur die hij denkt te inspireren.

“De zorg die ik heb – waar ik bij Hay over sprak – is gewoon dat schrijvers de agenda moeten leiden en zich er niet door moeten laten intimideren. Mensen die cultuur creëren – schilderen, muziek schrijven, boeken, films – zouden niet in angst moeten leven. Als dat zo is, is er iets heel erg misgegaan.

“Als je een standpunt hebt waar iemand anders het niet mee eens is, lijkt de reactie nu zo boos, zo bedreigend en zo onredelijk.”

Hij schrikt bijvoorbeeld van het gif dat op JK Rowling is gericht. “Wat haar mening ook is, ze mag niet in een positie worden geplaatst waarin doodsbedreigingen worden geuit,

waar ze het onderwerp van vitriool en misbruik wordt. Niemand heeft meer gedaan voor literatuur en geletterdheid in dit land. En ik vind hun liefdadigheidswerk uitzonderlijk.”

Zelf is hij niet flauw als het om liefdadigheid gaat. Horowitz is een beschermheer van Kidscape, een anti-pestorganisatie. Hij werkt ook voor Suffolk Home-Start, een liefdadigheidsinstelling die gezinnen met jonge kinderen ondersteunt. Home-Start ontvangt alle royalty’s van Waar meeuwen durven – dus deze rechtse schurken zullen uiteindelijk in ieder geval iets goeds doen.

Where Seagulls Dare (Walker Books, £ 7,99) is nu verkrijgbaar

wat ik nu aan het lezen ben

VAN BEIRUT NAAR JERUZALEM Door Thomas Friedman

“Ik heb het gevoel dat ik beter geïnformeerd moet worden over de achtergrond van het Palestijnse conflict.”

Wat ik hierna lees

KLARA EN DE ZON Door Kazuo Ishiguro

“Ik heb het eeuwen geleden in hardcover gekocht en sindsdien wil ik het lezen.”

Leave a Comment