Ik hou van Stranger Things, maar ik word afgeschrikt door de verhaallijn van Will



Als queer persoon heb ik altijd affiniteit gehad met LHBT+-personages op het scherm. Ik hield ervan om over mijn favoriete queer-combinaties te fantaseren en ze te posten. Representatie is alles, en wanneer zoveel tastbaar bewijs van de seksualiteit van een personage naar voren komt na zoveel vermoeden dat haar realiteit onmogelijk iets anders kan zijn, is het gewoon vreugdevol.

Het laatste deel van het vierde seizoen van de Netflix-cultserie vreemdere dingen ging in première op 1 juli en fans waren ervan overtuigd dat het oude personage Will Byers dicht bij zijn happy end was. Alleen deed hij dat niet. En we waren zo dichtbij. Ik kon het niet helpen, maar voelde me verraden.

Queerbaiting is een “marketingtechniek voor fictie en entertainment waarbij makers hints geven naar romantiek van hetzelfde geslacht of andere LGBT-afbeeldingen, maar ze vervolgens niet echt uitbeelden.” Shows van dood Eva tot Riverdale tot Game of Thrones de schuld krijgen, maar de schade die het veroorzaakt wordt zo vaak gebagatelliseerd of verkeerd begrepen.

Impliciete verwijzingen naar de identiteit van een personage zijn niet alleen teleurstellend, ze zijn laf. Coming-out-scènes zijn natuurlijk niet de enige manier om dit te signaleren – hetzelfde effect van coming-out kan worden bereikt door terloopse opmerkingen of opmerkingen die van nature in een gesprek worden ingevoegd. Queerbaiting is geen leuke manier om de fangirls van streek te maken; Het speelt met het leven van mensen, zowel hun echte identiteit als hoe LHBT+-personages op het scherm worden afgebeeld, en het is ook lui om te schrijven.

Natuurlijk is de seksualiteit van Will niet de focus van het plot, maar het is niettemin een mogelijke representatie. De gebroeders Duffer hebben al sinds seizoen één zinspeeld op zijn potentiële queerheid, waarbij zijn moeder, Joyce, aan Hopper opmerkte na zijn verdwijning dat zijn vader hem als ‘gevoelig kind’ altijd ‘af**’ noemde. In seizoen vier vechten Will en zijn beste vriend Mike over zijn relatie met El, en Mike’s reactie is: “Het is niet mijn schuld dat je niet van meisjes houdt!”

Fans hadden de verwijzingen naar Will’s seksualiteit al lang opgepikt, maar het falen van de show om het aan te pakken werd nooit als schadelijk geïnterpreteerd. Tot nu toe waren Mike, Will, Dustin en Lucas nog maar kinderen. Het zou oneerlijk zijn geweest om van hen dezelfde representatie te verwachten als volledig gevormde, volwassen personages.

Nu neemt de bende het op tegen een veel groter kwaad en neemt de franchise een donkerder traject; leent zich op sommige plaatsen meer voor horror dan voor sci-fi. Deze kinderen zijn nu tieners. Je bent in staat om een ​​groter kwaad te bestrijden; Je jeugd is voorbij.

Dus als Will vecht tegen een duistere opperheer die samenzweert om Hawkins naar een griezelige, allesomvattende ondergang te leiden, waarom is hij dan geen goed coming-out-verhaal waard? In seizoen drie was Robin Buckley – gespeeld door Maya Hawke, die sindsdien het object is geworden van de obsessie van TikTok-fans – begiftigd met een prachtige karakterontwikkeling. Robin legt uit dat ze op school niet kon stoppen met staren naar haar klasgenoot – die trouwens niet ophield met staren naar Steve – en merkt op dat dit de reden is waarom ze nooit eerder vrienden zijn geweest.

Toen Steve begreep wat ze zei, trok hij zich onmiddellijk terug en maakte een grapje dat Robin een vreselijke smaak in vrouwen had. Sindsdien is hij een onwrikbare bondgenoot en de ultieme vriend, waardoor ze verliefd wordt op haar bandlid Vickie. “Ik zeg je, ze houdt van tieten!” grapt hij.

Ik was bang dat Robin ellende te wachten stond. Het is een klassieke televisietrope; de lesbienne die verliefd wordt op een totaal onbereikbare hetero meid met een vriendje en voor altijd ongelukkig is, en het verhaal voortzet dat queer vrouwen geen echte liefde kunnen of verdienen. Dat kon niet minder waar zijn, aangezien Robin en Vickie genieten van de nerveuze blikken en vluchtige blikken die alleen het begin van een verliefdheid kan oproepen in de aanloop naar de finale van seizoen 4.

Waarom wordt Will zo’n verhaal niet waardig geacht? Als de Duffer Brothers het met Robin kunnen, kunnen ze het ook met Will. Hoewel coming-outscènes niet alles zijn en aantoonbaar overdreven zijn, bieden deze verhalen een cruciale, levensreddende weergave. LHBT+’ers willen heel graag werken aan een wereld waar niemand uit de kast hoeft te komen, maar we zijn er nog niet.

Will heeft dit seizoen zoveel kansen gehad om een ​​soortgelijke vreugde als Robin te ervaren en ik ben teleurgesteld dat hij dat moment niet kreeg. Het zou zoveel hebben betekend, niet alleen voor Will, maar ook voor de zwermen LHBT+-fans die met bewondering naar de show kijken. Elders is de reactie op Robins actie een bewijs van de kracht die ze uitoefent om hoop te brengen waar die verloren is gegaan.

Meld u aan voor onze gratis wekelijkse Voices Dispatches-nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van de laatste meningen en opmerkingen Klik hier

In de finale knoopte Will een hartverwarmend gesprek aan met zijn oudere broer Jonathan, die opmerkt dat Will ‘hem nooit meer iets vertelt’. Hij verzekert zijn jongere broer: “Je kunt altijd met me praten”, en het paar geniet van een betraande omhelzing. Ook hier, toen Will Mike in de voorlaatste aflevering onthult dat hij een foto voor hem heeft geschilderd, was de sfeer vol spanning.

“Als je anders bent, voel je je soms een vergissing”, zegt hij tegen Mike. Mijn hart brak een beetje toen ik hem naar het raam zag draaien en huilen. Will was opnieuw beroofd. Natuurlijk was het misschien opzettelijk dat Will er gewoon niet klaar voor was, maar waarom zou je een personage zoveel onnodige pijn toebrengen als de show keer op keer heeft bewezen dat ze het goed kunnen doen?

Ik ben niet alleen. Carrie is een queer-fan en voelt zich zowel aangemoedigd als teleurgesteld door de show. “Het was geweldig om Will te zien op een reis van vragen stellen en zijn seksualiteit verkennen. Dit zijn het soort verhaallijnen waar ik als tiener naar verlangde, maar we zijn voorbij het punt van slepende blikken en pijnlijk verlangen. ik hoop vreemdere dingen doet echt recht aan Will en zijn reis volgend seizoen”, merken ze op.

Al met al is het niet eerlijk om zo sterk te impliceren, om fans met zoveel opwinding te bezielen en het dan meteen weg te rukken, vooral wanneer Lucas, Dustin en Mike zoveel zendtijd hebben gehad die aan hun respectieve relaties is gewijd. Als de bemanning oud genoeg is om te knuffelen en demonische wezens af te weren, waarom wordt Wills complot dan zo achteloos behandeld alsof hij te jong is om te weten wat hij wil? Na alles wat hij heeft meegemaakt, verdient hij liefde.

Leave a Comment