In China worden op wetenschap gebaseerde benaderingen van het virus gemarginaliseerd

Bewoners worden moe, uitdagend en spotten met de aanpak, terwijl experts zich afvragen hoe een land dat prat gaat op geavanceerde technologie en wetenschappelijke innovatie, een koers kan varen die zo radicaal verschilt van de rest van de wereld.

In een ander bijzonder onthullend incident censureerden de Chinese autoriteiten zelfs een Noord-Koreaanse gezondheidsvideo met de titel ‘Understanding Omicron’.

De video van twee en een halve minuut die is vrijgegeven van Pyongyang zelf die vecht tegen een Covid-golf is nauwelijks revolutionair; het verklaart weinig meer dan dat de meeste Omicron-patiënten milde symptomen hebben en dat alleen de ernstigste gevallen ziekenhuisbehandeling vereisen.

Het is in de meeste delen van de wereld algemeen bekend dat infectie met Omicron doorgaans een minder ernstige ziekte veroorzaakt dan infectie met eerdere varianten. Maar de verschuiving van de focus weg van de potentiële ernst van de ziekte is in tegenspraak met het verhaal van China, en de video werd daarom snel verwijderd van het Chinese internet.

Ook gecensureerd was het nieuws dat Noord-Korea klaar is om zijn lockdown-beperkingen op te heffen en verder te gaan.

Daarentegen blijft China hele gemeenschappen en steden sluiten vanwege een handvol Covid-gevallen. Alle positieve gevallen en nauwe contacten worden in quarantaine geplaatst, terwijl nabijgelegen buurten vaak wekenlang worden afgesloten.

Ondanks de beste inspanningen van de Chinese censoren, lekte het nieuws uit, waarbij veel Chinese internetters zelfs opmerkten dat het kluizenaarsland “wetenschappelijker” was dan China.

Er is natuurlijk wijdverbreide scepsis over de beweringen van Noord-Korea om Covid onder controle te hebben. De Wereldgezondheidsorganisatie zei eerder deze maand dat ze gelooft dat de pandemische situatie daar zelfs verslechtert, in tegenstelling tot de beweringen van Pyongyang, aangezien het land worstelt met tekorten aan vaccins en gezondheidsbronnen.

Maar het feit dat zelfs de geheimzinnige, autocratische regering van Noord-Korea op zijn minst internationaal geaccepteerde informatie over Covid deelt, doet veel gebruikers van sociale media in China ongelovig. De een zei het botweg: “Plots realiseerde ik me dat we de meest zielige zijn.”

Ondertussen is Dandong, een Chinese stad aan de grens met Noord-Korea, bijna twee maanden op slot en hebben de autoriteiten pas eerder deze week de versoepeling van enkele maatregelen aangekondigd.

Online video’s tonen Chinese gezondheidswerkers die rijen machines lijken op te zetten om de lucht langs de Yalu-rivier, die de twee landen scheidt, te bewaken. China heeft blijkbaar ook omwonenden bevolen om hun ramen te sluiten – het vreest dat wind het virus uit Noord-Korea zou kunnen binnenblazen.

In een hoek geduwd

Aan het begin van de pandemie zou een dergelijke openbare vraag naar het optreden van China ondenkbaar zijn geweest. Destijds hebben China’s snelle lockdowns, massatests en strikte quarantaines het virus met succes in bedwang gehouden.

Zijn aanpak was zelfs zo effectief dat China sindsdien herhaaldelijk heeft opgeschept over zijn superioriteit ten opzichte van het Westen en beweerde dat zero-Covid een model voor de wereld zou moeten zijn. Zoals China’s propagandamachine iedereen er onvermurwbaar aan herinnert, heeft het land iets meer dan 5.000 doden gemeld, vergeleken met een miljoen in de Verenigde Staten.

Maar de vroege successen van China kunnen een deel van het probleem zijn. De Chinese leiders hebben zichzelf in het nauw gedreven met hun retoriek uit het verleden en voelen zich niet in staat om van koers te veranderen – zelfs niet in het licht van meer overdraagbare varianten zoals Omicron – zonder acuut gezichtsverlies.

Dus Xi heeft zich gehouden aan zijn gelofte om “standvastig tegen Covid nul te blijven”, en alle functionarissen onder hem staan ​​onder druk om in de rij te staan ​​– ongeacht wat de wetenschappers of iemand anders denken. Het doel is om Covid-gevallen buiten de quarantainevoorzieningen van de overheid tot nul te beperken, ongeacht de economische of sociale kosten.

De slachtoffers van de bankrun in China wilden protesteren.  Toen werden hun Covid-gezondheidscodes rood

“Elke stem die pleit voor een afwijking van het nul-Covid-pad zal worden gestraft… Niemand aan de top luistert echt meer naar de mening van deskundigen, en eerlijk gezegd is dat vernederend”, vertelde een functionaris van een gezondheidscommissie op provinciaal niveau aan medisch tijdschrift The Lancet onlangs.

Vorig weekend, Censoren vernietigden het debat op sociale media over de vraag of strikte maatregelen zoals de maandenlange afsluiting van Shanghai gerechtvaardigd waren.

Het debat werd aangewakkerd door een wetenschappelijk onderzoek naar de ernst van Covid-19 bij patiënten van de recente uitbraak in de stad. Van een cohort van meer dan 33.000 (meestal gevaccineerde) Covid-19-patiënten die relatief gezond waren op het moment van ziekenhuisopname en geen ernstige symptomen vertoonden, bleek uit de studie dat slechts 22, of 0,065%, een ernstige ziekte ontwikkelden.

Die 22 waren allemaal ouder dan 60 jaar met onderliggende gezondheidsproblemen of een zwakker immuunsysteem, en de meesten waren volgens de studie niet volledig gevaccineerd. online gepubliceerd in een publicatie van het China Center for Disease Control and Prevention (CDC).

Het cijfer riep vragen op over de vraag of de Covid-19-maatregelen in verhouding stonden tot de gezondheidsrisico’s voor de algemene bevolking, maar maandagochtend leken enkele opmerkingen op sociale media te zijn verwijderd. Dagen later was de krant zelf niet langer beschikbaar op de hoofdpagina van de China CDC-website, met de originele link verbroken. De Chinese gezondheidsautoriteiten hebben niet gereageerd op een verzoek om commentaar van CNN over de kwestie.

“Waarom doen we met dit aantal ernstige ziektes elke dag één nucleïnezuurtest per keer, waar is dat uiteindelijk voor?” Een Weibo-gebruiker zei over de resultaten en leek te verwijzen naar de strikte Covid-19-tests van Shanghai vereisten die van kracht worden nadat de versoepeling van de stadsbrede lockdown-maatregelen is voortgezet.

Ondertussen geeft China duizelingwekkende hoeveelheden geld uit om de ideologie levend te houden.

Zo heeft China naar schatting honderdduizenden semi-permanente Covid-testcabines gebouwd, waarbij burgers in elke grote stad ten minste om de 72 uur een Covid-test nodig hebben om een ​​openbare plaats te betreden. Volgens berekeningen van CNN kost slechts één dag massatesten in Peking minstens 10 miljoen dollar.

Zero-Covid is “niet kosteneffectief en we weten het allemaal”, vertelde een andere gezondheidsfunctionaris aan The Lancet.

Hygiëne Theater

Het zijn niet alleen mensen die meedogenloos worden getest: er zijn ook virale video’s van zwerfkatten, honden, postpakketten, zeevruchten, afvalwater en pasgeborenen die worden getest.

Het is een praktijk die doorgaat ondanks dat internationale gezondheidsfunctionarissen de wetenschap erachter in twijfel trekken.

“Het risico van overdracht vanaf oppervlakken is op zijn best theoretisch en op dit moment zelfs niet meetbaar”, zegt Michael Osterholm, directeur van het Center for Infectious Disease Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota.

“En het past echt in het beeld van wat we hygiënetheater noemen, waar je met dit soort testen denkt dat je meer doet om de individuen te beschermen … terwijl je het echt niet doet,” zei hij.

“Het is nutteloos, zinloos en leidt af.”

Peking test 20 miljoen inwoners te midden van 'Fast and Furious';  Omicron-uitbarsting

Van zijn kant blijft China beweren dat nul-Covid de enige manier is om levens te redden, aangezien slechts 61% van de oudere bevolking volledig is gevaccineerd met een booster-injectie en het plattelandsgebieden geen gezondheidsbronnen hebben.

Maar zelfs als we rekening houden met deze realiteit, zeggen veel experts dat de middelen beter kunnen worden besteed aan het verhogen van de vaccinatiegraad dan het bouwen van dure testlocaties en quarantainefaciliteiten.

Ze vragen zich ook af waarom China nog steeds geen buitenlandse mRNA-vaccins heeft goedgekeurd – waarvan is aangetoond dat ze effectiever zijn tegen Omicron dan de geïnactiveerde vaccins die in China worden gemaakt en gebruikt. (China’s inlandse mRNA-vaccins zijn nog in klinische proeven).

Het antwoord, velen vermoeden, gaat ook meer over politiek dan over wetenschap.

Zero-Covid is “een maatstaf geworden voor de verdienste en legitimiteit van de[Communistische Partij]net zoals statistieken over economische groei – een bewijs dat het echte resultaten kan opleveren voor het Chinese volk en daarom het recht heeft om te regeren”, zei de Atlantische Raad in een recent verslag.

Een kritiek moment

Als zero-covid echt een kwestie van ‘hygiënetheater’ is, dan is de grote vraag hoe lang Peking de show gaande kan houden.

“We bevinden ons op een kritiek moment”, zegt Yanzhong Huang, senior fellow in global health bij de Council on Foreign Relations. “De Chinese leiders moeten beslissen of ze deze zeer kostbare strategie met dalende opbrengsten willen voortzetten.”

Voorlopig lijken ze vastbesloten om koers te blijven houden, vooral in de aanloop naar de conventie van de Communistische Partij van dit najaar, wanneer Xi naar verwachting een bijna ongekende derde termijn tegemoet gaat.

Maar burgers verliezen geduld.

Nu Shanghai begin juni de brute afsluiting van twee maanden beëindigde, stellen veel gemeenschappen opnieuw de afsluitingen in en is de woede voelbaar.

Een virale video – die inmiddels van Chinese sociale media is verwijderd – legde een recent protest vast bij een compound in Shanghai.

Het toont bewoners die het hek verdringen en hun vrijlating eisen en de autoriteiten smeken om Covid-negatieve bewoners niet naar quarantainevoorzieningen te sturen, alleen omdat ze in een gebouw in de buurt van een Covid-positief geval wonen.

Een van hen, die door de luidspreker zegt: “We worden illegaal vastgehouden”, wordt meteen door de autoriteiten afgevoerd.

Terwijl hij in de politiewagen wordt geduwd, zijn handen in gebedshouding plaatst en de woedende menigte bedankt, beginnen sommigen te zingen: “Vrijheid, democratie, gelijkheid en de rechtsstaat” – officieel onderdeel van de “socialistische kernwaarden van het land”. “.

Een van de bewoners steekt in beschermende pakken de middelvinger uit naar de Covid-regelhandhavers.

Het is een show van ongegeneerd verzet dat resoneert met velen die wanhopig op zoek zijn naar een verandering in China’s zero-covid-beleid.

Leave a Comment