Influencers verlaten TikTok Shop in het laatste optreden tegen het Britse e-commercebedrijf

TikTok-beïnvloeders in het VK verlaten het e-commerceprogramma van het bedrijf en klagen over slechte lonen, lange uren en het promoten van goedkope producten, in het laatste signaal dat het “livestream-winkelen” -model van het bedrijf worstelt om wereldwijd voet aan de grond te krijgen.

De Chinese eigenaar van het socialemediaplatform ByteDance lanceerde vorig jaar TikTop Shop in het VK, de eerste markt buiten Azië. De functie is een poging om winkelen in QVC-stijl naar zijn miljarden gebruikers over de hele wereld te brengen. Merken en influencers zenden live uit via de social media app en verkopen producten via een klikbaar oranje winkelwagentje op het scherm.

Verschillende zogenaamde “contentmakers” met grote online volgers hebben de Financial Times verteld dat ze het project de afgelopen weken hebben stopgezet en klaagden dat hun loon is verlaagd, terwijl beperkte voorraad en problemen met de verzending tot beledigende opmerkingen hebben geleid.

“Er is ons de wereld beloofd als scheppers en dan wordt ons verteld [we’re] zal niet zoveel krijgen”, zegt Carolina Are, een van de influencers die stopt met verkopen via de TikTok Shop. “[That is] symbolisch voor hoe weinig TikTok erom geeft.”

De kinderziektes zijn een nieuwe klap voor TikTok’s hoop om zijn social commerce-strategie te herhalen, wat enorm lucratief is gebleken voor Douyin, de Chinese zuster-app.

ByteDance heeft in december 2020 $ 5 miljard opgehaald tegen een waardering van $ 180 miljard, en de omzet groeide vorig jaar met 111 procent tot $ 34 miljard, volgens mensen die bekend zijn met de zaak. De uitbreidingsplannen voor e-commerce worden verondersteld een belangrijk onderdeel te zijn van het rechtvaardigen van de hoge waardering.

Vorige week onthulde een onderzoek door de Financial Times dat er een uittocht was geweest van werknemers uit het kantoor van TikTok in Londen na klachten over een agressieve werkcultuur die werd gehandhaafd door de in China gevestigde leidinggevenden van het bedrijf.

Na de onthullingen werd Joshua Ma, een senior ByteDance-manager die de TikTok-winkel in Europa runde, vervangen toen het bedrijf de opmerkingen aan in Londen gevestigde werknemers opvolgde dat het “niet denkt” dat vrouwen recht zouden moeten hebben op zwangerschapsverlof.

De TikTok Shop verkoopt producten rechtstreeks van fabrikanten en merken, die worden aangemoedigd om hoge kortingen aan te bieden.

Het doel van het bedrijf is een zogenaamd dropship-model, waarbij in plaats van TikTok-voorraad, producten van derden worden gekocht wanneer bestellingen worden geplaatst en rechtstreeks naar de klant worden verzonden, waardoor opslagkosten worden geëlimineerd.

“TikTok realiseerde zich dat er niet veel geld voor hen was, dus verlaagden ze de kosten, waardoor sommige mensen niet wilden doorgaan”, zegt Elisha Kramer van Connect Management, een bureau dat TikTok-ontwikkelaars vertegenwoordigt. “Het is tijdrovend, kan vermoeiend zijn en als er een probleem is . . . Makers dragen de dupe.”

TikTok zei dat het “de winkelcultuur opnieuw definieerde” en positieve gevolgen heeft gehad voor kleine bedrijven, die de inkomsten op het platform hebben verhoogd, evenals grotere merken, die een nieuw publiek hebben bereikt.

“We streven ernaar om te leren, te groeien en te verbeteren terwijl we handelsoplossingen creëren die waarde toevoegen voor handelaren, ontwikkelaars en onze gemeenschap in het hele VK.”

Van influencers op de TikTok Shop wordt verwacht dat ze twee keer per week twee tot zes uur per sessie livestreamen. Aanvankelijk ontvingen ze een basisvergoeding van duizenden ponden plus een verkoopcommissie, maar die vergoeding werd in april voor de meeste makers verlaagd.

Een account met enkele honderdduizenden volgers zou ongeveer £ 5 worden betaald voor nul verkopen en tot £ 60 voor meer dan 10 verkopen, op basis van prijs-e-mails van een specifieke campagne die door de FT is gezien.

Een bestuursorgaan rangschikt makers en retailers op basis van het aantal totale verkopen dat ze hebben gegenereerd en beloont de top vijf verkopers met een contante bonus tussen £ 1.000 en £ 5.000 voor deze campagne. TikTok geeft de 30 beste verkopers een “gratis verkeersboost”, wat betekent dat hun inhoud een groter publiek bereikt, aldus de e-mail.

TikTok subsidieert vaak de kosten van kortingen met verlies voor het bedrijf. De agressieve kortingen hebben geleid tot een conflict tussen merken die de enorme groep jonge gebruikers van TikTok willen bereiken, maar hun producten niet willen onderwaarderen.

“Als het niet minder dan £ 20 was, was het te duur, ik moest de merken blijven vragen om verdere kortingen aan te bieden”, zei een huidige medewerker.

Makers, evenals huidige en voormalige TikTok-medewerkers, zeiden ook dat ze niet tevreden waren met het ‘fast fashion’-karakter van veel van TikTok Shop’s aanbod.

“De kleding was van slechte kwaliteit en goedkoop, ongeveer £ 1 voor een t-shirt en £ 7 voor een jas”, zei een voormalige TikTok Shop-host die van baan veranderde vanwege gebrek aan inkomen. “Ze verkochten zo goedkoop dat ik niet weet wat de marge zou kunnen zijn.”

“Je kunt niet verwachten dat je alles afprijst”, zegt een oud-medewerker.

Nagemaakte handtassen en kleding werden via livestreams verkocht, volgens personeel en video’s die de FT had gezien. “Merken zeiden dat ze daar niet wilden verschijnen omdat het goedkoop en nep was”, zei een oud-medewerker. TikTok zei dat het een strikt beleid heeft en een team dat namaakgoederen in de gaten houdt.

Beïnvloeders hebben ook geklaagd over de lage kwaliteit en het beperkte assortiment van de producten, omdat ze geen items konden vinden die bij hun merk pasten.

Ze zou ooit een video hebben gepost waarin ze sokken verkocht die 50.000 keer werd bekeken, maar nergens voor werd betaald. “Dit zijn allemaal spamproducten die niets met mijn publiek te maken hebben”, zei ze. “Ik zou het gevoel hebben dat ik mezelf aan het verkopen was als ik haar zou verkopen”, zei ze.

Leidinggevenden van ByteDance zien TikTok Shop als de toekomst van winkelen, maar het is moeilijk gebleken om het winnende model uit Azië te vervoeren, waarbij Londense werknemers klagen dat het management de Britse markt niet begrijpt of luistert naar feedback van ervaren werknemers of merken.

Een huidige medewerker zei: “Er was arrogantie en onwetendheid bij het proberen om het model van Douyin te exporteren, maar we wilden de ervaring niet lokaliseren.”

Leave a Comment